CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático puede causar que más tormentas se intensifiquen rápidamente como lo hizo Delta

Una temporada de huracanes en el Atlántico inusualmente ocupada no muestra signos de disminuir.

El huracán Delta se está moviendo actualmente hacia la costa del Golfo y se espera que toque tierra en Luisiana más tarde hoy. Delta es la tormenta con nombre número 25 de esta temporada y el noveno huracán.

Es la primera del año en que cualquier temporada ha alcanzado las 25 tormentas.

Delta también es la tercera tormenta de este año en alcanzar el estatus de “gran huracán”, es decir, categoría 3 o superior. Delta alcanzó el estado de Categoría 4 el martes por la noche antes de debilitarse a medida que avanzaba sobre la península de Yucatán en México.

Una temporada promedio de huracanes en el Atlántico ve solo 12 tormentas con nombre, seis de las cuales generalmente se convierten en huracanes y tres de las cuales se convierten en huracanes importantes.

La temporada de este año ya ha superado dos de esos umbrales. Y la temporada de huracanes no termina hasta el 30 de noviembre.

Según los registros de huracanes de la NOAA, la temporada 2020 se acerca cada vez más a un año sin precedentes.

El único año que se sabe que produjo más tormentas en el Atlántico fue 2005, que vio 27 tormentas tropicales y huracanes con nombre y una tormenta subtropical sin nombre. Con casi dos meses restantes en la temporada, es posible que 2020 rompa el récord de número total de tormentas.

La temporada inusualmente ocupada y la posibilidad de un año récord plantea la pregunta de si el cambio climático está jugando un papel.

Este año, una serie de factores meteorológicos se alinearon para producir condiciones favorables para los huracanes en el Atlántico (cableclimático, 21 de agosto). Las temperaturas del océano fueron inusualmente cálidas durante gran parte del año. La baja presión del nivel del mar y las condiciones favorables del viento también ayudaron.

Sin embargo, en general, no se espera que el cambio climático tenga un gran efecto en la cantidad total de huracanes que se forman cada año. En cambio, es probable que afecte la fuerza de esos huracanes.

Numerosos estudios sugieren que los huracanes serán más intensos a medida que el clima se caliente. Eso significa que la cantidad total de tormentas podría no cambiar mucho en el futuro, pero una mayor proporción de esas tormentas se convertirán en grandes huracanes.

Es una distinción importante. El debate vicepresidencial del miércoles demostró que los políticos pueden distorsionar la ciencia de los huracanes con fines políticos.

Durante el debate, la moderadora Susan Page le preguntó al vicepresidente Mike Pence si cree en la ciencia que sugiere que los huracanes se están volviendo más húmedos, más lentos y más dañinos. (Múltiples estudios han concluido que el cambio climático afecta todas estas características en los huracanes).

Pence respondió que “no hay más huracanes hoy que hace 100 años”.

Luego sugirió que los alarmistas climáticos usen los huracanes como un medio para promover sus propios intereses en un Green New Deal.

Pero la respuesta de Pence elude la ciencia real sobre el cambio climático.

Las últimas investigaciones sugieren que el cambio climático no está teniendo un gran impacto en la frecuencia de los huracanes.

Más bien, las tormentas mismas están cambiando. Y la investigación, incluido un estudio que aparece en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias en mayo muestra que los huracanes ya se están volviendo más fuertes, además de moverse más lentamente y arrojar más lluvia.

Y, a medida que la Tierra continúa calentándose, se espera que los huracanes se intensifiquen aún más.

Eso no es todo. El cambio climático no solo afecta la fuerza de una tormenta. También afecta la rapidez con la que se intensifica una tormenta.

El huracán Delta puede romper récords en ese frente. The Weather Channel informó que se cree que Delta es la tormenta más rápida en pasar de una depresión tropical a un huracán de categoría 4. Hizo la transición en solo 36 horas.

Eso la convierte en una de las tormentas de mayor intensidad registradas.

Los estudios sugieren que el cambio climático aumentará la velocidad a la que los huracanes se intensifican sobre el océano. Algunas investigaciones indican que los eventos de intensificación rápida ya están ocurriendo con mayor frecuencia en algunas partes del Atlántico (cableclimático26 de agosto).

Se necesita más investigación para determinar si el cambio climático desempeñó un papel en la intensificación de Delta. Pero, en general, es el tipo de evento que los científicos esperan que suceda con mayor frecuencia a medida que el planeta continúa calentándose.

Por lo tanto, la temporada de huracanes de 2020 es inusual en varios aspectos: batió récords en algunos frentes y se acerca a un récord en otros.

Si bien la cantidad de tormentas es notable, es importante mantener esa cifra en perspectiva, especialmente ahora que los huracanes y el cambio climático pasan a ser el centro de atención de las elecciones. Desde el ángulo del cambio climático, lo que cuenta es la fuerza de la tormenta.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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