CAMBIO CLIMÁTICO

Adaptación al cambio climático en Alaska

Esta serie iluminará los esfuerzos innovadores de los ciudadanos y planificadores de la conservación para adaptarse al cambio climático. Ante las crudas proyecciones y las rezagadas políticas de arriba hacia abajo, estas viñetas explorarán los esfuerzos de adaptación que se llevan a cabo desde abajo hacia arriba y las motivaciones detrás de las personas que toman medidas para salvaguardar las especies y sus hábitats.

“Cuando piensas en este problema, ¿cuál es tu perspectiva? No hay mucho que podamos hacer; hay algunas cosas que podemos hacer; No sé si hay algo que podamos hacer; ¿Hay muchas cosas que podemos hacer?

En los hogares aislados de la red de cazadores, naturalistas y tejedores nativos de Alaska, y en las oficinas de administradores de tierras que trabajan en el bosque nacional más grande de Estados Unidos, hice esta pregunta una y otra vez. Estábamos hablando del cambio climático.

Las respuestas fueron generalizadas:

“Hay algunas cosas que podemos hacer. Espero que podamos hacer más si descubrimos fuentes de energía aún mejores y más baratas”.

«Hay muchas cosas que podemos hacer y no lo vamos a hacer».

“Soy optimista. Hay muchas cosas que podemos hacer. La política y la codicia pueden obstaculizar la toma de algunas de las decisiones difíciles que debemos tomar como país y como mundo. Pero ya estamos viendo que algunos reconocen que, desde un punto de vista social y ambiental, las empresas tienen un papel que desempeñar”.

«No creo que haya nada que pueda hacer».

Los lugares cercanos a nuestros polos se calientan más rápidamente. Los aumentos de temperatura en el norte han duplicado el promedio mundial desde mediados del siglo XX. Como joven científico que cursaba mi doctorado, pensé que comprender las formas en que estaban cambiando los bosques primarios del sureste de Alaska y cómo las personas afrontaban esos cambios podría proporcionar información sobre cómo las personas podrían responder al cambio climático en otras partes. del mundo.

En su libro de 1992 Tierra en la balanza, Al Gore rechazó la adaptación calificándola de “una especie de pereza, una fe arrogante en nuestra capacidad de reaccionar a tiempo para salvar el pellejo”. El argumento era un llamado a reducir las emisiones, pero se basaba en la percepción de que adaptarse sería un fracaso. Casi tres décadas después, a medida que los incendios forestales y las sequías golpean con fuerza y ​​las emisiones persisten, se está convirtiendo en un imperativo.

De hecho, hice descubrimientos científicos a partir de mi investigación en Alaska. A partir de miles de mediciones de plantas, encontré que los bosques volvían a florecer a raíz de la muerte y la muerte del cedro amarillo, una especie afectada por el cambio climático. A partir de horas de entrevistas con habitantes de Alaska que valoran este árbol, encontré una comunidad de personas que desarrollan nuevas relaciones con el entorno emergente.

Cualquier científico le dirá que aún quedan algunas preguntas.

“Cuando piensas en este problema que te preocupa, ¿cuál es tu perspectiva?”

Nunca utilicé los datos de la pregunta de perspectiva en ningún artículo que publiqué. Cuando probé qué podría hacer que alguien sienta que todavía hay mucho que podemos hacer frente al cambio climático o que estamos totalmente desesperados, no encontré nada. El científico que hay en mí dijo: “Bueno, tal vez el tamaño de la muestra era demasiado pequeño. Tal vez si diseñara una nueva encuesta a gran escala entre ciudadanos que conocen el cambio climático y sus efectos, entonces obtendría una mejor comprensión de las perspectivas futuras que tienen, cómo viven sus días, qué hacen o qué hacen. No lo hago”.

Recuerdo estar acostado en la cama la noche después de mi defensa doctoral, pensando que tal vez esas preguntas estuvieran fuera del ámbito de la ciencia. Y tal vez ellos debería residen fuera del ámbito de la ciencia. Si no pudiera predecir quién tenía una perspectiva optimista y quién abrazaba el pesimismo, eso también podría significar que cada uno de nosotros tiene una opción. Tengo una opción.

Frente a los intimidantes titulares de las noticias y las sombrías proyecciones de futuro, todavía quiero saber qué lleva a algunas personas a innovar y tomar medidas, mientras que otras no hacen nada en absoluto. La conciencia está aumentando, pero sólo la acción puede alterar la trayectoria futura.

Hace casi 20 años, Anja Kollmuss, ahora analista de políticas climáticas, publicó un artículo fundamental que explicaba el inquietante abismo entre el conocimiento de los problemas ambientales y lo que los investigadores llaman “comportamiento proambiental”: acciones como el reciclaje para abordar los problemas de desechos o la reducción del consumo de agua. utilizar para combatir la sequía. El conocimiento por sí solo no era suficiente para motivar la acción.

Cuando recientemente le pregunté a Kollmuss qué piensa de su trabajo anterior en el contexto del cambio climático actual, dijo que sólo podía formular una hipótesis: las personas que toman medidas, en cualquier forma, simplemente sienten que es lo correcto.

«Es un problema increíblemente complejo que impregna todos los niveles de la vida y la sociedad», me dijo. Cierto grado de negación sobre la escala del desafío y la acción requerida puede ser útil, argumentó, ya que permite a las personas concentrarse en abordar un componente del problema. “Y sería ingenuo pensar que hay una manera de abordarlo. Los necesitamos a todos”.

“¿Qué pasa con el optimismo versus el pesimismo? ¿Qué pasa con la esperanza? Yo pregunté.

“La esperanza minimiza la urgencia y la gravedad del problema. Adormece a la gente hacia una realidad falsa, que no tenemos. Eso es lo que me gusta del enfoque de Greta Thurberg: «Quiero que entres en pánico», dice. «Nuestra casa está en llamas». Sería una locura no entrar en pánico”.

La reciente Evaluación Global de IPBES pinta un retrato siniestro de la erosión de la salud de nuestros ecosistemas y de todas las especies, incluidas las personas, que dependen de ellos.

«Los animales que cazaba cuando era niño ya no están allí», afirma Kollmuss. “Eso conlleva mucha ira, dolor y desesperanza. Pero por la forma en que lo afronto personalmente, bueno, creo que al mundo no le importa cómo me siento. Si me siento deprimido o feliz, optimista o pesimista, ¿qué? Lo más importante es lo que hago”.

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