CAMBIO CLIMÁTICO

La convención republicana ignoró la amenaza climática, pero las actitudes de los estadounidenses están cambiando

En cuatro días de discursos que duraron más de ocho horas en la Convención Nacional Republicana, nunca se mencionó el cambio climático como una amenaza para el país.

Ese silencio se distingue de las campanas de alarma climáticas que han estado sonando desde que Donald Trump aceptó su primera nominación a la presidencia hace cuatro años.

Miles de estadounidenses han muerto en desastres naturales como huracanes e incendios forestales durante el primer mandato de Trump. Cada uno de esos cuatro años ha estado entre los más calurosos registrados en el mundo. Los líderes de otras naciones han tomado medidas ya que Estados Unidos ignora el problema.

Incluso Wall Street ha comenzado a darse cuenta de cómo el cambio climático podría afectar el crecimiento económico.

Nada de eso fue evidente durante la convención. En cambio, los oradores republicanos insistieron en que la verdadera preocupación eran las ideas climáticas presentadas por los demócratas. Muchos expertos dicen que si no se responde al cambio climático, podría costarle billones de dólares a la economía estadounidense. Los republicanos dijeron que los costos reales provendrían de los planes demócratas para restringir el uso de combustibles fósiles.

“Biden ha prometido abolir la producción de petróleo, carbón, esquisto y gas natural estadounidense, arrasando las economías de Pensilvania, Ohio, Texas, Dakota del Norte, Oklahoma, Colorado y Nuevo México”, dijo Trump. “Se perderán millones de puestos de trabajo y los precios de la energía se dispararán”.

(El plan de Biden no contempla la prohibición del fracking).

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Esos sentimientos juegan bien con los principales partidarios de Trump, pero están torcidos de lo que cree la mayoría de los votantes, incluidos los republicanos más jóvenes, según las encuestas. No reflejan los eventos que muchos estadounidenses están experimentando o viendo en línea: incendios forestales descontrolados en California y el huracán más fuerte que azotó Luisiana en 160 años.

Incluso cuando una pandemia incesante ha matado a más de 180,000 personas en los Estados Unidos y ha impedido que millones de niños en todo el país regresen a la escuela, el cambio climático permanece en la mente de los votantes, según muestran las encuestas.

Aquí hay cinco temas climáticos que han avanzado desde que Trump aceptó su primera nominación en 2016.

Desastres naturales

Más de 3.000 estadounidenses han muerto en catástrofes naturales durante los últimos cuatro años; la mayoría de ellos fueron víctimas del huracán María en 2017.

La enorme tormenta de categoría 5 mató a unas 2975 personas en Puerto Rico y obligó a miles a huir del territorio estadounidense. La devastación continúa teniendo efectos dominó tres años después. Decenas de miles de personas todavía viven bajo lonas azules que gotean. El suministro de energía de la isla, que para empezar nunca fue confiable, se ha vuelto mucho peor, y algunas partes de Puerto Rico estuvieron sin electricidad durante un año.

Ese fue el mismo año en que el huracán Harvey arrojó 60 pulgadas de lluvia en partes de Houston, convirtiéndose en el ciclón más húmedo registrado. Decenas de miles de casas resultaron dañadas y unas 70 personas murieron. Harvey causó más de $100 mil millones en daños, lo que lo convirtió en uno de los desastres más costosos que azotó a los Estados Unidos.

Incendios forestales récord también se han quemado en todo el oeste. El Camp Fire de 2018 en California fue el más mortífero; mató a 85 personas y destruyó más de 10.000 hogares. Fue alimentado por la sequía, resultado del cambio climático. Esta semana, California continuó luchando contra el segundo y tercer incendio forestal más grande en la historia del estado. Las autoridades han relacionado los incendios con el cambio climático.

“Todos menos tres de los 20 incendios forestales más grandes han ocurrido desde el año 2000, y 10 de estos incendios forestales grandes y dañinos ocurrieron en la última década”, tuiteó ayer el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. “A medida que el clima de incendios continúa volviéndose más extremo, California se está ajustando para combatir estos incendios forestales más grandes y destructivos”.

Calor

Los años de Trump han sido algunos de los más calurosos desde que comenzó el mantenimiento de registros después de la Guerra Civil, según la NASA. Después de un julio cálido récord, este año puede romper el récord anual de calor de todos los tiempos establecido en 2016.

Ese es un resultado probable, dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. Eso es notable porque hace cuatro años, el calor récord fue impulsado por El Niño, una franja de agua tibia que cubre el Océano Pacífico tropical. Esa influencia está ausente este año, dijo Schmidt, y las tendencias a largo plazo apuntan a un aumento del calor.

“Sabemos que la tendencia está subiendo; en promedio, cada década es más cálida que la anterior”, dijo. “Los cambios que estamos viendo ahora están muy lejos de lo que sería posible en un mundo sin calentamiento global”.

Opinión pública

Las encuestas muestran que la preocupación de los votantes por el cambio climático ha ido en aumento durante años y que no ha disminuido como resultado de la pandemia de coronavirus.

La preocupación entre algunos votantes se ha disparado durante el mandato de Trump. Antes del virus, las encuestas mostraban que el cambio climático era el segundo tema más importante para los votantes de las primarias demócratas, solo detrás de la atención médica.

Ahora, responder al virus y restaurar la economía encabezan la lista. Pero el público todavía quiere que el gobierno federal aborde el cambio climático, según muestra una encuesta reciente.

Más estadounidenses que nunca, alrededor del 25 %, consideran que el cambio climático es “extremadamente importante personalmente”, según una encuesta publicada la semana pasada por la Universidad de Stanford, Resources for the Future y ReconMR. Ese número es el doble de lo que era en 2006, dijo la encuesta, que encuestó a 1.000 adultos entre mayo y agosto.

También encontró que el 82% de los encuestados quiere que el gobierno federal actúe sobre el cambio climático. Y tres cuartas partes de los encuestados dijeron que habían experimentado personalmente los efectos del calentamiento global.

“La pandemia de COVID-19 ha ofrecido una oportunidad única para aprender cómo se siente la gente sobre el cambio climático cuando se enfrentan a una crisis global”, dijo Ray Kopp, vicepresidente de investigación y participación en políticas de Resources for the Future.

“La afirmación de que no podemos hacer nada sobre el cambio climático sin colapsar la economía, o que debemos centrarnos solo en la pandemia y no hacer nada sobre el clima en este momento, simplemente no resuena entre los estadounidenses”, dijo.

Estados Unidos (y todos los demás)

Desde que Trump se comprometió a retirarse del acuerdo climático de París en 2017, los líderes mundiales lo han presionado para que se reincorpore y se tome el tema en serio. Entre ellos se encuentran la canciller alemana Angela Merkel y el presidente francés Emmanuel Macron.

El año pasado, Trump dijo que el Príncipe Carlos pasó 90 minutos hablando con él sobre el cambio climático, tratando de convencerlo de que tomara medidas más enérgicas y volviera a convertir a Estados Unidos en un líder mundial. En respuesta, Trump dijo que quería un “buen clima”, pero su administración ha seguido revirtiendo las salvaguardas ambientales destinadas a reducir las emisiones.

En diciembre, Macron dijo que otros gobiernos, incluidos China, Rusia y la Unión Europea, liderarían el mundo en la reducción de emisiones.

El proceso de un año de retiro del Acuerdo de París no se completará hasta noviembre. Ayer, Biden tuiteó que si gana las elecciones, se reincorporaría al pacto el primer día de su presidencia.

El clima golpea a Wall Street

Esta semana, se anunció que Exxon Mobil Corp. sería eliminado del índice bursátil Promedio Industrial Dow Jones. Es un cambio significativo, ya que Exxon fue la empresa con más antigüedad en el Dow, habiendo estado en la lista durante casi un siglo.

También es un reflejo de cómo las compañías petroleras han recibido un golpe financiero en medio de las crecientes preocupaciones sobre el cambio climático y como resultado de la disminución del consumo debido a la pandemia.

Al mismo tiempo, algunas empresas de energía solar y eólica han crecido más que sus competidores de combustibles fósiles. Los mismos factores que han debilitado a las empresas de combustibles fósiles, incluidos objetivos climáticos más agresivos, ayudaron a impulsar las tecnologías de energía limpia.

En Wall Street, los intereses comerciales advierten cada vez más a la Reserva Federal y otros reguladores que el cambio climático podría representar un riesgo significativo para la economía.

A principios de este año, 40 empresas y organizaciones de inversión que manejan más de un billón de dólares en activos instaron al presidente de la Fed, Jerome Powell, a tomar medidas. Le advirtieron que las “amenazas climáticas tienen el potencial de agravarse de maneras que aún no entendemos, con impactos desastrosos que no hemos visto antes”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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