CAMBIO CLIMÁTICO

Luchando por los arrecifes de coral en un mundo en calentamiento

Este verano, mientras el Amazonas ardía, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas publicó un informe que confirma el papel fundamental que desempeñan los bosques intactos del mundo en la absorción anual del 25 por ciento de las emisiones de carbono. Mientras los líderes y activistas mundiales, incluida Greta Thunberg, de 16 años, llegaban a la ciudad de Nueva York para la Cumbre de Acción Climática de la ONU del lunes y eventos relacionados, el IPCC tenía planeado un nuevo anuncio.

Es un nuevo informe que examina el papel fundamental que desempeña el océano terrestre, que absorbe otro 25 por ciento de las emisiones anuales además de grandes cantidades de calor global. Mientras escribimos esto, antes de su lanzamiento, no hay duda de que encontrará que la crisis climática, a través del rápido calentamiento y acidificación de nuestro océano, es una de las principales amenazas que enfrentan los arrecifes de coral del mundo.

Si alguna vez has visto un arrecife de coral, como nosotros, Puede ser fácil sentirse desesperado por la pérdida de uno de los ecosistemas más bellos de nuestro planeta. El colapso potencial de los arrecifes de coral tiene consecuencias que se extienden más allá de la pérdida de la naturaleza para millones de pueblos indígenas y costeros cuyas economías dependen de ellos. Y dado que se prevé que el 90 por ciento de los corales del mundo mueran para 2050 debido a los aumentos de temperatura relacionados con el clima, es imperativo tomar medidas audaces para su conservación.

El coral Acropora blanqueado continúa proporcionando un hogar para los peces chromis azules. Crédito: Sangeeta Mangubhai WCS

Nuestro trabajo conjunto en la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS) y Bloomberg Philanthropies nos ha permitido encontrar esperanza para los arrecifes de coral. Serán necesarias acciones en todos los niveles, desde los esfuerzos globales críticos sobre el cambio climático hasta el fortalecimiento de la gestión local en las comunidades costeras, si queremos enfrentar las amenazas que enfrentan nuestros arrecifes.

Nos inspiran los líderes que están tomando medidas para proteger sus arrecifes cercanos a la costa, desde las comunidades locales en Belice y Tanzania que trabajan para administrar sus pesquerías de manera sostenible hasta los ministros ambientales en Indonesia que están apoyando un esfuerzo para terminar con las prácticas de pesca ilegales y destructivas de los barcos furtivos extranjeros. A nivel mundial, los líderes de los sectores público, privado y sin fines de lucro se están uniendo para diseñar soluciones para combatir el cambio climático y detener el calentamiento de nuestro océano, fuente de vida de nuestro planeta. Y los científicos del clima, los superhéroes del siglo XXI, continúan trabajando con las comunidades que dependen del mar para identificar soluciones en la lucha por salvarlo.

En un estudio publicado recientemente en la revista naturaleza ecología y evolución, La científica conservacionista de WCS, Emily Darling, trabajó con casi 80 científicos internacionales de arrecifes de coral para comparar 2500 arrecifes en 44 países que se extienden a lo largo de los océanos Índico y Pacífico. La esperanza que encontraron era doble: primero, todavía existen arrecifes de coral intactos. Los investigadores identificaron 450 arrecifes en 22 países del Indo-Pacífico con grandes cantidades de cobertura de coral vivo que se encontraban en lugares de clima frío. Estas áreas, también conocidas como refugios climáticos, pueden desempeñar un papel fundamental en el apoyo a la diversidad de los arrecifes de coral ante el aumento de la temperatura del océano.

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Corales en Indonesia. Crédito: Yudi Herdiana WCS

Para tomar solo un ejemplo, los corales del archipiélago de Quirimbas, adyacente al canal de Mozambique, se benefician de su proximidad a aguas frías y profundas que los protegen de la decoloración extrema. Estamos utilizando un enfoque basado en datos para identificar dichas áreas para ayudarnos a identificar arrecifes para protección y gestión urgentes trabajando en estrecha colaboración con las comunidades locales.

En segundo lugar, el estudio identificó tres estrategias que podemos tomar hoy para lograr ese objetivo: proteger, recuperar y transformar.

Para proteger los corales sobrevivientes, tenemos la oportunidad de establecer una red de arrecifes que se encuentran en 22 países desde África Oriental hasta el Sudeste Asiático, el Triángulo de Coral y otras regiones del Pacífico. En lugares que demuestren potencial para recuperarse, debemos comprometerse a trabajar hacia la recuperación rápida de los arrecifes que alguna vez funcionaron afectados por los principales eventos de blanqueamiento de corales. Finalmente, debemos ayudar a las comunidades costeras donde se han perdido los arrecifes a encontrar nuevas opciones de sustento.

Por supuesto, cualquier esperanza a largo plazo para los arrecifes de coral requiere limitar nuestro impacto en la atmósfera del planeta y eliminar el uso de combustibles fósiles, objetivos que exigen coordinación y liderazgo mundial. Al equipar a los líderes locales con soluciones viables, podemos crear un impulso de abajo hacia arriba que beneficie directamente a las comunidades más vulnerables al cambio climático.

La conservación marina en particular puede beneficiarse del apoyo de los líderes y las comunidades locales, los cuales son cruciales cuando se trata de proteger los arrecifes de coral. Creemos que el cambio que comienza a nivel local tiene el poder de catalizar un progreso duradero para el mundo.

Pescadores locales en Madagascar. Credit Julie Larsen Maher WCS

Los esfuerzos de grupos como WCS, con el apoyo de Vibrant Oceans Initiative de Bloomberg Philanthropies, ponen en práctica esta creencia. Gracias al trabajo con los residentes costeros, la pesca sostenible y los gobiernos y organizaciones regionales, sabemos que empoderar a las comunidades locales es una forma comprobada de proteger nuestros océanos y mantener los medios de subsistencia en los océanos tanto a corto como a largo plazo.

Los arrecifes de coral están en la primera línea de la crisis climática, y los administradores comunitarios de estos arrecifes necesitan el apoyo sostenido del mundo. Las soluciones que están surgiendo de los esfuerzos de científicos globales y valientes líderes locales brindan la base para un optimismo arraigado en la voluntad y la ambición colectivas. Nuestro trabajo no ha hecho más que empezar.

Arrecife Globers, Belice. Crédito: Caleb McClennen WCS

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