SOSTENIBILIDAD

Estas arañas macho hacen acrobacias para evitar ser mordidas

Animales – El sexo es un calvario aterrador para la mayoría de las arañas macho. La muerte nunca está lejos, ya que, por lo general, las hembras más grandes son atrapadas y devoradas por los antojos posteriores al coito y devoran a sus parejas. Para evitar este trágico destino, una especie ha desarrollado una ingeniosa tecnología.

Descrito por primera vez en un estudio realizado por investigadores chinos y publicado en la revista Biología actual Este lunes 25 de abril. Aprendimos que las arañas tejedoras macho (o Philoponella prominens) se expulsan de sus compañeras una vez que han hecho su trabajo.

Si bien las arañas macho que desarrollan estrategias de supervivencia poscoital para evitar ser devoradas no son nada nuevo, la técnica empleada aquí no tiene precedentes. Los machos usan sus pies para saltar de las patas de una hembra hambrienta inmediatamente después de la acción.

salto impresionante

Para evitar que este abrazo les resulte fatal, los machos hacen arreglos desde el inicio de la relación sexual. De hecho, los machos flexionan sus piernas (más precisamente parte de la articulación tibia-metatarsiana) sobre el cuerpo de la hembra mientras se abrazan con el vientre hacia la mesa. Esto les permite impulsarse como un resorte, liberándose de los brazos mortales en cualquier momento.

Entonces, de 155 cópulas, los investigadores observaron que 152 machos saltaban después de la primera cópula del experimento. Todos sobrevivieron. Por el contrario, los tres desafortunados, que no se catapultaron lo suficientemente lejos de su compañero, fueron devorados.

«Los machos evaden el canibalismo sexual de las hembras con un rendimiento atlético extraordinario», dijo Zhang Shichang, aracnólogo y autor del estudio de divulgación científica de la Universidad de Hubei. Todo sucede en un instante, como se muestra en este video: La acción es demasiado rápida para que las cámaras ordinarias capturen los detalles. Entonces es necesario utilizar cámaras de alta velocidad y alta resolución.

Zhang Shichang explicó que la longitud corporal promedio de un hombre es de aproximadamente 3 mm y la velocidad de eyección inicial puede alcanzar los 82 cm por segundo. Esto es equivalente a una persona de 1m 80 que se expulsa 300m en 1 segundo.

escapar

Una prueba mortal para muchas especies, las arañas macho deben encontrar formas de evitar ser mordidas. Algunos juegan astutamente y se escabullen para aparearse con las hembras mientras están ocupados o distraídos cazando, alimentando o mudando el pelo.

Otras arañas macho confían en la experiencia y confían en las hembras más pequeñas que son más jóvenes e inmaduras (y, por lo tanto, más fáciles de escapar). Algunas especies también usan el método de fingir estar muertos, como ofrecer un regalo de bodas envuelto en seda a una pareja de una noche.

Entonces, con este método de catapulta, se expuso una nueva tecnología. «Al adoptar estos comportamientos, el riesgo de canibalismo en los hombres puede reducirse significativamente», dijo Shichang Zhang de Science Popularization. Esto permitirá que los mejores saltadores aumenten sus posibilidades de convertirse en padres. Al descubrir nuevas técnicas para que las arañas macho eviten el canibalismo sexual, el estudio es testigo de un importante movimiento evolutivo en el mundo de los arácnidos.

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