Calentamiento Global

Un nuevo acuerdo comercial ofrece carne australiana y dulces británicos más baratos, pero hace poco para evitar el peligroso calentamiento global

El miércoles comienza un acuerdo de libre comercio entre Australia y el Reino Unido. Cuando se anunció en 2021, los entonces primeros ministros Boris Johnson y Scott Morrison intercambiaron alegremente paquetes de galletas de chocolate. Mientras tanto, un periódico británico celebró la perspectiva de bistecs más baratos.

El acuerdo elimina los aranceles sobre una variedad de exportaciones australianas, incluida la carne de res y el cordero, y facilita que los australianos trabajen en el Reino Unido. Los exportadores británicos de automóviles, whisky y productos de confitería también se beneficiarán. Pero el trato es notable por otra razón.

Como ha encontrado nuestra investigación, hace relativamente poco para abordar el cambio climático. En el contexto del creciente daño causado por el cambio climático, a nivel internacional, en Australia y en el Reino Unido, esta es una oportunidad perdida.

El gobierno albanés heredó este acuerdo de libre comercio y lo describe como «estándar de oro». No es, sin embargo, el estándar de oro en la acción climática. Tanto el gobierno de Australia como el del Reino Unido ahora deben asegurarse de que el acuerdo no perjudique los esfuerzos para mantener el calentamiento global en límites seguros.

Los daños causados ​​por el cambio climático están aumentando. En la imagen: inundaciones en York, Inglaterra, en 2020.
Danny Lawson/AP

Las esperanzas eran altas

El comercio es vital para la economía mundial. También está indisolublemente ligado al cambio climático.

El comercio aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero. Y el cambio climático puede dañar el comercio cuando el clima severo interrumpe las redes de suministro y distribución.

Los acuerdos de libre comercio se pueden utilizar para abordar el cambio climático. Por ejemplo, pueden reducir el costo de los bienes necesarios en la transición hacia una baja emisión de carbono, como paneles solares y repuestos para bicicletas. Y los socios comerciales pueden proporcionar liderazgo en la reducción de emisiones.

Cuando el Reino Unido fue anfitrión de la conferencia climática COP26 en 2021, buscó establecer una reputación como líder mundial en acción climática. La nación parecía estar bien posicionada para garantizar que la reducción de emisiones estuviera en la agenda cuando negoció un acuerdo comercial posterior al Brexit con Australia.

Pero el acuerdo de libre comercio con Australia no logró poner el cambio climático en primer plano.



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bistec en plato blanco
El acuerdo comercial hace que la carne australiana sea más barata de comprar en el Reino Unido, pero hace poco por el cambio climático.
Turismo en Queensland

‘Lamentable’: el acuerdo carece de ambición climática

El texto final del acuerdo reconoce el compromiso de cada nación para abordar el cambio climático y señala “el papel del comercio y la inversión global en estos esfuerzos”. También reconoce el Acuerdo de París.

Sin embargo, un informe del año pasado de un comité parlamentario británico señaló la falta de ambición climática del acuerdo, diciendo:

Dada la generosa oferta arancelaria del Reino Unido, podría haber presionado [Australia] por compromisos más ambiciosos sobre el cambio climático, disposiciones de aplicación más estrictas y una referencia explícita a los objetivos de temperatura de París.

El informe también señaló:

es lamentable que el acuerdo no incluyera ninguna referencia a la reducción o revisión de la dependencia de Australia en el carbón.

Se especuló que el gobierno del Reino Unido priorizó asegurar el acuerdo sobre hacer que Australia rindiera cuentas sobre la acción climática.

En Australia, el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio analizó el impacto del tratado de libre comercio con el Reino Unido y no planteó preocupaciones sobre su ambición climática.

reserva de carbón y maquinaria
Un comité parlamentario británico dijo que el acuerdo debería haber abordado la dependencia del carbón de Australia.
Mark Baker/AP

Lo que debería haber hecho el trato

Entonces, ¿cómo podría el pacto comercial haber abordado adecuadamente el cambio climático? Hay muchas opciones.

Un acuerdo comercial entre el Reino Unido y Nueva Zelanda, por ejemplo, indica que, en algunas circunstancias, puede ser justificable que la acción climática afecte el comercio. La Unión Europea ha propuesto tal acción, en su plan para imponer informes, y potencialmente, un cargo financiero, sobre las importaciones intensivas en emisiones.

El acuerdo entre el Reino Unido y Nueva Zelanda también toma medidas para eliminar los subsidios a los combustibles fósiles, en reconocimiento de que el apoyo del gobierno a las industrias del carbón, el petróleo y el gas distorsiona los precios y desalienta la acción climática.

Y el pacto entre la Unión Europea y Canadá requiere el desarrollo de estándares de certificación y etiquetado amigables con el clima en los productos.

El acuerdo Australia-Reino Unido busca garantizar que cada nación fomente altos niveles de protección ambiental. Estas disposiciones podrían fortalecerse con respecto al cambio climático, por ejemplo, vinculándolas al compromiso de reducción de emisiones de cada parte en virtud del Acuerdo de París.

El acuerdo requiere que Australia y el Reino Unido promuevan el comercio y la inversión en bienes y servicios ambientales, como tecnologías de bajas emisiones e infraestructura de energía renovable. Sin embargo, el acuerdo entre el Reino Unido y Nueva Zelanda va más allá. Elimina los aranceles aduaneros sobre los bienes ambientales enumerados, como piezas de bicicletas y plantas.



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contenedores que se cargan en el barco
Un barco de exportación cerca de Christchurch, Nueva Zelanda. El acuerdo de libre comercio entre el Reino Unido y Nueva Zelanda contiene fuertes disposiciones climáticas.
Mark Baker/AP

El acuerdo entre Australia y el Reino Unido podría haber tenido disposiciones climáticas más estrictas si hubiera incorporado una gama más amplia de puntos de vista públicos.

La participación pública es clave para una buena toma de decisiones ambientales. Pero el acuerdo comercial entre Australia y el Reino Unido ha sido criticado por organizaciones no gubernamentales por su falta de participación pública.

En Australia, un comité parlamentario examinó el año pasado el acuerdo. Dijo que si bien los principales grupos empresariales a menudo estaban satisfechos con el nivel de consulta sobre los acuerdos de libre comercio, otros, incluidos los grupos de la sociedad civil y los sindicatos, con frecuencia no lo estaban.

Mirando hacia el futuro

El gobierno albanés fue elegido en una plataforma de acción climática mejorada y desde entonces ha consolidado los objetivos de temperatura en la legislación nacional. Si bien el acuerdo comercial entre Australia y el Reino Unido se finalizó cuando asumió el cargo, existen oportunidades para fortalecer su ambición climática.

El acuerdo establece un grupo de trabajo para revisar y monitorear las disposiciones ambientales relacionadas con asuntos como la contaminación marina de los barcos, las sustancias que agotan la capa de ozono, la tala ilegal y el comercio de vida silvestre. Este grupo también podría trabajar para integrar mejor los objetivos climáticos y comerciales de ambas naciones.

Esto podría implicar monitorear el cambio de uso de la tierra causado por el comercio agrícola entre los países y explorar las perspectivas de sistemas alimentarios sostenibles. Podría significar eliminar los aranceles aduaneros para productos de bajas emisiones y discutir formas de restringir los subsidios a los combustibles fósiles.

Hacerlo ayudaría a garantizar que este acuerdo, y otros por venir, satisfagan la necesidad urgente de evitar el peligroso calentamiento global.



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