ENERGÍA RENOVABLE

Todo, al parecer, está conspirando para poner a prueba al gobierno albanés.

El jueves, Anthony Albanese y el ministro de Energía, Chris Bowen, actualizaron formalmente el compromiso internacional de Australia para su propuesta de acción contra el cambio climático. Ahora es una reducción del 43% en las emisiones para 2030, en línea con la política que los laboristas llevaron a las elecciones.

Fueron observados por representantes del sector empresarial, aliviados ante la perspectiva de una mayor certeza política, que a su vez allanará el camino para una mayor confianza para la inversión en energía.

Más tarde, en una conferencia de prensa, Bowen declaró enérgicamente: “Hoy, Australia da la vuelta a la esquina climática”.

Bueno, sí y no. El gobierno albanés promete una política climática y energética más progresista, en sintonía con las necesidades de la inevitable transición hacia una economía descarbonizada.

Pero en este preciso momento, puede parecer menos que estamos a la vuelta de la esquina que salir de la carretera anterior parece aún más complicado de lo imaginado.

El gobierno albanés culpa de la crisis energética que azota al este de Australia al fracaso de la Coalición para implementar una política que garantice una inversión adecuada y oportuna en energías renovables.

Eso es correcto, pero no es toda la historia. El sistema energético se ha visto afectado recientemente por algunos desafíos imprevistos, incluida la guerra de Ucrania.

Luego, cuando los reguladores trataron de lidiar con la situación con un tope de precios, los productores de energía actuaron para promover o mantener sus intereses comerciales. Todo esto llevó a que el Australian Energy Market Operator se hiciera cargo del sistema el miércoles.

El gobierno albanés está haciendo lo que puede, trabajando con los estados y respaldando a AEMO.

Pero independientemente de tener una política más racional que la que existía antes, el gobierno todavía suena bastante entrecruzado sobre el papel del gas y el carbón en los próximos años de la transición.

Cualquier noción de que las «guerras climáticas» han terminado es un optimismo fuera de lugar: la oposición explotará los problemas inmediatos para asegurarse de que se mantengan en llamas.



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El pensamiento político a largo plazo es vital. Pero, políticamente, el público muy a menudo piensa a corto plazo, y su forma de pensar puede cambiar en un santiamén.

Mirando su posición política esta semana, el gobierno estaría encantado.

La encuesta Essential publicada esta semana mostró que la aprobación del trabajo que está haciendo Albanese saltó 17 puntos porcentuales entre mayo y junio, al 59%. Su desaprobación disminuyó 23 puntos al 18%.

Cuando se les preguntó a las personas si Australia iba en la dirección correcta o si estaba en el camino equivocado, el 48 % pensó que iba en la dirección correcta (8 puntos más) y solo el 27 % dijo que estaba en el camino equivocado (15 puntos menos).

Estos resultados reflejan en parte el gran alivio por el envío del gobierno de Morrison y, en particular, del propio Scott Morrison. Pero cualquiera que sea la combinación de factores, la gran pregunta es qué tan fuerte será el escudo político que tendrá el gobierno albanés cuando se enfrente a una gran embestida en los próximos meses.

El gobernador del Banco de la Reserva, Philip Lowe, no suele aparecer bajo las luces de la televisión. Cuando apareció en ABC el martes por la noche, fue para predecir que la tasa de inflación de Australia alcanzaría el 7% para fin de año. Lowe también reiteró que esperaba que la tasa de interés oficial subiera al 2,5%.

Un día después, el gobierno recibió buenas noticias cuando la Comisión de Trabajo Justo entregó su aumento del 5,2% en el salario mínimo, marginalmente por encima de la última cifra de inflación del 5,1%. El aumento, sin embargo, fue menor para los premios, y la inflación ya se está adelantando. Si bien la comisión no consideró que el aumento fuera un riesgo para la economía, los críticos afirmaron que afectará a las pequeñas empresas y aumentará la inflación.

Mientras tanto, había señales de nubes de tormenta en el exterior. En los Estados Unidos, la Reserva Federal elevó sus tasas de interés de referencia en 75 puntos básicos, en un gran golpe frente a una tasa de inflación del 8,6%. Crecen los temores de una recesión en EE. UU., con graves consecuencias para otros países.

A nivel internacional, la reunión del fin de semana entre el ministro de Defensa, Richard Marles, y su homólogo chino fue una buena señal de que, tras el cambio de gobierno, China está interesada en descongelar una relación que ha sido disfuncional durante años.

Pero los chinos son expertos en juegos y la respuesta de Albanese, esencialmente decir, demuéstranos que hablas en serio eliminando las restricciones comerciales a nuestras exportaciones, fue exactamente correcta.



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Una señal menos bienvenida fue que los traficantes de personas están poniendo a prueba al nuevo gobierno, con varios barcos de Sri Lanka interceptados desde las elecciones.

No hay duda de la determinación del gobierno de impedir la llegada de barcos. Pero también hay que tener cuidado con las señales.

Hizo absolutamente lo correcto al permitir que la familia “Biloela” de Sri Lanka regresara a su ciudad de Queensland. Y a su debido tiempo se les debería otorgar la residencia permanente.

Pero para Albanese fotografiarse con ellos fue más problemático. Parece un gesto agradable e inofensivo, que refuerza el contraste con el trato despiadado que el gobierno de Morrison da a la familia. Pero la imagen es forraje para la publicidad de los traficantes de personas.

El exoperador laborista Cameron Milner, escribiendo en The Australian esta semana, apuntó a la óptica en otro frente, con una advertencia a Albanese, cuyos viajes hasta ahora han sido plenamente justificados, sobre la necesidad de quedarse en casa.

Hace unas semanas hubiera parecido una reverencia excesivamente larga sugerir que la situación que enfrenta el gobierno tiene paralelismos con la que enfrenta el gobierno de Whitlam tras el shock petrolero internacional. Pero aunque los detalles son diferentes, las magnitudes pueden compararse.

Las megacrisis requieren flexibilidad. Pero ser demasiado flexible y eso puede volver a morder.

Por ejemplo, a medida que se acerque el presupuesto, habrá más llamados para que el gobierno elimine los recortes de impuestos de la tercera etapa, muy costosos, de la Coalición, que ahora se estima que costarán al presupuesto más de $ 200 mil millones entre 2024-25 y 2031-32. Fueron legislados hace años, cuando la situación presupuestaria era más benigna que deficitaria.

Pero Albanese hará oídos sordos, porque sabe que incumplir su palabra crearía más problemas que la aplicación de los recortes de impuestos. Destrozaría la confianza en su palabra, y eso socavaría su gobierno.

Esto se puede presentar como una elección entre la política de mejores prácticas y la política “segura”. Por lo general, un líder debe optar por una buena política, incluso si implica un cambio de sentido. Pero en este caso, Albanese haría bien en apegarse a su lente político, dado que un giro en U abriría un agujero en su credibilidad.

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