CAMBIO CLIMÁTICO

Quinto año consecutivo de sequía en Centroamérica que ayuda a impulsar la migración

La cosecha principal de 2019 de los principales cultivos alimentarios de Centroamérica, maíz y frijol, se completó en septiembre y, por quinto año consecutivo, el clima extremo provocó una mala cosecha. Según el Programa Mundial de Alimentos, las malas cosechas en las naciones centroamericanas de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua, debido principalmente a la sequía, actualmente están causando que 1,4 millones de personas necesiten asistencia alimentaria con urgencia. La agencia dijo que El 30% de los hogares con migrantes en las áreas afectadas mencionaron la falta de alimentos inducida por el clima como la principal razón para abandonar sus hogares y convertirse en migrantes.y que la emigración de esas naciones se multiplicó por cinco entre 2010 y 2015. Un informe interno de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., obtenido por NBC News en septiembre, encontró que el factor abrumador detrás del récord reciente de migración desde Guatemala fue una escasez de cultivos que dejó a los ciudadanos empobrecidos y hambrientos.

La sequía de 2019 llevó a que se declarara un estado de emergencia en Honduras en agosto, y la sección sur del país reportó la pérdida del 72 por ciento del maíz y el 75 por ciento del frijol, según el Ministerio de Agricultura y Ganadería del país. Las sequías e inundaciones de 2018 y 2019 también afectaron duramente a los caficultores de Centroamérica. La caficultura es parte fundamental del sustento de la población más pobre de la región, con 1,3 millones de personas en Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua (3,5% de la población total) que dependen de este ingreso como pequeños productores y/o cortadores .

Precipitación
Figura 1. Porcentaje de precipitación promedio sobre América Central y México durante la temporada de lluvias del 1 de mayo al 31 de agosto de 2019. Grandes porciones de Nicaragua, Honduras, México y Guatemala recibieron precipitaciones inferiores al 80 % del promedio, lo que ayudó a estimular las malas cosechas y aumentar la migración hacia la frontera con los EE. UU. Crédito: NOAA

Sin ciclones tropicales en el Atlántico para Centroamérica en 2018 o 2019

Parte de la razón de las perturbadoras condiciones de sequía de los últimos dos años en América Central fue la falta de ciclones tropicales del Atlántico que tocaran tierra (el término general para describir depresiones tropicales, tormentas tropicales y huracanes). En la mayoría de los años, la región recibe una o más tormentas con nombre, pero en 2018 y 2019 no ocurrió ninguna. Los ciclones tropicales son una fuente importante de precipitación en América Central y la costa de México. Ningún ciclón tropical del lado del Pacífico de América Central afectó a la región en 2019, aunque en 2018, la tormenta tropical Vicente trajo fuertes lluvias a Guatemala.

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Otro gran trastorno para la agricultura en América Central este año ocurrió porque las lluvias estacionales de verano llegaron muy tarde. Grandes porciones de Nicaragua, Honduras, México y Guatemala recibieron precipitaciones inferiores al 80 % del promedio del verano (Figura 1), aunque las fuertes lluvias afectaron a la región en septiembre y octubre, causando inundaciones perjudiciales.

Huellas de huracanes
Figura 2. Mapa de seguimiento preliminar para la temporada de huracanes en el Atlántico de 2019. Ningún ciclón tropical afectó a Centroamérica. Crédito: NOAA y Centro Nacional de Huracanes

América Central se ha estado volviendo más calurosa y seca, pero con inundaciones más intensas

El cambio climático causado por el hombre ha afectado fuertemente a Centroamérica en las últimas décadas. Según el último informe de 2014 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), el informe sobre el cambio climático más autorizado y revisado por pares jamás realizado, América Central se volvió significativamente más calurosa y seca en las últimas décadas. Las precipitaciones disminuyeron aproximadamente 1 mm por día durante el período de 1950 a 2008, y las temperaturas aumentaron entre 0,7 y 1,0 °C (1,3 y 1,8 °F) durante el período de 40 años que comenzó a mediados de la década de 1970. El informe identificó a América Central como la región tropical más sensible al cambio climático. “La evidencia de esto se ha ido acumulando particularmente en los últimos 30 años, con un aumento constante de eventos extremos que incluyen tormentas, inundaciones y sequías”, señaló el IPCC. En un clima más cálido y seco, las inundaciones siguen siendo una preocupación grave. Cuando llueve, la lluvia tiende a ocurrir en eventos de precipitación más intensa, los que tienen más probabilidades de causar inundaciones destructivas, ya que una atmósfera más caliente puede contener más vapor de agua.

No se ha realizado un estudio de atribución específico para conectar la sequía reciente en América Central con el cambio climático causado por el hombre. Sin embargo, un estudio de 2018, Exacerbation of the Pan‐Caribbean 2013–2016 Sequía por Anthropogenic Warming, encontró que para la región vecina del Caribe, que también ha estado experimentando una sequía devastadora en los últimos años, el calentamiento causado por el hombre contribuyó a alrededor del 15 – 17 % de la gravedad de la sequía de 2013 – 16, y el 7 % de su extensión espacial. Los hallazgos «sugieren fuertemente que el secado antropogénico proyectado por el modelo climático en el Caribe ya está en marcha, con importantes implicaciones para los más de 43 millones de personas que viven actualmente en esta región», concluyeron los autores.

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Sequía en 2090 - 2099
Figura 3. Condiciones medias de sequía promediadas entre 2090 y 2099 calculadas utilizando el clima medio del conjunto de 14 modelos (incluida la temperatura del aire en la superficie, la precipitación, la velocidad del viento, la humedad específica y la radiación neta) de las simulaciones de la fase 5 del Proyecto de intercomparación de modelos acoplados (CMIP5) realizadas para el 2014 Informe del IPCC bajo un escenario de calentamiento global moderado (RCP4.5). El índice de sequía graficado es una versión modificada del índice de severidad de sequía de Palmer (PDSI) llamado sc_PDSI_pm. Este índice se autocalibra (sc) utilizando las condiciones locales y también utiliza una estimación más realista de la evapotranspiración potencial utilizando la ecuación de Penman-Monteith (pm), lo que mejora su aplicabilidad en escenarios de calentamiento global. Un valor de sc_PDSI_pm de -3,0 corresponde a una sequía severa en el clima actual, y se pronostica que gran parte de América Central sufrirá una sequía severa para fines de siglo. Sin embargo, una revisión de 2018 de la literatura sobre sequías y cambio climático realizada por Cook et al. advirtió que el índice de sequía relativamente simple sc_PDSI_pm puede sobrestimar la sequía en el clima futuro. Crédito: Aiguo Dai, Aumento de la sequía bajo el calentamiento global en observaciones y modelos, Cambio climático natural 3, 52–58 (2013) doi:10.1038/nclimate1633

Se pronostica un clima mucho más cálido y seco para América Central

Los modelos climáticos computarizados predicen consistentemente un clima más cálido y seco en las próximas décadas para América Central debido al cambio climático causado por el hombre. El informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de 2014 resumió que la última generación de modelos climáticos (CMIP5) pronosticó un calentamiento de 1,6 a 4,0 °C (2,9 a 7,2 °F) en América Central para 2100, y la mayoría de los modelos pronosticaron una disminución simultánea en precipitación. Estos modelos predicen que, en promedio, la mayor parte de la región sufrirá una sequía de moderada a severa para fines de siglo (Figura 3).

Un clima más cálido conducirá a un aumento significativo de la sequía, incluso si la precipitación no disminuye, ya que las temperaturas más cálidas aumentan la sequía al aumentar la evaporación de los suelos y la vegetación. La producción agrícola destinada al consumo interno en Centroamérica está dominada por maíz (70%), frijol (25%) y arroz (6%); Se prevé que los rendimientos de todos estos cultivos críticos caigan drásticamente si el cambio climático continúa como de costumbre. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estimó en 2010 que los rendimientos centroamericanos de maíz, frijol y arroz podrían caer un 10 %, 29 % y 14 %, respectivamente, para 2070, con caídas aún más pronunciadas para 2100 .

Algunas de las predicciones más extremas del modelo climático prevén una disminución de 5 °C (9 °F) de calentamiento y precipitaciones de hasta un 48 % para 2100 en América Central. Un cambio climático de esta magnitud probablemente conduciría a impactos catastróficos en la civilización allí. Con decenas de millones de personas enfrentando el hambre, la migración masiva, el colapso de las sociedades y la guerra serían riesgos significativos. Una excelente discusión sobre los graves riesgos para el suministro de alimentos que enfrentan lugares vulnerables como América Central debido al cambio climático se presenta en un libro muy aleccionador publicado en octubre llamado Food or War, del escritor científico Julian Cribb.

Millones de nuevos migrantes centroamericanos por el cambio climático probablemente para 2050

Un informe del Banco Mundial de 2018 encontró que es probable que entre 1,4 y 2,1 millones de personas en América Central y México (aproximadamente el 1 % de la población) se vean desplazadas de sus hogares para el año 2050 debido a factores relacionados con el cambio climático, principalmente debido a sequías y crecientes eventos de inundaciones extremas. En el peor de los casos, hasta 4 millones podrían convertirse en migrantes por el cambio climático, si la región no desarrolla modelos de agricultura más amigables con el clima e inclusivos, dijo el Banco Mundial. Es probable que millones de personas más en la región se conviertan en migrantes en las próximas décadas debido a la violencia de las pandillas, la corrupción y la agitación política.

La política actual de EE. UU. de utilizar la aplicación de la ley en la frontera con México para hacer frente a la crisis migratoria no aborda una de las principales causas fundamentales: la falta de alimentos. Proporcionar ayuda alimentaria a América Central junto con fondos para ayudar con la adaptación al cambio climático ayudaría a abordar esta causa fundamental. A más largo plazo, EE. UU. también podría abordar la crisis migratoria liderando el esfuerzo mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, siendo la adopción y el fortalecimiento del Acuerdo Climático de París un primer paso sensato.

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