NATURALEZA

El módulo de aterrizaje InSight ha captado un gran ‘terremoto’ en Marte

marcianos! Si estás ahí fuera, ¡agáchate y cúbrete!

El 4 de mayo, un monstruoso Marsquake sacudió el Planeta Rojo. Y fue una locura. El terremoto de aproximadamente magnitud 5 se sacudió y rodó durante más de seis horas. No es el primer terremoto visto en Marte. Pero es el más grande detectado hasta la fecha. De hecho, liberó más de 10 veces más energía que el anterior terremoto récord.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró el nuevo hallazgo. Un terremoto tan fuerte se consideraría de tamaño mediano en la Tierra. Sin embargo, está cerca de lo que los científicos esperaban que InSight pudiera ver, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

El módulo de aterrizaje ha estado atento a los terremotos desde que aterrizó en Marte en 2018. Los terremotos de Marte ocurren cuando el planeta se enfría y se contrae. Eso envía ondas sísmicas retumbando a través del suelo. Este terremoto probablemente comenzó cerca de la región de Cerberus Fossae en Marte. Eso es más de 1000 kilómetros (620 millas) de InSight.

Tiene sentido que el suelo esté cambiando allí, dice Philippe Lognonné. Cerberus Fossae es conocido por su superficie agrietada y frecuentes desprendimientos de rocas. “Es una antigua protuberancia volcánica”, señala. Es el científico principal del sismómetro de InSight. Es un instrumento que mide los temblores. Como geofísica, Lognonné estudia cómo la energía y las fuerzas dan forma a los planetas. Trabaja en el Institut de Physique du Globe de Paris en Francia.

Los terremotos nos ayudan a comprender la estructura de las capas dentro de nuestro planeta. De manera similar, Marsquakes puede proporcionar una mirada debajo de la superficie de Marte. Y se puede aprender mucho de este gran terremoto, dice Lognonné. “La señal es tan buena que podremos trabajar en los detalles”.

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