CAMBIO CLIMÁTICO

Dentro de la red de asesores climáticos de Joe Biden

El exvicepresidente Joe Biden ya había reunido un grupo de trabajo de activistas y funcionarios liberales para reescribir su plan climático. Pero había un problema: los trabajadores organizados no habían sido invitados a las llamadas semanales de Zoom.

Biden había diseñado su campaña presidencial para dar cabida a los sindicatos que construyen y mantienen proyectos de gas natural, y los sindicatos le devolvieron el favor impulsando la candidatura de Biden durante sus puntos más bajos en las primarias demócratas.

No estaban contentos por haber sido excluidos de la redacción de su nuevo plan energético.

Entonces, la campaña agregó silenciosamente un miembro a su grupo de trabajo sobre el clima: el representante demócrata Conor Lamb, cuyo distrito de Pensilvania, con gran cantidad de gas, votó por Donald Trump en 2016. Lamb ya se había distinguido como un defensor del apoyo de Biden a la fracturación hidráulica.

«Vinieron a mí, y creo que se debió principalmente a mi conexión con los sindicatos y el hecho de que el oeste de Pensilvania es, ya sabes, este es un problema importante allí», dijo Lamb a E&E News.

Desde que se convirtió en el presunto candidato demócrata, Biden ha presentado más de 100 páginas de nuevas políticas bajo los auspicios de grupos de trabajo anunciados públicamente, un nivel inusual de transparencia para una campaña presidencial. Pero su equipo se ha mantenido callado sobre el creciente círculo de asesores formales e informales de Biden.

Tanto la izquierda como la derecha han criticado a Biden cuando se revelaron algunos de sus asesores, tratándolos como un representante para futuras decisiones políticas y de personal.

Eso ha sido especialmente cierto para los problemas climáticos, en los que Biden está siendo empujado en varias direcciones a la vez. Enfrenta las demandas de los progresistas que lo miran con recelo; las preocupaciones económicas de su base moderada y obrera; y un aparato de campaña republicano que ataca sus planes como asesinos de empleos, a veces basándose en falsedades para hacerlo.

Esa dinámica despiadada llevó ayer al exsecretario del Tesoro, Larry Summers, a desautorizar cualquier interés en regresar al gobierno federal. La noticia a principios de este año de que había estado asesorando a Biden llevó a los progresistas a organizar una campaña de una semana en su contra, en parte debido a su historial climático centrista.

Biden está navegando por esas contracorrientes con el asesoramiento de varios exfuncionarios de la administración de Obama, incluidos algunos que han cultivado vínculos con la industria, así como exrivales, activistas y líderes sindicales. Algunos de ellos, como los defensores de la justicia ambiental, dicen que es la primera campaña presidencial que los toma en serio.

Cecilia Martínez, cofundadora del Centro para la Tierra, la Energía y la Democracia, dijo que los líderes de justicia ambiental han logrado un nivel de acceso a los asistentes políticos del presunto candidato demócrata que es casi inaudito.

“Es la primera vez en [the environmental justice] mundo al que el candidato se ha acercado tan pronto», dijo.

Frótalo en tu cara

El primer plan climático de Biden describió una variedad de problemas de justicia ambiental, pero incluyó pocas políticas específicas para abordar los efectos desproporcionados que tendrá el cambio climático en las personas de color.

El nuevo plan de Biden, publicado el mes pasado, exige crear un consejo de la Casa Blanca sobre justicia ambiental, renovar la oficina de derechos civiles de la EPA y dirigir más recursos de monitoreo de la contaminación a las comunidades de primera línea, todas prioridades de los defensores de la justicia ambiental.

La campaña también elevó a Martínez y a otro líder de justicia ambiental, Harold Mitchell Jr., al Consejo Asesor de Compromiso Climático de Biden. El grupo se enfoca en movilizar a los votantes, pero también incluye figuras que han jugado un papel importante en afinar la postura climática de Biden, como Lonnie Stephenson, presidente de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, quien había sido una de las voces más fuertes del partido. oponerse al Green New Deal.

Desde los primeros días de la campaña, Stephenson ha presionado a Biden para que apoye la energía nuclear y el gas natural, dos grandes fuentes de empleos sindicales, así como la captura y el secuestro de carbono, una tecnología en desarrollo que puede dar una segunda vida a la energía generada por combustibles fósiles. .

Entonces, aunque algunos activistas han llamado al plan de Biden un Green New Deal en todo menos en el nombre, Stephenson dijo que tiene diferencias clave que se derivan de que los sindicatos están en la mesa.

“Tengo que decirles que algunos de mis miembros que provienen de la industria del carbón me han rechazado. Pero esto es diferente de lo que era hace cuatro años, porque estamos recibiendo algunos aportes”, dijo.

“No solo están escuchando al Partido Demócrata decir que van tras el carbón. Han suavizado la conversación. [Workers] todos saben en realidad a dónde irá, pero no es como una conversación tipo restregarse-en-la-cara».

Jamal Raad, cofundador del grupo climático Evergreen Action, dijo que los nuevos planes de la campaña hablan del talento de Biden como constructor de coaliciones.

“Una de las grandes fortalezas de Biden es escuchar”, dijo Raad, quien trabajó en la campaña presidencial orientada al cambio climático del gobernador de Washington Jay Inslee (D).

“Fue algo bastante difícil de hacer, hacer felices a los defensores laborales, los líderes de la justicia ambiental y los defensores del clima. Y el equipo de Biden encontró una manera bastante ágil y creativa de hacerlo”, agregó.

Ecos de Obama

Stef Feldman, director de políticas de Biden, ha jugado un papel importante en la configuración de sus planes climáticos. Trabajó en temas de energía y medio ambiente para Biden cuando era vicepresidente. Después de la administración de Obama, permaneció en su órbita trabajando como directora de políticas del Instituto Biden de la Universidad de Delaware.

Escribió su tesis de último año en la Universidad de Duke sobre el desarrollo económico de los Apalaches, rastreando la influencia de las agencias locales, así como los sentimientos de abandono que sentían los funcionarios rurales por la concentración del gasto federal y estatal en las ciudades.

Otra persona involucrada es Ali Zaidi, un ex funcionario de la Casa Blanca de Obama que ocupó varios cargos relacionados con el clima, incluido el director asociado de recursos naturales, energía y ciencia de la Oficina de Administración y Presupuesto. También trabajó en el Departamento de Energía y en el Consejo de Política Nacional. Desde que terminó la administración de Obama, ha enseñado en la Universidad de Stanford y ocupó altos cargos climáticos bajo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo (D).

Zaidi también asesoró la campaña presidencial de Beto O’Rourke (D), quien estuvo entre los primeros candidatos de 2020 en lanzar un plan climático. O’Rourke, un excongresista de Texas, propuso gastar $5 billones durante una década, una tasa que Biden ha adoptado aproximadamente en su nuevo plan al comprometerse a gastar $2 billones en su primer mandato.

También en la mezcla está David Kieve, a quien se le ha asignado la tarea de llegar a grupos ecologistas y líderes de justicia ambiental. Fundador de la firma de consultoría política Hilltop Public Solutions, ha trabajado en varias campañas, incluida la exitosa carrera de Bill de Blasio en 2013 para ser alcalde de Nueva York.

La semana pasada, Kieve y Zaidi dieron una presentación de una hora sobre los planes energéticos de Biden a Clean Energy for Biden, un grupo que ha recaudado más de medio millón de dólares para la campaña, según una publicación en Facebook del Partido Demócrata del condado de Lorain, Ohio. . Un funcionario del partido del condado se negó a comentar sobre el evento.

Cristóbal Alex, un asesor principal de campaña que formó parte del grupo de trabajo de inmigración de Biden, también ha estado involucrado en la política climática. Fue uno de los miembros del personal que se reunió con activistas climáticos después de que Biden obtuviera la nominación. En el pasado, fue miembro de la junta de la Liga de Votantes por la Conservación.

Symone Sanders, otro asesor sénior, ha estado manejando el alcance a jóvenes y grupos progresistas, una cartera que ha llegado a incluir el clima.

Y Erika Dinkel-Smith, directora de participación laboral de Biden, también ha asumido un papel importante en la política climática.

El personal de la campaña de Biden guió el trabajo del grupo de trabajo sobre el clima que Biden estableció con expartidarios de la candidatura presidencial del senador de Vermont Bernie Sanders.

Ese grupo de trabajo incluía al exsecretario de Estado John Kerry; los representantes Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.), Donald McEachin (D-Va.) y Kathy Castor (D-Fla.); la ex administradora de la EPA, Gina McCarthy; Kerry Duggan, asesor de Biden desde hace mucho tiempo; la cofundadora del Movimiento Sunrise, Varshini Prakash; la defensora de la justicia ambiental Catherine Flowers; y, eventualmente, Cordero.

Burbuja de tensiones

Biden ha acumulado una red personal en expansión durante sus casi cinco décadas en Washington. Eso puede desdibujar las líneas entre sus asesores formales y sus contactos informales.

Por ejemplo, la campaña de Biden resistió las críticas el año pasado después de que Heather Zichal, zara del clima en la Casa Blanca de Obama, quien más tarde formó parte del directorio de una compañía de gas natural, describió a Biden como buscando un «término medio» sobre el clima.

Reuters citó a Zichal como parte de un grupo que asesora a Biden sobre el cambio climático, pero el equipo de Biden ha dicho que ella no formó parte de la campaña.

La campaña de Biden también recibió consejos de una red informal de ex alumnos del Departamento de Energía de Obama, según una fuente familiarizada con el alcance de la campaña.

El exsecretario de Energía, Ernest Moniz, ha estado involucrado en la campaña de Biden, según otra fuente. Moniz ayudó a elaborar el acuerdo climático de París. También forma parte del directorio de Southern Co., una empresa de servicios públicos que genera el 77% de su energía a partir de combustibles fósiles; en comparación, la combinación energética nacional está más cerca del 63% de combustibles fósiles.

Moniz también encabezó el «Green Real Deal», una réplica centrista al Green New Deal que formuló el año pasado con aportes de los sindicatos y presentado en la Cámara de Comercio de EE. UU. (alambre de energía1 de agosto de 2019).

Brian Deese, exasesor principal de Obama sobre energía y clima, también ha estado trabajando con la campaña. Deese ahora es director global de inversiones sostenibles en BlackRock Inc., la firma de inversiones más grande del mundo.

Algunos activistas se han enfadado con la campaña de Biden por seguir el consejo de funcionarios que ahora están afiliados a Wall Street o industrias contaminantes.

Jason Bordoff, un exasesor de energía de la Casa Blanca que abogó por la exportación de combustibles fósiles, y el exfuncionario del Departamento de Estado Amos Hochstein, quien desde entonces ha trabajado para una empresa de gas natural, también están en la mira de los activistas, según Bloomberg.

Pero otros han visto algo diferente en la variedad de personas que influyen en el plan climático de Biden: una coalición amplia y duradera que equilibra los poderes tradicionales con la creciente influencia de los organizadores negros y de base.

«De ninguna manera es fácil. Esto lleva 200 años en desarrollo», dijo Martínez.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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