Calentamiento Global

El derretimiento del hielo mongol revela artefactos frágiles, pistas sobre la vida de las personas en el pasado

En las altas montañas del mundo, la vida necesita hielo. Desde las Montañas Rocosas hasta el Himalaya, los glaciares y otras formaciones de nieve y hielo persisten durante todo el año. Estos cubos de hielo a menudo aparecen en laderas que dan sombra al sol, convirtiendo picos áridos en puntos de acceso biológico.

como arqueólogo, valoro estos parches helados porque están disponibles en el tiempo a través de las brumas de la prehistoria alpina. Los cubitos de hielo actúan como congeladores naturales cuando las personas pierden objetos en el hielo. Durante miles de años, pueden almacenar instantáneas de la cultura, la vida cotidiana, la tecnología y el comportamiento de las personas que crearon estos artefactos.

El patrimonio congelado se está derritiendo del hielo de la montaña en cada hemisferioMientras lo hace, un pequeño grupo de arqueólogos se esfuerza por reunir los fondos y el personal necesarios para identificar, restaurar y estudiar estos objetos antes de que desaparezcan.

Junto con un grupo de académicos de la Universidad de Colorado, el Museo Nacional de Mongolia y socios de todo el mundo, estoy trabajando para identificar, analizar y preservar material antiguo que emerge del hielo en la estepa de Mongolia que ha arrojado luz sobre cómo los científicos entienden el pasado gran impacto.

Los renos del norte de Mongolia se refrescan en hielo para evitar el calor y los insectos (izquierda). Otros han intentado lo mismo en áreas donde el derretimiento reciente no ha dejado hielo perenne, comprometiendo la salud de la manada.
© 2019 Taylor et al., CC

vida en el hielo

Las plantas únicas prosperan en los bordes bien regados de los cubitos de hielo durante los cálidos meses de verano.Renos, alces, ovejas y otros animales grandes Hasta el bisonte encuentra hielo Refrésquese o evite los insectos.

Debido a que los cubos de hielo son una fuente predecible de estas plantas y animales, así como agua dulce, son importantes para la supervivencia de las personas en casi todos los lugares donde se encuentran. En las praderas secas de Mongolia, el agua de deshielo del hielo de las montañas proporciona alimento para los pastos de verano, reno en busca de hielo Muy parecido a sus contrapartes salvajes. Dejando de lado el calentamiento, los bordes de hielo actúan como imanes para las personas y como un depósito para el material que dejan atrás.

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No es solo su importancia biológica y cultural lo que hace que los cubitos de hielo sean una herramienta importante para comprender el pasado. Muchos objetos tangibles hechos y usados ​​por los primeros cazadores o pastores en las montañas estaban hechos de materiales orgánicos blandos. Pocos de estos objetos frágiles pueden resistir la erosión, el clima y la exposición a los entornos hostiles comunes en las regiones alpinas. Sin embargo, si se desechan o se pierden en el hielo, los elementos que de otro modo se degradarían pueden conservarse en condiciones de congelación profunda durante siglos.

Pero las montañas experimentan climas extremos y, a menudo, están lejos de los centros urbanos donde se concentran los investigadores modernos. Por estas razones, las importantes contribuciones de los habitantes de las montañas a la historia humana a veces quedan fuera del registro arqueológico.

En Mongolia, por ejemplo, las altas montañas de las montañas de Altai albergan las sociedades pastoriles más antiguas de la región.Pero estas culturas son conocidas solo por un pequeño grupo de personas. pocos entierros y las ruinas de algunas personas edificio de piedra azotado por el viento.

Más artefactos se están derritiendo del hielo.

Uno de nuestros hallazgos fue una cuerda de lana animal finamente tejida procedente del derretimiento del hielo en la cima de una montaña en el oeste de Mongolia. Durante nuestra investigación, lo encontramos tirado en una roca expuesta al borde del retroceso del hielo. El artefacto, que pudo haber sido parte de las riendas o los caballos, parecía como si hubiera caído en el hielo el día anterior; nuestro guía incluso reconoció las técnicas de fabricación tradicionales.Sin embargo, la datación científica por radiocarbono muestra que el artefacto fue En realidad tiene más de 1.500 años..

Estos objetos proporcionan pistas poco comunes sobre la vida cotidiana de los antiguos pastores en el oeste de Mongolia.Su excelente conservación nos ha permitido realizar análisis avanzados en laboratorio para reconstruir material y seleccionar cultivos de pastoreo temprano. El imperio paneuroasiático Como los hunos y el Gran Imperio Mongol.

La microscopía electrónica de barrido, por ejemplo, nos permitió determinar que se eligió pelo de camello como fibra para hacer este cordón, mientras que el colágeno conservado en tendones antiguos mostró que se usó tejido de ciervo para unir puntas de flecha de la Edad del Bronce a su eje.

Dos flechas de metal, una atada a un eje de madera con un tendón
Los bloques de hielo en el oeste de Mongolia conservan una flecha casi intacta del pasado de la Edad del Bronce de la región, junto con un latigazo cervical en el tendón y una pigmentación roja, que revelan detalles previamente desconocidos para los primeros ocupantes de la región.
Pedro Bittner, CC BY-ND

A veces emergen objetos que terminan anulando algunas de las suposiciones más básicas que los arqueólogos tienen sobre el pasado.La gente de la región ha sido clasificada durante mucho tiempo como sociedades de pastoreo, pero mis colegas y yo descubrimos que los glaciares y bloques de hielo de Mongolia también contenían artefactos de caza como lanzas y flechas, así como restos óseos de caza mayor como el argali. abarcando más de tres mil añosEstos hallazgos muestran que la caza mayor en el hielo de las montañas ha sido una parte importante de la supervivencia y la cultura de las áreas de pastoreo en las montañas de Altai durante miles de años.

Montón de cráneos y cuernos de oveja en piedras cerca del hielo
Un grupo de cráneos de argali y pelos con cuernos de 1.500 años de antigüedad, posiblemente apilados deliberadamente por antiguos cazadores, se derritió desde el borde de un glaciar en el oeste de Mongolia.
william taylor, CC BY-ND

Pero el reloj corre. El verano de 2021 será uno de los más calurosos registrados, ya que las sofocantes temperaturas veraniegas empujarán las selvas tropicales del noroeste del Pacífico y Los incendios forestales arrasan el Ártico siberianoLos efectos del aumento de las temperaturas son especialmente graves en las regiones frías del mundo.

En el área donde mis colegas y yo estudiamos en el oeste de Mongolia, las fotos satelitales muestran que más de El 40% de la capa de hielo ha desaparecido durante los últimos treinta años. Después de que cada artefacto se expone al hielo que se derrite, los científicos pueden tener un tiempo limitado para restaurarlo antes de que se dañe, degrade o se pierda debido a una combinación de congelación, descongelación, clima y actividad glacial que podría afectar los artefactos previamente congelados.

Las imágenes de satélite muestran que los contornos del hielo se hacen más pequeños a lo largo de los años.
Las fotografías satelitales muestran la extensión de los glaciares y el derretimiento del hielo en el área de estudio de Mongolia occidental de los autores en menos de 30 años.
Taylor, W., Hart, I., Pan, C. et al. Caza a gran altura, cambio climático y resiliencia pastoral en el este de Eurasia. Informe científico 11, 14287 (2021)., CC

Debido a la escala del cambio climático moderno, es difícil cuantificar cuánto material se pierde. Muchas montañas altas en el centro y el sur de Asia nunca han sido inspeccionadas sistemáticamente en busca de artefactos derretidos.Además, debido a la pandemia de COVID-19, muchos proyectos internacionales no han podido continuar desde el verano de 2019, lo que también ha resultado en despidos, recortes salariales e incluso Departamento de arqueología cerrado en las mejores universidades.

El calentamiento revela, proporciona pistas climáticas

Los artefactos de hielo son conjuntos de datos científicos insustituibles que también pueden ayudar a los investigadores a caracterizar las respuestas antiguas al cambio climático y comprender cómo el calentamiento moderno afecta al mundo actual.

Además de los artefactos hechos por el hombre que quedan en la nieve, los bloques de hielo también contienen «hechos ecológicos»: materiales naturales que rastrean cambios ecológicos importantes, como cambios en las líneas de árboles o cambios en los hábitats de los animales. Al recopilar e interpretar estos conjuntos de datos, junto con los artefactos del hielo, los científicos pueden obtener información sobre cómo las personas se adaptaron a los grandes cambios ecológicos en el pasado y, potencialmente, ampliar su conjunto de herramientas para abordar la crisis climática del siglo XXI.

Reno en un trozo de hielo blanco en 2006, en marcado contraste con la misma ladera que estaba completamente libre de hielo en 2018
En el verano de 2018, por primera vez en la memoria local, los renos se refrescaron en un bloque de hielo que antes era permanente (izquierda).
© 2019 Taylor et al., CC

Al mismo tiempo, las comunidades de plantas, animales y humanos que dependen de la disminución del hielo también están amenazadas.En el norte de Mongolia, mi trabajo muestra que la pérdida de hielo en verano es Poner en peligro la salud de los renos domésticosLos pastores locales están preocupados por el impacto de la pérdida de hielo en la viabilidad de los pastos.El derretimiento del hielo también está convergiendo con otros cambios ambientales: en el oeste de Mongolia, las poblaciones de animales han fuerte disminución Debido a la caza furtiva y la caza turística mal regulada.

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La pérdida de hielo en sí misma está reduciendo la resiliencia humana en los próximos años, ya que el aumento del calor expone artefactos que podrían proporcionar información sobre la resiliencia climática antigua y otros datos científicos importantes.

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