Calentamiento Global

Sí, algunos modelos climáticos dan predicciones inesperadas, pero la tecnología sigue siendo una herramienta poderosa.

El nuevo informe largamente esperado del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) se publicará más tarde hoy. Antes del lanzamiento, había estallado un debate sobre los modelos informáticos en el corazón de las predicciones climáticas globales.

Los modelos climáticos son una de las muchas herramientas que utilizan los científicos para comprender cómo ha cambiado el clima en el pasado y qué sucederá en el futuro.

reciente artículo La prestigiosa revista estadounidense Science cuestionó cómo trataría el IPCC algunos modelos climáticos «sobrecalentados». Dijo que algunos modelos predijeron una tasa de calentamiento global «que la mayoría de los científicos, incluidos los propios creadores de modelos, pensaron que era increíblemente rápida».



Leer más: El informe del IPCC del lunes tiene grandes implicaciones para el cambio climático. ¿que es eso? ¿Por qué deberíamos creerlo?


algunos comentaristas, incluir existe Australia, interpretando el artículo como prueba de que la modelización climática falla.

Entonces, ¿deberíamos usar modelos climáticos?somos climatólogos de Centro Australiano de Excelencia para Extremos Climáticos, Creemos que la respuesta es sí.

Nuestra investigación utiliza y mejora los modelos climáticos para que podamos ayudar a Australia a enfrentar eventos extremos ahora y en el futuro. Sabemos cuándo los modelos climáticos se están calentando o enfriando. Encontrar errores en algunos modelos climáticos no significa que la ciencia haya fallado; de hecho, significa que nuestra comprensión del sistema climático ha mejorado.

Entonces, echemos un vistazo a lo que debe saber sobre los modelos climáticos antes de los hallazgos del IPCC.

hombre apoyado en el coche y mirando el humo
Grecia está experimentando olas de calor e incendios devastadores.
EPA / YANNIS KOLESIDIS

¿Qué es un modelo climático?

Los modelos climáticos contienen millones de líneas de código informático que representan la física y la química de los procesos que componen nuestro sistema climático.Los modelos se ejecutan en poderosas supercomputadoras y simulan y predicen el calentamiento global. excelente precisión.

Muestran inequívocamente que el calentamiento del planeta desde la Revolución Industrial se debe a las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero. Esto confirma nuestra comprensión del efecto invernadero conocido desde la década de 1850.

Los modelos también muestran que la intensidad de muchos fenómenos meteorológicos extremos recientes en todo el mundo será básicamente imposible No existe tal influencia humana.

Los científicos no utilizan modelos climáticos de forma aislada ni consideran sus limitaciones.

Los científicos saben desde hace varios años que algunos modelos climáticos de nueva generación pueden sobreestimar el calentamiento global, mientras que otros lo subestiman.

Esta comprensión se basa en nuestra comprensión de la sensibilidad climática de la Tierra: cuánto se calentaría el clima cuando los niveles de dióxido de carbono (CO₂) en la atmósfera se duplicaran.

Antes de la era industrial, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera eran de 280 partes por millón. Entonces el dióxido de carbono se duplicaría a 560 partes por millón. (Por contexto, estamos Actualmente alrededor de 415 partes por millón).

Esta última evidencia científicaEl uso del calentamiento observado, los datos del paleoclima y nuestra comprensión física del sistema climático sugiere que si los niveles de dióxido de carbono se duplican, es probable que las temperaturas medias globales aumenten entre 2,2 °C y 4,9 °C.

La mayoría de los modelos climáticos operan dentro de este rango de sensibilidad climática. Pero algunas personas no- más bien sugerir El aumento de temperatura fue tan bajo como 1,8°C o tan alto como 5,6°C.

Se cree que el sesgo en algunos modelos proviene de representación de la nube y ellos Interacción con partículas de aerosolLos investigadores están comenzando a comprender estos sesgos, aumentando nuestra comprensión del sistema climático y cómo mejorar aún más los modelos en el futuro.

Con todo esto en mente, los científicos usan los modelos climáticos con cautela, poniendo más énfasis en las predicciones de los modelos climáticos que son consistentes con otras evidencias científicas.

El siguiente gráfico muestra cómo la mayoría de los modelos se encuentran dentro del rango de sensibilidad climática esperado, y hay algunos que funcionan un poco calientes o fríos y no cambian la imagen general del calentamiento futuro. Cuando comparamos los resultados del modelo con el calentamiento que ya habíamos observado en Australia, no hubo indicios de que el modelo se estuviera cocinando demasiado.

Calentamiento rápido en Australia en un futuro con emisiones de gases de efecto invernadero muy altas (rojo) en comparación con un cambio climático estable en un futuro con bajas emisiones (azul). Autor proporcionado.

¿Cómo será el futuro?

Las proyecciones climáticas futuras se producen proporcionando modelos con diferentes posibilidades para la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

El último modelo del IPCC utiliza un conjunto de posibilidades denominado «Vía socioeconómica compartida» (SSP). Estas vías coinciden con el crecimiento demográfico esperado, dónde y cómo vive la gente, y los niveles de gases de efecto invernadero atmosféricos que es probable que generen estas opciones socioeconómicas.

Los caminos van desde escenarios de bajas emisiones que también requieren una eliminación sustancial de dióxido de carbono de la atmósfera, dando al mundo una posibilidad razonable de cumplir los objetivos del Acuerdo de París, hasta escenarios de altas emisiones que superan con creces los objetivos de temperatura.



Nerilie Abram, basado en Riahi et al. 2017, CC BY-ND

Antes de que se publicara el informe del IPCC, algunos dijeron que el escenario de altas emisiones era demasiado pesimista. Pero otra vez, Puede decirse La falta de acción climática durante la última década, así como la falta de tecnología para eliminar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, significa que los escenarios de bajas emisiones son demasiado optimistas.

Si los países cumplen con sus compromisos de reducción de emisiones existentes en virtud del Acuerdo de París, podemos esperar caer en algún lugar en el medio del escenario. Pero el futuro depende de nuestras elecciones, y no debemos considerar ningún camino que no sea digno de confianza.

Tiene un valor considerable comprender los riesgos que deben evitarse en el futuro y los que pueden ocurrir bajo una acción climática ambiciosa.



Leer más: El clima no será tan cálido como temíamos, pero será más cálido de lo que esperábamos


aerogeneradores en el campo
El clima del futuro depende de nuestras elecciones hoy.
sin salpicaduras

A dónde ir desde aquí?

Podemos esperar que el informe del IPCC sea profundamente preocupante.Desafortunadamente, los 30 años de historia del IPCC nos dicen que es más probable que estos hallazgos sean demasiado conservador Demasiado alarmista.

Una enorme esfuerzo mundial – En términos de recursos científicos y computacionales, es necesario garantizar que los modelos climáticos puedan proporcionar mejor información.

Los modelos climáticos ya son herramientas extraordinarias a escala. Pero los necesitamos cada vez más para hacer pronósticos detallados que ayuden a responder la pregunta: ¿Dónde plantar bosques para reducir las emisiones de carbono? ¿Dónde construir instalaciones de protección contra inundaciones? ¿Cuál es el mejor lugar para cultivar? ¿Cuál es el mejor lugar para las energías renovables?

Los modelos climáticos seguirán siendo una herramienta importante para el IPCC, los formuladores de políticas y la sociedad a medida que tratamos de gestionar los riesgos inevitables que se avecinan.

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