NATURALEZA

Ingenieros ponen a trabajar a una araña muerta como robot

Los ingenieros literalmente han reanimado arañas muertas. Ahora esos cadáveres cumplen sus órdenes.

Es parte de un nuevo campo llamado «necrobótica». Aquí, los investigadores convirtieron los cadáveres de las arañas lobo en pinzas que pueden manipular objetos. Todo lo que el equipo tuvo que hacer fue clavar una jeringa en la espalda de una araña muerta y pegarla en su lugar. Empujar fluido dentro y fuera del cadáver hizo que sus piernas se abrieran y cerraran.

Todo comenzó cuando Faye Yap vio una araña muerta en su laboratorio. Yap es ingeniero mecánico en la Universidad Rice en Houston, Texas. Se preguntó: ¿Por qué las arañas se enroscan cuando mueren? La respuesta: las arañas son máquinas hidráulicas. Eso significa que se mueven empujando líquido alrededor de sus cuerpos. Para las arañas, ese fluido es la sangre. Extienden sus piernas forzando la sangre en ellas. Una araña muerta no tiene presión arterial. Entonces, sus piernas se enroscan.

animación de una pinza necrobot recogiendo una araña lobo muerta
Aquí, una pinza «necrobot», hecha de una araña lobo muerta, recoge otra araña muerta. La jeringa naranja adjunta empuja el líquido dentro y fuera del cadáver al que se ha pegado. Esto controla la apertura y el cierre de las patas de la araña.TF Yap y coautores

“Estábamos pensando que eso era genial”, dice Yap. Ella y su equipo querían usar esa habilidad de alguna manera. Y dado que a veces investigan sobre pinzas, decidieron intentar usar una araña para hacer una.

Primero intentaron calentar suavemente las arañas lobo muertas en un tipo especial de sartén de cocina. Esperaban que el calor húmedo hiciera que la araña se expandiera y sacara las patas. no lo hizo Así que los investigadores inyectaron líquido directamente en el cadáver de la araña. Y así, pudieron controlar el agarre de la araña. Podrían usar la araña muerta para sacar cables de una placa de circuito, o incluso recoger otras arañas muertas. Solo después de cientos de usos, los necrobots comenzaron a deshidratarse y mostrar signos de desgaste.

LEER  El lugar perfecto para instalar paneles solares.

El grupo de Yap describió esta tecnología de cadáveres el 25 de julio en ciencia avanzada.

En el futuro, el equipo cubrirá los cuerpos de las arañas con un sellador con la esperanza de que esos cuerpos duren aún más. Pero el próximo gran paso, dice Yap, será descubrir más sobre cómo funcionan las arañas para que puedan controlar cada una de las patas individualmente. Su equipo espera que sus hallazgos puedan traducirse en ideas para diseñar mejor robots más convencionales (sin cadáveres).

“Eso sería muy, muy interesante”, dice Rashid Bashir. Es un bioingeniero de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign que no participó en la nueva investigación. Un cadáver de araña en sí mismo probablemente no sería un robot ideal, dice. A diferencia de los «robots duros», sospecha, no funcionará de manera constante y su cuerpo se descompondrá con el tiempo. Pero los ingenieros definitivamente pueden aprender lecciones de las arañas. “Hay mucho que aprender de la biología y la naturaleza”, dice Bashir.

Yap no es un científico loco, a pesar de todo el asunto de la reanimación de las arañas muertas. Se pregunta si está bien jugar a Frankenstein, incluso con arañas. Cuando se trata de este tipo de investigación, dice, nadie habla realmente sobre lo que es moral, como lo que está bien o mal.

Bashir está de acuerdo. Él dice que los científicos deben descubrir la moralidad de este tipo de bioingeniería antes de que se vuelvan demasiado buenos en ella. De lo contrario, pregunta, “¿hasta dónde llegas?”

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies