ENERGÍA RENOVABLE

El enorme parque solar de la India estaba destinado a ayudar a las comunidades pobres. Pero dejó a los sin tierra asolados

India, como muchos otros países, está considerando las energías renovables como un antídoto contra el aumento de los precios de los combustibles fósiles y para abordar el cambio climático. El primer ministro Narendra Modi considera que las energías renovables son vitales para una «India desarrollada».

Pero si bien las energías renovables se consideran un factor positivo importante a escala social, estas instalaciones a gran escala pueden, si se hacen mal, dificultar la vida de las personas que viven cerca de ellas.

Eso es exactamente lo que le sucedió a una de las instalaciones solares más grandes del mundo, el parque solar Pavagada de la India. El parque estaba destinado a ofrecer energía limpia y barata, evitando 70 millones de toneladas de dióxido de carbono por año y dando un impulso económico a un área pobre. Nuestro nuevo podcast e investigación encontraron, lamentablemente, que no todo sucedió. Los grandes terratenientes se beneficiaron, mientras que los aldeanos más pobres perdieron el acceso a las tierras agrícolas.

Los problemas de Pavagada nos muestran la importancia de una verdadera asociación con las comunidades rurales donde se construirán parques eólicos y solares.

El enorme parque solar de Pavagada rodea varios pueblos.
Google Earth, Autor proporcionado

El modelo Pavagada estaba destinado a ser ganar-ganar

En noviembre de 2019, estábamos en un pueblo polvoriento en el estado sureño de Karnataka. A principios de ese año, el enorme parque solar Pavagada de 2 gigavatios había comenzado a operar. Había tantos paneles solares que las cinco aldeas de la zona quedaron rodeadas.

Mientras hablábamos con mujeres locales afuera de una casa pequeña, más y más personas escucharon nuestra conversación y se unieron. Cuando la discusión se volvió acalorada, nuestros informantes nos llevaron adentro. “Queremos contarles nuestra historia”, dijo uno.

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Aunque la casa daba al parque solar, estaba débilmente iluminada por una sola bombilla. Durante el té, les preguntamos a las mujeres por qué hablar del parque solar había provocado tanta tensión. Uno dijo:

El parque solar no nos ayudó. Se debe proporcionar trabajo a todas las niñas educadas… La prioridad debe ser para las personas sin tierra porque los terratenientes al menos obtuvieron el monto del arrendamiento.

Nos dijeron que el proyecto era una historia de promesas incumplidas. En lugar de brindar soluciones a los problemas locales, el parque solar había empeorado las cosas. Muchos habían perdido su sustento como trabajadores agrícolas, ya que los paneles solares ahora cubrían tierras agrícolas. Por el contrario, las empresas de energía solar, los distribuidores de electricidad del gobierno y los grandes terratenientes se habían beneficiado mucho.

mujeres pavagada india
Las mujeres de Thirumani y de los pueblos de los alrededores querían que se contara su historia de promesas incumplidas.
priya pillai, Autor proporcionado

Esto fue un shock para nosotros. No se suponía que fuera de esta manera. El parque solar de Pavagada se presentó como un buque insignia de la transición energética de la India, capaz de generar tanta energía en las horas punta como una gran central eléctrica de carbón.

Peor aún, Pavagada estaba destinado a ser un modelo a seguir para el desarrollo ético de energía renovable en las economías emergentes.

Eso es porque se basó en un sistema innovador de arrendamiento de tierras. La autoridad gubernamental creada para supervisar el proyecto firmó contratos de arrendamiento a largo plazo con más de 1000 agricultores locales para obtener la tierra para el parque solar.

Estos arrendamientos voluntarios estaban destinados a brindar a los agricultores una nueva fuente de ingresos, que muchos necesitaban mientras luchaban para ganarse la vida en medio de una sequía cada vez peor. Los desarrolladores de energía solar obtendrían la escala que necesitaban y superarían el cuello de botella común de las propiedades de tierra a pequeña escala. Y los arrendamientos se lograrían sin las controversias comunes sobre el acaparamiento de tierras que plagaron los grandes proyectos de infraestructura en la India durante décadas.



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Entonces, ¿qué salió mal?

El modelo del futuro chocó con los problemas del presente. Nuestros cinco años de entrevistas y trabajo de campo con mujeres del pueblo, representantes de la comunidad, agricultores, funcionarios del gobierno local, gerentes de empresas de energía solar y autoridades de energía renovable mostraron claramente que el modelo de Pavagada no estaba distribuyendo los beneficios de manera uniforme. La transición energética dejó ganadores y perdedores.

¿Quien ganó? Grandes terratenientes. ¿Quien perdió? Los sin tierra. Más de la mitad de las 10.000 personas en las cinco aldeas cercanas al parque son trabajadores agrícolas sin tierra, como es común en gran parte de la India rural. Debido a que no son dueños de la tierra, no reciben ingresos del modelo de arrendamiento. Y con gran parte de la tierra agrícola local arrendada al parque solar, muchos trabajadores sin tierra perdieron sus medios de subsistencia.

Lamentablemente, esto se predijo con meticuloso detalle en un informe anterior del Banco Mundial, que advertía sobre el efecto sobre los trabajadores agrícolas y los sin tierra antes de que comenzara el desarrollo.

trabajador agrícola india energía solar
Un agricultor de mango que optó por no arrendar su tierra.
priya pillai, Autor proporcionado

El enorme proyecto creó algunos puestos de trabajo nuevos para la población local, en su mayoría empleos temporales en corte de césped, lavado de paneles y seguridad. Pero este trabajo no ha reemplazado por completo los medios de subsistencia perdidos.

Los más afectados tenían más probabilidades de ser mujeres, en particular las de castas inferiores o de origen adivasi (indígena). Esto se debe a que su independencia financiera provenía únicamente de los ingresos agrícolas.

Incluso los terratenientes expresaron su desilusión. Eso es porque podían ver que sus antiguos trabajadores agrícolas estaban luchando.

Como nos dijo un terrateniente:

la gente que no tiene tierra, no hay beneficio para ellos. Más bien, han perdido su sustento, ya que nadie los llama a trabajar.

¿Qué debemos aprender para los proyectos renovables a gran escala?

La construcción de proyectos de energía renovable a gran escala es esencial si queremos cumplir con nuestros objetivos climáticos. Entonces, ¿cómo podemos hacerlo de manera más justa?

Concéntrese en las comunidades afectadas y encuentre formas de asegurarse de que las ganancias y los empleos lleguen a quienes más lo necesitan. Debido a su necesidad de tierra, se deben construir energía solar y eólica terrestre en las regiones. Pero aquí es a menudo donde vive la gente más pobre de un país, y donde la tierra es una diferencia clave entre la riqueza y la pobreza.

Pavagada tiene una lección dolorosa. Necesitamos energías renovables urgentemente. Pero debemos construirlo junto con las comunidades locales que albergarán estas nuevas fuentes de energía. Como nos dijeron muchos miembros de la comunidad, no se oponían a la energía solar. Lo que querían era una asociación genuina con reparto de ingresos, reparto de tierras en energía solar y agricultura, y más puestos de trabajo y oportunidades. En resumen, pedían una transición justa.



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