CAMBIO CLIMÁTICO

Los incendios en diciembre aumentan los temores de una notable sequía en Colorado

Dos incendios forestales se produjeron en las estribaciones de las Montañas Rocosas de Colorado durante el fin de semana, expulsando a los residentes de sus hogares y empujando la temporada de incendios del estado más allá de su final tradicional.

El incendio de las velas de los mineros, reportado por primera vez el domingo cerca de la ciudad de Idaho Springs, 30 millas al oeste de Denver, quemó alrededor de 20 acres. El mismo día, el incendio de Western Ranch estalló al este cerca del valle de Kencaril y fue controlado después de quemar 12 acres.

Las autoridades sofocaron el fuego de velas de los mineros el martes por la tarde después de que varios edificios resultaron dañados.

Los expertos le dijeron a E&E News que los incendios de diciembre fueron motivo de preocupación porque subrayaron el impacto de la notable sequía del estado de un siglo de antigüedad, que provocó precipitaciones récord en las montañas y montañas frontales del estado.

En parte afectada por el aumento de las temperaturas, la falta de nieve en lo que va del año ha tenido un impacto en la reducción de los suministros de agua en el oeste y un número creciente de incendios forestales catastróficos, dijeron.

«Ahora estamos viendo una temporada de incendios forestales durante todo el año. Antes, la temporada de incendios forestales era en realidad en verano, pero ahora, con la nevada subsiguiente, no hay nada en el suelo que impida que comience», dijo la Oficina de la Nación NOAA en Boulder, Colorado. de Meteorología, dijo el meteorólogo Greg Hanson.

Henson agregó que los dos incendios forestales del fin de semana «no fueron grandes, los derribaron». «Sin embargo, sigue siendo significativo y un indicador de sequedad [it is] Y lo que esta nieve posterior puede hacer. «

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Las nevadas en las montañas de Colorado a partir de esta semana son menos de la mitad del promedio anual. Nueve estaciones de nevadas repartidas por la región alcanzaron mínimos históricos a principios de diciembre.El Centro de Cambio Climático de CSU también registró otros 13 con sus segundas lecturas de nevadas más bajas Pío los lunes.

Todavía es temprano en la temporada y el estado verá más nieve en los próximos meses, dijo en una entrevista el climatólogo estatal Russ Schumacher, director del Centro para el Cambio Climático de la Universidad Estatal de Colorado.

Pero agregó: «Aquí no es donde queremos comenzar la temporada de nieve, especialmente porque hemos tenido problemas persistentes de sequía durante varios años».

Más al este, Denver no ha visto nieve. Con el tiempo, Mile High City rompió el récord anterior de la primera nevada más reciente: el 21 de noviembre de 1934.

Esto marcó 232 días consecutivos sin al menos 0.1 pulgada de nieve, la segunda racha más larga registrada. de acuerdo a Para el Servicio Meteorológico Nacional, la última vez que la ciudad estuvo sin nieve durante mucho tiempo fue en 1887, cuando Denver pasó 235 días sin nieve.

Incluso si Hawái rompe su propio récord de temperatura, el tramo permanece, pero en la dirección opuesta. Las temperaturas en la isla Oahu del estado estuvieron en mínimos históricos durante el fin de semana, con tormentas de nieve en la cima de dos volcanes en la Isla Grande (línea climática7 de diciembre).

El gobernador de Colorado, Jared Polis (D), no ha perdido la ironía. «¿Hay más nieve en Hawái que en Denver? ¿Qué está pasando?» Pío el viernes.

«La situación no es buena»

Hay dos factores que contribuyen al retraso.

Es probable que el evento climático de La Niña que comienza en la segunda mitad de 2020 provoque que el noroeste del Pacífico sea particularmente húmedo, mientras que el suroeste se vuelve más seco.

El aumento de las temperaturas también está en juego. En las últimas tres décadas, la temperatura promedio de Colorado ha aumentado alrededor de 1,5 grados Fahrenheit y la temperatura máxima ha aumentado 2 grados, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Además, seis de los ocho años más cálidos registrados en el estado ocurrieron después de 2012, dijo Schumacher de CSU.

Hansen de NOAA agregó: «Se necesitan temperaturas bajo cero para hacer nieve. Hasta ahora, estas son raras».

Sin duda, es probable que nieve este invierno y principios de la primavera, cuando Colorado suele experimentar tormentas más grandes. En Denver, los meteorólogos dijeron que los residentes podrían ver nieve más tarde hoy o mañana.

Esta es una buena noticia a corto plazo. Pero la temporada seca récord podría tener un gran impacto en Colorado y más allá.

Quizás el impacto más preocupante podría ser el suministro de agua a la región, que depende en gran medida de la capa de nieve de las Montañas Rocosas.

«La mayor parte de nuestra agua potable a lo largo de Front Range y el corredor urbano aquí proviene del oeste de la división continental, por lo que es la parte superior de la cuenca del río Colorado. Entonces, la capa de nieve es muy importante para eso», dijo Hansen, y agregó que un la falta de nieve podría afectar la agricultura en la región.

La estación seca también podría exacerbar futuros incendios forestales, que se están volviendo cada vez más catastróficos debido a una variedad de factores. Entre ellos: el aumento de las temperaturas y los consiguientes brotes de insectos invasores. Más desarrollo inmobiliario en las colinas y montañas también se suma a la destrucción.

Colorado experimentó su peor temporada de incendios forestales registrada en 2020. Los tres incendios más grandes del estado ocurrieron en el verano y el otoño, quemando más de 540,000 acres, de acuerdo a Departamento de Prevención y Control de Incendios de Colorado. El segundo más grande de estos, el Eastern Troubled Fire, comenzó a mediados de octubre, lo que Hansen señaló que no era «una típica temporada de incendios».

La temporada de incendios forestales de este año, que se extiende hasta principios de diciembre, ocurre «de vez en cuando», dijo Schumacher. «Pero todo está sucediendo en altitudes bastante altas, donde no hay nieve en este punto, como en la mayoría de los años hay nieve».

Las consecuencias podrían prolongarse hasta el verano.

«La nieve es una excelente manera de humedecer esos combustibles para el próximo año. La nieve se derrite lentamente, por lo que tiene tiempo para que la humedad se filtre en el combustible, ya sea madera muerta u otra vegetación verde y manteniéndola más húmeda», dijo Hansen.

«No es muy bueno sin eso».

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