Emisiones De Carbono

Cinco formas de convertir el dióxido de carbono de la contaminación en productos valiosos

Es mucho más fácil evitar la quema de combustibles fósiles que limpiar las emisiones de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra.Pero el mundo ya no tiene otra opción: grandes reducciones de emisiones y eliminación y almacenamiento rápidos de dióxido de carbono. ambos son necesarios para evitar los peores efectos del calentamiento global.

¿Qué pasaría si en lugar de desperdiciar todo ese dióxido de carbono, pudiera convertirse en algo útil? Actualmente, las industrias que emiten dióxido de carbono tienen pocos incentivos económicos para capturarlo, y mucho menos absorberlo directamente de la atmósfera. Identificar productos valiosos y cómo fabricarlos podría iniciar la eliminación de CO2 a escala industrial y ayudar a reducir las emisiones del proceso.existe Nuestro artículo más recientenos propusimos aclarar cuáles podrían ser esos procesos y productos.



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Consideramos procesos que usan dióxido de carbono capturado de emisiones industriales, así como procesos biológicos que pueden absorber dióxido de carbono directamente del aire. Estimamos que entre 1 y 10 gigatoneladas de CO2 podrían usarse anualmente para 2050, a un costo de menos de $100 (£77) por tonelada de CO2. Los seres humanos actualmente emiten 37 gigatoneladas de dióxido de carbono al año, y necesitamos reducir nuestro impacto a cero neto alrededor de 2050.Algunos estimar sugiere que esto podría significar una reducción de alrededor de 10 gigatoneladas de dióxido de carbono por año a partir de 2050. Si se implementan correctamente, algunas de estas ideas para usar dióxido de carbono podrían contribuir a mejorar la viabilidad económica.

Algunas ideas para usar CO2 pueden no estar fuera del tablero de dibujo. Pero con las inversiones e incentivos correctos, otros pueden pasar de proyectos de investigación de nicho a programas sólidos, y de trabajos de pequeñas empresas a objetivos de toda la industria. A continuación se muestra una lista de opciones en las que la contaminación de una persona puede convertirse en el producto de otra persona.

La fabricación de productos básicos a partir de carbono podría ayudar a impulsar su eliminación de la atmósfera.
Criado en Unsplash/Shutterstock

1. Construye el edificio

Hay varias formas de construir edificios con materiales hechos de dióxido de carbono. La primera es obvia: usa madera. Plantar y cosechar árboles de manera sostenible para la construcción significa que el dióxido de carbono se extrae de la atmósfera, se convierte en productos comerciales valiosos y se almacena como carbono en edificios duraderos.

También reduce la demanda de cemento, cuya producción representa entre el 10 y el 15 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Las nuevas tecnologías, como la madera contralaminada o la madera acetilada, facilitan esta sustitución.

El segundo método consiste en utilizar y almacenar dióxido de carbono durante el proceso de fabricación del hormigón, mediante cemento de curado o en Producción otros ingredientes como total.

2. Crea productos de plástico

dióxido de carbono Se puede utilizar para polímeros. Fabrica plásticos duraderos para automóviles y edificios.Acerca de El 60% del plástico se utiliza fuera del embalaje.En estas áreas, los plásticos hechos de dióxido de carbono pueden reemplazar los productos plásticos hechos de combustibles fósiles, especialmente porque no requieren ingredientes tóxicos o sucios como el fosgeno o los epóxidos, y son más caros de fabricar que los basados ​​en combustibles fósiles. . Debido a que las moléculas de dióxido de carbono son una parte estable de la columna vertebral del polímero, se pueden almacenar en estos materiales mientras estén presentes.

3. Fabricación de combustible o fertilizante

El dióxido de carbono se puede utilizar como materia prima para muchos procesos químicos, con cientos de posibles productos finales, incluidos los combustibles de hidrocarburos y los fertilizantes de urea.

Los combustibles a base de dióxido de carbono pueden existir en forma de metanol o en productos más complejos como los llamados combustible sintéticoEstos combustibles a menudo se pueden mezclar o mover utilizando la infraestructura existente, como tuberías y camiones cisterna. Si bien los combustibles de CO2 son actualmente muy costosos de fabricar, en el futuro podrían ser valiosos en nichos de mercado como la aviación o el transporte marítimo de larga distancia, ya que requieren combustibles más densos en energía y, por lo tanto, son más difíciles de descarbonizar que los trenes y los automóviles.

Si bien los automóviles y los trenes son relativamente fáciles de electrificar, los aviones aún requerirán combustibles líquidos de alta densidad de energía durante algún tiempo.
Milos Maslanka/Shutterstock

Si el producto de dióxido de carbono es un combustible o fertilizante, una vez utilizado, el dióxido de carbono se devuelve a la atmósfera. Si bien dos usos del carbono son mejores que uno, esta no es una solución a largo plazo si los átomos de carbono provienen originalmente de combustibles fósiles. Para ser climáticamente neutral, la materia prima de dióxido de carbono debe provenir del aire, por lo que el dióxido de carbono se extrae de la atmósfera, se convierte en combustible y luego se libera nuevamente a la atmósfera. Esto es actualmente costoso y técnicamente desafiante. Fundamentalmente, la energía requerida para este proceso también debe ser renovable.

4. Aumentar el rendimiento de los cultivos

nueva evidencia El aumento de los niveles de carbono en el suelo también puede aumentar el rendimiento de los cultivos. Es una forma natural de utilización de CO2 que ya está ocurriendo, y los científicos y agricultores pueden echar una mano. Un enfoque particularmente prometedor es el uso de biocarbón, material vegetal que se ha convertido en formas estables de carbono orgánico a través de un proceso llamado pirólisis. El biocarbón enterrado en el suelo puede almacenar carbono a largo plazo y aumentar el rendimiento de los cultivos.

Los beneficios generales de reponer y mantener el carbono en el suelo están bien documentados, pero usar el suelo como almacén de carbono es un desafío porque se altera fácilmente.



Leer más: Necesitamos más carbono del suelo para ayudar a los agricultores australianos a capear la sequía


5. Extrae más aceite

Contrariamente a la intuición, es posible producir petróleo y almacenar dióxido de carbono. Esto se debe a que inyectar dióxido de carbono en un pozo de petróleo aumenta la cantidad de petróleo que se puede recuperar, lo que se conoce como «recuperación de petróleo mejorada con CO2».

en realidad es posible El pozo se opera de modo que se introduzca más dióxido de carbono del que se emite durante la producción y combustión del petróleo. Pero debe haber un cambio en la política para incentivar esto; de lo contrario, las compañías petroleras no lo harán. Esta es una solución temporal. En un mundo completamente descarbonizado, la demanda de petróleo fósil debería ser cercana a cero.

Aún así, este puede ser un enfoque a corto plazo. Estimular la muy necesaria demanda de captura de dióxido de carbonoporque los emisores pueden vender su dióxido de carbono residual a los productores de petróleo.

Todas estas opciones para usar dióxido de carbono tienen potencial, pero hacerlas realidad requiere una comprensión clara de las posibles consecuencias no deseadas. Muchos podrían fallar, por lo que no sería prudente confiar únicamente en ninguno de ellos, pero reparta la apuesta ampliamente.


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