SOSTENIBILIDAD

Mientras los gobiernos toman medidas enérgicas contra los daños de la moda rápida, ¿podría Shein perder su brillo?

La marca de moda rápida Shein expresó interés el año pasado en cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE). Pero, tras haber encontrado cierta oposición de políticos estadounidenses, incluido el senador republicano de Florida Marco Rubio, ahora, según se informa, ha centrado su atención en Londres.

Si bien esto sería un impulso para la Bolsa de Valores de Londres (LSE), que ha perdido varias organizaciones frente a otras bolsas internacionales en los últimos cinco años, plantea la pregunta de por qué Shein no ha tenido éxito con su solicitud a la Bolsa de Nueva York.

Shein ha ganado una importante participación de mercado global en la moda rápida en línea desde su lanzamiento en China en 2008. Tuvo éxito al acelerar el ya lucrativo modelo de negocios de moda rápida para convertirse en un minorista de moda ultrarrápida.

Que Shein sea el segundo minorista de moda más popular para la generación Z estadounidense no es sorprendente, dada la amplia variedad de hasta 10.000 prendas nuevas que se suben diariamente a precios significativamente más bajos que los competidores de moda rápida como Zara y H&M.

Sin embargo, es probable que esas estrategias que han permitido la expansión internacional de Shein ahora obstaculicen su aplicación a la Bolsa de Nueva York. El bajo costo de la moda rápida en general se ha relacionado durante mucho tiempo con una posible explotación laboral, y la precariedad de subcontratar la producción de moda al proveedor más barato dentro de una cadena de suministro global fue evidente durante la pandemia. Y a medida que crece la conciencia sobre las prácticas poco éticas e insostenibles en la industria en general, los activistas aún pueden tener el poder de interrumpir el crecimiento de Shein.

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La ONG suiza Public Eye ha informado sobre la supuesta explotación en fábricas que se dice son utilizadas por Shein, que a su vez emitió recientemente una respuesta integral diciendo que ha logrado «grandes avances» en la mejora de las condiciones. En Estados Unidos, Rubio introdujo una ley en 2021 que bloquea las importaciones realizadas con mano de obra esclava china uigur y desde entonces ordenó una investigación sobre Shein y su colega minorista chino de bajo precio Temu para ver si sus productos infringen la ley.

Emergencia climática

Estados Unidos va más allá en la regulación de la industria de la moda. En Nueva York, la Ley de Sostenibilidad de la Moda y Responsabilidad Social, si se aprueba, legislará que las marcas de moda y calzado con más de 100 millones de dólares en ingresos deben mapear el 50% de su cadena de suministro para garantizar la transparencia. También tendrán que desarrollar planes para reducir su impacto social y ambiental.

De manera similar, en 2019 el Parlamento Europeo declaró una emergencia climática y la Comisión Europea respondió desarrollando el Pacto Verde Europeo. Esto incluye una legislación planificada que obligue a la industria de la moda a abordar cuestiones de sostenibilidad, lo que significa que para 2030 la moda y los textiles tendrán que ser más duraderos, reparables y reciclables. Las empresas también necesitarán contar con estrategias desde el proceso de diseño hasta el final de su vida útil para maximizar los recursos y evitar contribuir al vertedero.

Los políticos franceses también están “legislando para limitar los excesos de la moda ultrarrápida”, con un recargo a partir de 2025 de 5 euros (4,29 libras esterlinas) por artículo, que aumentará a 10 euros en 2030. Este es el reconocimiento de que la moda ultrarrápida y rápida no no sólo explotan la mano de obra, sino también el medio ambiente. Se ha demostrado que la moda rápida, al ser vista como desechable, fomenta el consumo constante.

Si bien incluir a Shein en la LSE podría mejorar la respetabilidad y las ganancias de la compañía, podría resultar contraproducente para la marca en el largo plazo. Shein podría volverse más visible para una audiencia más amplia y, con una mayor comprensión de la sostenibilidad y las prácticas comerciales que contribuyen a la emergencia climática, los activistas podrían comenzar a apuntar a los accionistas y otras organizaciones y personas con conexiones con la empresa.

Hay un precedente para esto: activistas que atacaron museos y galerías por su patrocinio por parte de compañías energéticas, así como protestas en campus universitarios en Estados Unidos y Europa pidiendo a las universidades que se deshagan de empresas israelíes por su guerra en Gaza.

Esta tendencia de criticar públicamente a las marcas por prácticas explotadoras o poco éticas se ha impuesto a los minoristas de moda rápida en las redes sociales durante años. En particular, las personas influyentes que promueven “recorridos de moda” han sido criticadas por fomentar un consumo de moda insostenible.

Puede parecer que la industria de la moda está siendo examinada injustamente por no abordar la sostenibilidad. Después de todo, no es la única industria que daña el medio ambiente. Pero el escrutinio parece válido; Las Naciones Unidas creen ahora que la industria de la moda es el segundo mayor contaminador del mundo.

Es más, como industria hace una exhibición abierta de sus precios baratos y su rápida rotación, con tácticas de marketing que afirman ser “última oportunidad para comprar” o “falta de existencias”, junto con descuentos que fomentan compras impulsivas frecuentes. Nuestra investigación ha descubierto que el marketing de moda rápida en las redes sociales es «directo» y fomenta el consumo irresponsable de ropa que a menudo languidece en los armarios con las etiquetas todavía puestas.

Los minoristas de moda rápida frecuentemente hacen afirmaciones de sostenibilidad para aliviar la “culpabilidad ecológica” de los consumidores, que a menudo son ambiguas y no pueden corroborarse fácilmente. Pero la moda rápida y ultrarrápida nunca podrá ser sostenible debido a la velocidad de rotación y a los artículos que a menudo se desechan después de un solo uso.

Entonces, aunque el marketing atrae a los clientes a través de las redes sociales, los mensajes que los consumidores ven mientras navegan compiten cada vez más con historias de activismo y protestas sobre los efectos dañinos de la moda rápida.

A medida que las medidas para regular la industria de la moda rápida se extiendan a más regiones, es casi seguro que los efectos afectarán las ganancias de quienes participan en el sector. Si bien la salida a bolsa de Shein en Londres podría ser una inyección de aliento para la LSE, podría significar problemas para el minorista, ya que se encuentra –y sus prácticas– bajo un escrutinio cada vez mayor.

Se contactó con Shein sobre las afirmaciones hechas en este artículo, pero se negó a hacer comentarios.

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