CAMBIO CLIMÁTICO

Los crecientes impactos climáticos amenazan los reactores nucleares de EE. UU.

El aumento de las temperaturas, la intensificación de los riesgos de inundación y el aumento del estrés hídrico amenazarán a 57 plantas nucleares de EE. UU. durante los próximos 20 años, lo que obligará a los operadores a tomar medidas adicionales de resiliencia, según un nuevo informe.

“Las consecuencias del cambio climático pueden afectar todos los aspectos de las operaciones de las plantas nucleares, desde el manejo del combustible y la generación de energía y vapor hasta el mantenimiento, los sistemas de seguridad y el procesamiento de desechos”, dice el análisis, que fue publicado ayer por Moody’s Investors Service.

Los analistas utilizaron datos de Four Twenty Seven, una filial de Moody’s que proporciona información sobre riesgos climáticos, para examinar las amenazas a las plantas nucleares en funcionamiento.

“Parece que casi todas las plantas ven algún tipo de riesgo climático que empeorará en los próximos 20 años”, dijo David Kamran, autor del informe.

El estudio también subrayó que la vulnerabilidad del sector nuclear a los riesgos climáticos regionales depende en gran parte de la proximidad de las plantas al agua.

Debido a que las instalaciones de generación nuclear dependen de fuentes de agua externas para el enfriamiento, la gran mayoría están situadas cerca de ríos, lagos y océanos. Eso los expone a inundaciones y marejadas ciclónicas, que pueden dañar equipos críticos.

Los datos de Four Twenty Seven muestran que 37 gigavatios de capacidad nuclear de EE. UU. están excesivamente expuestos al riesgo de inundaciones.

Eso incluye plantas a lo largo de las costas este y del golfo, que probablemente tendrán que lidiar con el aumento del nivel del mar y la intensificación de los huracanes en las próximas décadas. Las lluvias relacionadas con tormentas, agrega el informe, podrían «inundar» las instalaciones nucleares y «dañar las líneas de transmisión o las subestaciones, lo que dificulta la capacidad de una planta para entregar energía».

Mientras tanto, las instalaciones en el medio oeste y el sur de Florida tienen más probabilidades de sufrir temperaturas más altas que tienen el potencial de reducir la capacidad de las plantas para generar energía. El proceso de generación implica la creación de vapor, que luego se enfría y se condensa en líquido para su reutilización.

“Si la temperatura del agua entrante para enfriar y condensar el vapor es demasiado alta, o si la temperatura del agua de descarga es demasiado alta, las centrales eléctricas pueden verse obligadas a reducir la producción o cerrar temporalmente”, dice el informe.

Por otro lado, se prevé que las instalaciones en la región de las Montañas Rocosas, cerca del río Colorado y en California, enfrenten escasez de agua, lo que aumenta la incertidumbre sobre el acceso a largo plazo a los suministros de agua necesarios.

Kamran enfatizó que, a pesar de estos riesgos, la mayoría de las plantas nucleares son «algunos de los activos industriales más reforzados de EE. UU.».

Eso se debe en gran parte, dijo, a que ya han realizado importantes inversiones en medidas de resiliencia para garantizar la seguridad nuclear y la protección en caso de impactos ambientales.

Aún así, señaló, algunas de las plantas tienen 30, 40 y 50 años y pronto pueden ser aprobadas por la Comisión Reguladora Nuclear para extender sus licencias de operación por décadas más.

“No me malinterpreten, obviamente han actualizado su [climate] suposiciones en las últimas dos décadas varias veces. No están viviendo en el mundo de la década de 1950”, agregó. “Dicho esto, el punto es que estas plantas están envejeciendo y necesitarán mejoras en ciertos casos”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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