CAMBIO CLIMÁTICO

Las ciudades de los Grandes Lagos se enfrentan al aumento del agua y los costos

Las ciudades a lo largo de los Grandes Lagos y el río San Lorenzo enfrentarán casi $2 mil millones en pérdidas por el cambio climático para 2025, según una nueva encuesta de ciudades con cuencas hidrográficas.

Los funcionarios dicen que esa es la base para gastar casi $ 880 millones desde 2019, ya que el sistema de agua dulce más grande del mundo experimenta más eventos climáticos extremos, fluctuaciones impredecibles en los niveles de los lagos y cambios en las tasas de precipitación y evaporación.

«Los altos niveles de agua, combinados con tormentas severas y la acción de las olas, están causando una mayor erosión e inundaciones, amenazando la propiedad pública y privada, la infraestructura crítica y las instalaciones recreativas y turísticas en las comunidades costeras», dijo el presidente de Great Lakes, Walter Sendzik, y St. Lawrence. Iniciativa Urbana y Alcalde de St. Catharines, Ontario.

Una encuesta de 241 ciudades, que van desde grandes ciudades hasta aldeas, encontró que el 99 por ciento de las comunidades encuestadas tienen un interés continuo o creciente en los problemas costeros, mientras que 8 de cada 10 encuestados dijeron que los niveles de agua y el pronóstico de inundaciones «son un problema para sus jurisdicciones». El trabajo es muy importante en la ordenación del litoral”.

Sin embargo, solo el 27 % de los encuestados dijo que los trabajadores de su ciudad estaban «muy conscientes» de los problemas costeros, y solo el 11 % dijo que estaba equipado para enfrentarlos.

Si bien los niveles de agua de los Grandes Lagos han estado subiendo y bajando, a menudo en ciclos de 10 años y notables por las tormentas, los expertos dicen que las cosas se están volviendo más fluidas y que los eventos y condiciones del pasado no necesariamente afectan el futuro del lago (Línea verde21 de marzo de 2019).

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Por ejemplo, en julio de 2019, los niveles de agua en el lago Michigan se dispararon casi 3 pies por encima del promedio del verano, lo que provocó una erosión severa en la costa este del lago, donde las casas están ubicadas peligrosamente cerca de la orilla del agua (línea climática22 de agosto de 2019).

La infraestructura en las principales ciudades como Chicago y Milwaukee también se ve dañada por los altos niveles de agua, la acción de las olas y las tormentas estacionales (línea climática, 26 de noviembre de 2019). El lago Erie corre el riesgo permanente de la proliferación de algas tóxicas, un problema asociado con la escorrentía agrícola y el aumento de la temperatura del agua (línea climática1 de noviembre de 2019).

El cambio climático afectará a las comunidades costeras de diversas formas, en particular, el aumento y la disminución de los niveles de los lagos debido a los cambios en las precipitaciones y la evaporación, dijo Don Wuebbles, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois y experto reconocido a nivel nacional en los Grandes Lagos. .

«Parece que el calentamiento global no es solo un aumento insignificante de la temperatura, sino que en realidad está relacionado con eventos extremos», dijo.

La Iniciativa de las Ciudades de los Grandes Lagos, junto con otras organizaciones regionales, dijo que la financiación de los gobiernos federal, estatal y local en los EE. UU. y Canadá es fundamental para ayudar a las comunidades a adaptarse a las condiciones cambiantes.

El plan de infraestructura de $ 1.2 billones que la administración Biden está presentando actualmente al Congreso podría proporcionar fondos críticos para proyectos de adaptación y resiliencia, dijeron las autoridades. «Nuestra infraestructura costera es fundamental para la salud económica y recreativa de nuestras comunidades y requiere una acción coordinada», dijo el alcalde de Milwaukee, Tom Barrett (D), en un comunicado.

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