CAMBIO CLIMÁTICO

Torrent rompe la presa de Michigan y revela riesgos climáticos

Las inundaciones catastróficas en Michigan ayer fueron un presagio del cambio climático, ya que las ciudades de Rust Belt están en el punto de mira de la intensificación de los desastres, dicen los expertos.

Los peligros del clima extremo, como el diluvio en Midland, están aumentando en frecuencia e intensidad en todo el Medio Oeste. Habla de las condiciones climáticas subyacentes, como aguaceros más fuertes que aumentan el riesgo de inundaciones, dicen los expertos.

“Este es un evento trágico para Midland, y no quiero menospreciarlo”, dijo Drew Gronewold, hidrólogo y profesor asociado de medioambiente y sustentabilidad en la Universidad de Michigan. “Pero es importante que ampliemos el contexto. Toda esta región está saturada en este momento, y hemos estado viendo este ciclo húmedo en la parte superior de los Grandes Lagos durante cinco años”.

En el caso de Midland, casi 5 pulgadas de lluvia cayeron en una región que no podía absorberla, lo que provocó que el río Tittabawassee rompiera una represa hidroeléctrica y desbordara otra. La estructura más grande, llamada Edenville Dam, perdió su licencia de operación en 2018 por incumplimiento de las normas federales; existía la preocupación de que no pudiera resistir una gran inundación.

El torrente obligó a unas 10.000 personas a evacuar e infligió grandes daños a la propiedad y la infraestructura. También fluyó a través de un extenso complejo de Dow Chemical Co. y un sitio Superfund adyacente a lo largo de Tittabawassee, donde Dow vertió desechos líquidos en el río. Un portavoz de Dow dijo en un comunicado que la compañía estaba trabajando para contener las inundaciones en su propiedad.

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Richard Norton, profesor de planificación urbana y regional de la Universidad de Michigan, dijo que los eventos climáticos extremos en ciudades más antiguas como Midland “resaltan cuánto riesgo adicional enfrentamos debido a nuestro pasado industrial, que colocó tantas instalaciones críticas de alto riesgo y los sitios industriales de alta contaminación tan cerca de las vías fluviales ahora tienen un mayor riesgo de inundación. Es un doble golpe”.

Norton sugirió que aumentará la probabilidad de eventos extremos.

Si bien la inundación de Midland “es la más extrema… que una comunidad podría experimentar, se volverán mucho menos extremas con el tiempo, tanto en términos de la frecuencia con la que suceden como del daño que causan cuando suceden”, dijo.

Sin embargo, aunque las condiciones climáticas cambiantes sustentaron casi todos los componentes del desastre de esta semana, los funcionarios electos y los residentes a menudo no ven la conexión con el aumento de las temperaturas, dicen los expertos.

“Esto es histórico para nosotros. La gente piensa que ha lidiado con la misma inundación una y otra vez, pero estas son inundaciones más grandes de lo que podríamos haber imaginado”, dijo Selina Tisdale, directora de asuntos comunitarios de la ciudad de Midland (cable verde, 20 de mayo). “Creo que si las personas subestimaron o pensaron que sabían a lo que se enfrentaban, esto podría haberlos tomado un poco desprevenidos”.

En una conferencia de prensa anoche, la administradora del condado de Midland, Bridgette Gransden, se refirió al desastre como «una inundación de 500 años» y que los funcionarios «no podrían haber predicho exactamente lo que sucedió aquí hoy». El condado realizó un ejercicio de desastre reciente basado en la falla de una represa en Edenville.

Jenifier Boyer, coordinadora de manejo de emergencias del condado, dijo que el plan de mitigación de riesgos de Midland tiene en cuenta una variedad de eventos, incluidas las inundaciones. Pero hasta la fecha, el cambio climático no se ha tenido en cuenta en la planificación de la gestión de riesgos. Boyer dijo que el clima será el foco de una próxima revisión del plan.

“Parte de la razón por la que empezamos a hacer mucho de esto [disaster] el ejercicio y las revisiones es porque hemos estado viendo eventos de lluvia intensa más significativos y han sido muy generalizados”, dijo. Pero agregó: “No hay nada que podamos hacer al respecto. Es solo parte de la Madre Naturaleza”.

Pero los expertos y los grupos ambientalistas dicen que las comunidades como Midland deben aceptar las realidades del cambio climático y su papel en el empeoramiento de los desastres.

“Este no es un incidente aislado”, dijo Bob Irvin, presidente y director ejecutivo del grupo sin fines de lucro American Rivers, en un comunicado. “El cambio climático está provocando inundaciones más severas, en un momento en que la infraestructura de nuestra nación se está desmoronando”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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