Calentamiento Global

IPCC entrega informe definitivo sobre el cambio climático, y hacia dónde ahora

El mundo está en serios problemas con el cambio climático, pero si realmente ponemos nuestro hombro en el volante, podemos cambiar las cosas. En líneas generales, esa es la esencia del informe de hoy del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

El IPCC es el organismo oficial mundial para la evaluación del cambio climático. El panel acaba de publicar su Informe de síntesis, culminando siete años de evaluaciones en profundidad sobre varios temas.

El informe extrae las ideas clave de seis informes anteriores, escritos por cientos de autores expertos. Ocuparon muchos miles de páginas y se basaron en cientos de miles de comentarios de los gobiernos y la comunidad científica.

El informe de síntesis confirma que los humanos están aumentando inequívocamente las emisiones de gases de efecto invernadero a niveles récord. Las temperaturas globales ahora están 1,1 ℃ por encima de los niveles preindustriales. Es probable que alcancen 1,5 ℃ por encima de los niveles preindustriales a principios de la década de 2030.


IPCC

Este calentamiento ha provocado cambios globales generalizados y rápidos, incluido el aumento del nivel del mar y los extremos climáticos, lo que ha provocado un daño generalizado a las vidas, los medios de subsistencia y los sistemas naturales.

Cada vez es más claro que las personas vulnerables de los países en desarrollo, que generalmente han contribuido poco a las emisiones de gases de efecto invernadero, a menudo se ven afectadas de manera desproporcionada por el cambio climático.

Las desigualdades intergeneracionales también son probables. Es probable que un niño nacido ahora sufra, en promedio, varias veces más eventos climáticos extremos a lo largo de su vida que sus abuelos.

El mundo está en el arroyo proverbial, pero todavía tenemos un remo. El cambio climático está empeorando, pero tenemos los medios para actuar.

siluetas de bomberos contra las llamas
El cambio climático está empeorando, pero tenemos los medios para actuar.
Shutterstock

tanto en juego

Durante la semana pasada en Interlaken, Suiza, varios cientos de representantes de la mayoría de los gobiernos del mundo examinaron el resumen de 35 páginas del informe del IPCC. El escrutinio ocurre oración por oración, a menudo palabra por palabra y número por número. A veces es objeto de un intenso debate.

Ambos estuvimos involucrados en este proceso. El papel de los autores de los informes y de los miembros de la oficina del IPCC es mantenerse fiel a la ciencia subyacente y trazar un camino entre las preferencias de los diferentes gobiernos. Es un proceso único para documentos científicos.

El proceso de aprobación suele ir hasta el final, en reuniones que duran toda la noche. Este Informe de Síntesis no fue la excepción. El tiempo programado para la reunión se extendió por dos días y noches, desgastando a los representantes gubernamentales y los equipos del IPCC.

El proceso refleja cuánto está en juego. Las evaluaciones del IPCC son adoptadas formalmente por todos los gobiernos del mundo. Eso, a su vez, repercute en el sector privado, por ejemplo, en las decisiones de los directorios de las principales empresas y fondos de inversión.



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la gente se sienta en filas de escritorios
Una sesión de la tarde del IPCC. Las reuniones pueden prolongarse durante la noche mientras se debate la redacción final de los informes del IPCC.
IIDS/ENB

Lo último en emisiones de gases de efecto invernadero

El Informe de síntesis confirma que tanto las emisiones como las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero se encuentran ahora en niveles récord.

Para mantener el calentamiento dentro de 2 ℃ por encima de los niveles preindustriales, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben disminuir alrededor de un 21 % para 2030 y alrededor de un 35 % para 2035. Mantener el calentamiento por debajo de 1,5 ℃ requiere una reducción de emisiones aún mayor.

Este es un pedido muy alto a la luz de las trayectorias de emisiones hasta la fecha. Las emisiones globales anuales en 2019 fueron un 12 % más altas que en 2010 y un 54 % más altas que en 1990.


IPCC

Pero se ha demostrado el éxito en la reducción de emisiones. El IPCC dice que las políticas, leyes, tecnologías y medidas existentes en todo el mundo ya están reduciendo las emisiones en varios miles de millones de toneladas de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, en comparación con lo que sería el caso de otro modo.

Lo que es más importante, está claro que las emisiones globales podrían reducirse profundamente si los instrumentos de política existentes se ampliaran y aplicaran ampliamente. El informe muestra un gran potencial para las opciones de reducción de emisiones en todas las partes de la economía mundial.

Muchos de estos vienen a bajo costo. Y muchos traen beneficios secundarios, como la reducción de la contaminación del aire. Si se utilizaran todas las opciones técnicamente disponibles, las emisiones globales podrían reducirse al menos a la mitad para 2030, a costos manejables.

Como indica el informe de hoy, el beneficio económico global de limitar el calentamiento a 2 ℃ supera los costos de la reducción de emisiones. Eso sin siquiera tener en cuenta los daños evitados del cambio climático o los beneficios secundarios que podría generar una acción sensata.

Tenemos la experiencia colectiva para doblar la esquina. Como se explica en el informe, se han utilizado con éxito muchos instrumentos normativos y de política económica. Y sabemos cómo diseñar políticas climáticas para asegurarnos de que sean políticamente aceptables y no perjudiquen a los sectores más pobres de la sociedad.

El informe también destaca la importancia de buenas instituciones para la gobernanza del cambio climático, como leyes y organismos independientes, y para que todos los grupos de la sociedad participen de manera significativa.



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el humo sale de una planta industrial
Las concentraciones atmosféricas de emisiones de gases de efecto invernadero se encuentran ahora en niveles récord.
Olivia Zhang/AP

La adaptación se queda corta

La acción rápida sobre el cambio climático es lo económicamente sensato. Si no logramos controlar las emisiones, adaptarse al daño que causa será más difícil y costoso en el futuro. Además, nuestras opciones de adaptación existentes se volverán menos efectivas.

Cada incremento de calentamiento intensificará los peligros relacionados con el clima, como inundaciones, sequías, olas de calor, incendios y ciclones. A menudo, dos o más peligros ocurrirán al mismo tiempo.

Desafortunadamente, la adaptación global en general no ha seguido el ritmo y el grado de los crecientes impactos del cambio climático. La mayoría de las respuestas han sido fragmentadas, incrementales y confinadas a un sector específico de la economía. Y la mayoría están distribuidos de manera desigual entre las regiones y varían en su eficacia.

Las barreras para respuestas de adaptación más efectivas son bien conocidas. El principal de ellos es una brecha cada vez mayor entre los costos de adaptación y la financiación asignada. Podemos y debemos hacerlo mucho mejor.


IPCC

Como confirma el informe del IPCC de hoy, hay formas de hacer que la adaptación sea más eficaz. Se necesita más inversión en investigación y desarrollo. También lo es un enfoque en la planificación a largo plazo, así como enfoques inclusivos y equitativos que reúnen conocimientos diversos.

Muchas opciones de adaptación aportan importantes beneficios secundarios. Un mejor aislamiento del hogar, por ejemplo, puede ayudarnos a lidiar con el clima extremo, así como a reducir los costos de calefacción y refrigeración y las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas.

Sacar a las personas de las áreas propensas a inundaciones y devolver estas áreas a sistemas más naturales puede reducir el riesgo de inundaciones, aumentar la biodiversidad y almacenar dióxido de carbono en las plantas y el suelo.

Y las políticas de adaptación climática que priorizan la justicia social, la equidad y una “transición justa” también pueden ayudar a lograr otras ambiciones globales, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.



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la gente sostiene tazones, haciendo cola para comer
Las políticas de adaptación climática que priorizan la justicia social también pueden ayudar a lograr otras ambiciones globales.
Asim Tanveer/AP

Podemos cerrar la brecha

Tanto en la mitigación como en la adaptación al cambio climático, sigue existiendo una gran brecha entre lo que se necesita y lo que se está haciendo.

Los compromisos climáticos actuales de los países no se suman a la ambición compartida de mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 ℃. Y para muchos países, las trayectorias actuales de emisiones también superarían sus objetivos.

Además, las inversiones totales actuales en tecnología y sistemas de bajas emisiones son de tres a seis veces inferiores a lo que se necesitaría para mantener las temperaturas en 1,5 ℃ o 2 ℃, según los modelos.

Asimismo, en general, no se está haciendo suficiente esfuerzo para comprender, preparar e implementar medidas para adaptarse al cambio climático. Las brechas son generalmente mayores en los países en desarrollo, que pueden permitirse mucho menos invertir en acciones contra el cambio climático que las partes ricas del mundo.



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Los países en desarrollo están pidiendo que los países desarrollados proporcionen financiación climática a gran escala, y esto no está ocurriendo ni de lejos en la medida necesaria.

Como era de esperar, los temas de equidad y justicia internacional estuvieron entre los más espinosos en la aprobación del Informe de Síntesis. La versión final del informe enmarca el problema no como un conflicto irresoluble, sino como la oportunidad de “cambiar los caminos del desarrollo hacia la sostenibilidad”.

La visión de la mayoría de los gobiernos es que todo el mundo alcance altos estándares de vida, pero hacerlo con tecnologías, sistemas y patrones de consumo “climáticamente neutrales”. Y los sistemas deben construirse para que sean resistentes al cambio climático futuro, incluidas las sorpresas desagradables que puedan surgir.

Debe hacerse. Se puede hacer. En general, sabemos cómo hacerlo, y tiene sentido desde el punto de vista económico hacerlo. En este informe, los gobiernos del mundo lo han reconocido.

Frank Jotzo es autor principal del último informe de evaluación del IPCC sobre la mitigación del cambio climático y miembro del equipo central de redacción del Informe de síntesis. Mark Howden es vicepresidente del Grupo de trabajo del IPCC sobre impactos climáticos y adaptación y editor de revisión del informe de síntesis. Ambos participaron en la sesión de aprobación del gobierno para el Informe de Síntesis del IPCC.


Fear & Wonder es un nuevo podcast climático, presentado por The Conversation. Lo llevará al interior del informe climático del IPCC que definió una era a través de los corazones y las mentes de los científicos que lo escribieron. El primer episodio sale el 23 de marzo. Obtenga más información aquí o suscríbase en su aplicación de podcast favorita a través de los íconos de arriba.

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