CAMBIO CLIMÁTICO

Sorpresa: los académicos sociales podrían impulsar la política climática

A principios de diciembre, se le preguntó a Jane Flegal por su «combinación de políticas óptima» para abordar el cambio climático.

Flegal era oficial de programa en la Fundación William and Flora Hewlett en ese momento, una posición desde la cual pudo dirigir dinero a muchos de los investigadores climáticos, organizaciones sin fines de lucro y grupos de defensa más destacados de Estados Unidos.

Ese día, estaba sentada para una entrevista en un podcast presentado por Jason Bordoff, un profesor de la Universidad de Columbia que se desempeñó como asesor climático del expresidente Obama.

Bordoff quería saber si Flegal prefería una combinación de políticas tradicional centrada en un precio del carbono, las regulaciones de la EPA y la investigación financiada por el gobierno, o un nuevo enfoque que favorecía la adaptación de las inversiones y los estándares a industrias específicas.

“Personalmente, estoy un poco cansado tanto del trabajo académico como del desarrollo de políticas prácticas que nos llevan a este punto de entrada, como diseñar la combinación óptima”, respondió Flegal. “Porque ahora tenemos suficiente experiencia empírica para sugerir que eso a menudo no es realmente relevante para el mundo político”.

Luego se expandió.

“Y, por cierto, no solo me estoy deshaciendo de los precios del carbono aquí. De hecho, creo que esto es cierto en un montón de dominios. Y dijiste algo realmente crítico, que es que hay una tendencia, y esto es definitivamente cierto en la defensa del clima, de enfrentar la tecnología y la política entre sí.

“O eres un tecnooptimista sobre el problema climático, o crees que tenemos que cambiar la política”, continuó. “Y creo que todo el encuadre es una locura porque están profundamente interrelacionados”.

Flegal se encontraba entre una nueva ola de expertos en clima que se unió a la administración Biden esta semana. Se desempeñará como directora sénior de emisiones industriales en el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca.

Su nombramiento señala un nuevo enfoque de la política climática bajo la presidencia de Biden. Mientras que los presidentes anteriores recurrieron a economistas y funcionarios con experiencia en la industria energética, Flegal es un estudioso de la ciencia, la tecnología y la sociedad. Los académicos de STS, como se les conoce a menudo, estudian cómo la sociedad da forma a la ciencia.

Flegal se encuentra entre un puñado de nuevos designados con antecedentes similares, incluida Shalanda Baker, subdirectora de justicia energética en el Departamento de Energía, y Alondra Nelson, subdirectora de ciencia y sociedad en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.

“Estoy realmente impresionado por el hecho de que [Biden] ha hecho esto ahora en múltiples citas”, dijo Shobita Parthasarathy, directora del Programa de Ciencia, Tecnología y Políticas Públicas de la Universidad de Michigan, que conoce a Flegal desde hace años.

“Se está acercando a tipos de personas totalmente diferentes, tipos de expertos que aportan una comprensión matizada del mundo social cuando piensa en cuestiones aparentemente técnicas. Preguntas en el pasado que únicamente fueron formuladas y respondidas por expertos técnicos”.

Tradicionalmente, los formuladores de políticas abordan los desafíos climáticos solicitando la solución tecnológica y económica óptima, dijo Parthasarathy. Los académicos de STS, por el contrario, preguntan qué tipo de soluciones tecnológicas se necesitan para cumplir con los objetivos sociales mientras cuentan con el apoyo del público.

El enfoque tiene la ventaja de maximizar los beneficios tecnológicos y reducir la oposición política, dijo.

Associates describió a Flegal como un investigador no ideológico cuyas posiciones están motivadas por evidencia empírica. Escribió su tesis doctoral en la Universidad de California, Berkeley, sobre geoingeniería solar, la controvertida teoría de enfriar la Tierra para limitar los impactos del cambio climático.

Su tesis no es un argumento a favor de la geoingeniería solar, sino que argumenta que se deben entender sus implicaciones.

En entrevistas y en Twitter, ha abogado por la captura de carbono y la energía nuclear, posiciones generalmente asociadas con tecnólogos climáticos como Bill Gates. Pero gran parte de su trabajo se ha centrado en cómo incorporar preocupaciones de equidad en la política climática, posiciones que se asocian con mayor frecuencia con los partidarios progresistas del Green New Deal, dijeron los asociados.

“Ella se enfoca en obtener acción climática, pero no está atada a ninguna tecnología en particular para hacerlo o teoría para la organización social”, dijo David Keith, profesor de la Universidad de Harvard que ha escrito extensamente sobre geoingeniería solar.

“Ella es una de las pocas personas a las que más respetaría en cuanto a consejos sobre cómo expandir la investigación en geo solar”, dijo. “Simplemente creo que es intelectualmente aguda, una buena comunicadora y una contratación fantástica para la administración”.

Las posiciones de Flegal son difíciles de categorizar porque sus posiciones con frecuencia no se ajustan a las pruebas de fuego ideológicas realizadas por los medios y la comunidad científica, dijo Dan Sarewitz, profesor de ciencia y sociedad en la Universidad Estatal de Arizona, quien fue uno de los asesores de tesis de Flegal.

“Creo que es una especie de enfoque pragmático de ‘mantén tus ojos en el premio’ que exige claridad sobre lo que estás tratando de lograr y claridad sobre cuáles son las mejores herramientas”, dijo. “Esto me dice algo sobre la administración de Biden: no están motivados por la ideología. Van a ser impulsados ​​por una postura de resolución de problemas”.

Flegal es nativo de New Hampshire. Obtuvo una licenciatura de Mount Holyoke College y pasó tres años en el Bipartisan Policy Center como analista principal de políticas antes de dirigirse a UC Berkeley. Desde que terminó la escuela de posgrado, ha trabajado en Bernard and Anne Spitzer Charitable Trust y Hewlett Foundation. Es profesora adjunta en la Universidad Estatal de Arizona.

En un comunicado, una portavoz de CEQ dijo que Flegal tendrá la tarea de desarrollar «políticas equitativas y justas que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, promuevan el avance tecnológico y apoyen la creación de empleo en el sector manufacturero e industrial».

Su entrevista con Bordoff indica cómo podría abordar el trabajo. Argumentó que las inversiones gubernamentales en energía limpia hacen más que reducir las emisiones y reducir los costos tecnológicos.

“Si reduce el costo de la acción climática, la cantidad marginal de voluntad política que se requiere para promulgar una política climática más ambiciosa disminuye; no se necesita tanta voluntad política para superar las barreras de costos”, dijo Flegal.

“Y lo segundo que es realmente importante es que, a medida que subsidia o incentiva las alternativas de energía limpia, presumiblemente está aumentando las coaliciones políticas que se beneficiarán de una política climática más ambiciosa con el tiempo y debilitando el poder de la oposición a la acción climática, potencialmente simultáneamente”.

Su teoría ahora será puesta a prueba.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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