NATURALEZA

Los científicos dicen: parábola

Parábola (sustantivo, “Per-AH-boh-luh”)

Una parábola es un tipo específico de curva en forma de U. Cada punto a lo largo de esa curva está a la misma distancia tanto de un punto fijo como de una línea recta. El punto fijo se llama foco y la recta fija se llama directriz. La palabra “parabólico” describe cosas que tienen forma de parábolas.

Cuando algo se lanza al aire, no directamente hacia arriba y hacia abajo, sino con un impulso lateral, tomará una trayectoria parabólica mientras navega hacia arriba y luego vuelve a caer. Esto es cierto tanto si estás pateando una pelota de fútbol como si una fuente está disparando agua. Tanto la trayectoria del balón de fútbol como el arco del agua serán parábolas.

Una parábola (negra) es una curva en forma de U donde, en cada punto a lo largo de la curva, la distancia tanto a una línea llamada directriz como a un punto llamado foco es la misma.Hecho con GeoGebra por M. Temming

Algunos aviones vuelan en trayectorias parabólicas. Suben abruptamente hacia arriba y luego giran bruscamente para sumergirse abruptamente hacia abajo. Tal vuelo crea una sensación de ingravidez dentro del avión.

Los espejos parabólicos también son herramientas útiles. Enfocan la luz entrante en un solo punto. Esto los hace buenos para recolectar luz en telescopios. También los hace buenos para crear haces de luz nítidos para faros delanteros de automóviles, focos y faros.

En una frase

Los vuelos en forma de parábola que crean una sensación de ingravidez dentro de un avión pueden permitir a los científicos probar cómo se comportarían las cosas en gravedad cero, sin tener que ir al espacio.

LEER  NASA - EcologíaGroup

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Maria Temming es editora asistente en Ciencia Noticias Explora. Tiene una licenciatura en física e inglés y una maestría en escritura científica.

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