SOSTENIBILIDAD

Canadá enfrenta enormes costos físicos por el cambio climático, lo que hace que el cero neto sea una gran inversión

Últimamente ha habido mucha discusión en Canadá sobre los costos financieros de alcanzar los objetivos climáticos del país. Y con razón. La situación es urgente y tenemos que actuar ahora.

La lucha contra el cambio climático requerirá un esfuerzo concertado, que afectará a todos los sectores de la economía. Y si bien habrá una gran oportunidad económica y muchos empleos nuevos en la economía verde, habrá interrupciones considerables en la fuerza laboral, grandes desafíos económicos y una importante inversión de capital requerida.

Sin embargo, a nosotros en el negocio de las finanzas nos gusta mirar ambos lados del libro mayor. Y cuando uno considera el daño a la economía canadiense que podemos esperar de los incendios, las inundaciones, el derretimiento de los casquetes polares y la pérdida de biodiversidad debido al cambio climático, la inversión en la reducción de gases de efecto invernadero comienza a parecer muy valiosa.

El cambio climático afecta la prosperidad económica

En un nuevo estudio que publicamos recientemente con el Instituto de Finanzas Sostenibles, postulamos que el valor económico se sacrifica cada día que no se toman medidas para mitigar los riesgos económicos y ecológicos que plantea el cambio climático. Los modelos económicos existentes están de acuerdo en que las pérdidas son inevitables sin cambio e inversión. Pero quedaron dudas sobre cuánto valor se perderá y con qué rapidez.

Nuestro estudio modeló el riesgo físico para Canadá, o la cantidad de producción de capital que podría perderse, en varios escenarios de calentamiento entre ahora y el final del siglo. Encontramos que bajo un escenario de negocios como de costumbre, sin nuevas medidas internacionales de mitigación de gases de efecto invernadero, permitiendo que el clima se caliente 5 C para 2100, el costo acumulativo para Canadá sería de $ 5.5 billones.

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Ese es un gran número. Y es mucho más alto que el daño que veríamos en un escenario en el que el calentamiento global se mantuviera en 2 °C, que estimamos en alrededor de $2,8 billones.

Dos hombres con gorras de béisbol colocan un panel solar en un techo.
Los trabajadores instalan paneles solares en un techo en Toronto.
LA PRENSA CANADIENSE/Frank Gunn

Por supuesto, esto es solo el costo financiero y no tiene en cuenta el sufrimiento de quienes perderán sus medios de subsistencia, hogares y negocios, o incluso sus vidas, debido a los desastres relacionados con el clima.

Nuestro estudio revela además que los costos asociados del daño físico son mayores que las inversiones necesarias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. De hecho, la diferencia es hasta $45.4 mil millones mayor que la inversión requerida. Y esto ni siquiera considera los posibles beneficios económicos de la transición a una economía baja en carbono.



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Sí, es cierto que Canadá no puede combatir el cambio climático por sí solo y que es un esfuerzo global. Pero el incentivo es claro para que un país rico, desarrollado e industrializado como Canadá asuma un papel de liderazgo global y alcance nuestros propios objetivos de cero emisiones netas.

La acción rápida es crucial

También hay un gran incentivo para actuar ahora, ya que enfrentaremos algunos puntos de inflexión en las próximas décadas que harán que el desafío sea considerablemente más difícil.

Nuestro estudio encontró que se espera que los costos de los daños causados ​​por el cambio climático aumenten gradualmente hasta 2050, momento en el que se produce un fuerte aumento en todos los escenarios. Para 2070 hay un aumento exponencial de los daños. Estas fechas corresponden a dos de las fechas objetivo significativas para lograr el cero neto señalado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático en sus informes.



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A pesar de la creciente atención reciente a abordar el cambio climático, el progreso ha sido demasiado lento. Cada vez es más claro que no estamos en camino de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales para 2100. Las estimaciones del IPCC y otros sugieren que con el progreso actual, y si el mundo cumple con sus compromisos existentes, estamos más en ritmo para un escenario de calentamiento de 3 C. Existe un riesgo muy real de que el calentamiento sea aún mayor.

Todas estas son malas noticias para Canadá, que es muy susceptible a los impactos del cambio climático y se está calentando al doble de la tasa del promedio mundial. Pero hasta ahora, no hemos tenido una evaluación efectiva de los riesgos físicos y el costo de capital potencial para Canadá.

Tenemos mucho que perder. Y ahora debería quedar claro que abordar el cambio climático se paga solo en términos de daños físicos evitados.

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