CAMBIO CLIMÁTICO

por qué las minorías étnicas en el Reino Unido son más vulnerables y qué hacer al respecto

Las temperaturas en el Reino Unido superaron recientemente los 40°C por primera vez en la historia registrada. El país experimentará olas de calor más frecuentes y más extremas a medida que las emisiones de carbono continúen acumulándose en la atmósfera.

Las olas de calor tienen implicaciones preocupantes para la salud humana, incluida la pérdida de sueño, las enfermedades mentales y el aumento de las tasas de mortalidad y suicidio.

En agosto de 2003, más de 20.000 personas murieron en Europa durante una ola de calor extremo. El análisis posterior realizado por científicos del clima reveló que las muertes pueden atribuirse directamente al cambio climático antropogénico. Específicamente, el cambio climático aumentó la probabilidad de muertes relacionadas con el calor en un 20 % en Londres y un 70 % en París.

Más recientemente, Inglaterra registró un exceso de 2556 muertes en tres períodos de olas de calor en el verano de 2020.

El gobierno del Reino Unido ha avanzado en la gestión de los riesgos para la salud pública asociados con el aumento de las inundaciones, pero aún queda mucho por hacer en lo que respecta a las olas de calor. Podría decirse que esto se debe a que los efectos letales de las olas de calor son menos visibles para el público: el riesgo tiende a pesar más en los grupos vulnerables y socialmente marginados, como las personas mayores, las personas de bajos ingresos y las minorías étnicas.

En consecuencia, los extremos de calor no suelen evocar una fuerte sensación de amenaza entre las personas en el Reino Unido. Un videoclip que circuló por las redes sociales durante la ola de calor muestra a un presentador de noticias de la televisión del Reino Unido descartando la preocupación de un meteorólogo sobre los posibles efectos letales del clima cálido.

Disparidades raciales en la vulnerabilidad al calor

Existen marcadas desigualdades raciales en la distribución de la vulnerabilidad al calor en el Reino Unido. Investigadores de la Universidad de Manchester identificaron recientemente a Birmingham, Nottingham y Leicester, así como a los distritos londinenses de Newham, Tower Hamlets y Hackney, como el hogar de las comunidades del Reino Unido más vulnerables al calor.

Leicester es una de las ciudades menos blancas y más vulnerables al calor del Reino Unido.
Ian Francis / Shutterstock

Su estudio evaluó más de 40 factores que contribuyen a la vulnerabilidad al calor a nivel comunitario y encontró pocos espacios verdes, altas tasas de criminalidad y viviendas de mala calidad entre los más importantes. En particular, los residentes del Reino Unido pertenecientes a minorías étnicas tienen cuatro veces más probabilidades de vivir en áreas vulnerables en comparación con los blancos.

Durante las olas de calor, la investigación en los EE. UU. ha demostrado que las tasas de mortalidad tienden a ser más altas entre las minorías étnicas, en particular entre las personas de raza negra. Las minorías tienen menos probabilidades de tener acceso a aire acondicionado y es más probable que vivan en asentamientos urbanos densos con viviendas precarias y espacios abiertos y áreas verdes limitados.

Es importante destacar que ser negro no es simplemente un indicador de pobreza. Las muertes relacionadas con el calor siguen siendo significativamente más altas entre las personas negras en los EE. UU., incluso cuando se tiene en cuenta el nivel socioeconómico.

Las áreas del Reino Unido que son más vulnerables al calor también tienen huellas de carbono considerablemente más bajas que el promedio. Este es claramente un problema de justicia climática.

sintiendo el calor

En la primavera de 2022, llevamos a cabo una encuesta nacional para investigar cómo experimentan el cambio climático las minorías étnicas del Reino Unido. Más de mil personas de minorías étnicas participaron en el estudio, que se publicará en septiembre. Nuestros resultados provisionales muestran que los impactos relacionados con el calor son la forma más común de exposición al riesgo climático reportada por las minorías étnicas.

Aproximadamente tres de cada cinco personas (62 %) informaron que habían experimentado una ola de calor en el Reino Unido que provocó insomnio e incomodidad (más que en encuestas comparables de la población general). Uno de cada tres (29 %) había sufrido interrupciones en su trabajo o viaje debido a una ola de calor, y otro de cada cinco (17 %) había experimentado efectos negativos significativos para la salud a causa de una ola de calor.

Muchas minorías étnicas reconocen el vínculo entre el cambio climático y sus experiencias con el calor. Alrededor de tres de cada cinco participantes (61 %) sintieron que habían experimentado personalmente el cambio climático y cuando se les pidió que describieran sus experiencias, una gran proporción mencionó las olas de calor y el aumento de las temperaturas.

Abordar la desigualdad

Entonces, ¿qué se puede hacer con todo esto? Primero, la política climática debe hacer más que reconocer que existen estas disparidades raciales en la vulnerabilidad al calor. Un análisis de igualdad del plan de la ola de calor de 2013 para Inglaterra identificó un punto ciego preocupante: si bien el plan observó que las minorías étnicas pueden enfrentar un mayor riesgo por el calor debido a su concentración en áreas urbanas, no incluyó pruebas o análisis suficientes que pudieran determinar el impacto. las olas de calor realmente tendrían sobre ellos. Esa es una de las razones por las que necesitamos más investigación que aborde los factores que subyacen a las desigualdades raciales en la vulnerabilidad al calor.

En segundo lugar, la desigualdad en la vulnerabilidad al calor debería ser un tema en lugar de una nota al pie descuidada en los mensajes sobre el cambio climático dirigidos a los grupos étnicos minoritarios del Reino Unido. Una alta proporción de minorías étnicas se preocupan por el clima, pero el movimiento climático y ambiental no tiene un buen historial de representarlas de manera efectiva. El calor podría convertirse en un tema de mensajería ampliamente accesible y relacionado que se utilice para movilizar a las minorías étnicas para la acción climática.

En palabras de David Moinina Sengeh, ministro de educación de Sierra Leona, quien habló recientemente en la Universidad de Nottingham: “Cuando desarrollamos soluciones para las personas marginadas, logramos un sistema más sólido en general”. Abordar las disparidades raciales en la vulnerabilidad al calor no se trata de complacer a las minorías. Se trata de lograr una respuesta social más sólida al empeoramiento de los riesgos climáticos.

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