CAMBIO CLIMÁTICO

La crisis climática original: cómo la Pequeña Edad de Hielo devastó la Europa moderna temprana

Justo cuando el Reino Unido se está recuperando de las tormentas en Eunice y Franklin, los científicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU han publicado un informe histórico que advierte sobre condiciones climáticas extremas, tormentas más intensas, inundaciones repentinas e incendios forestales.

Sin embargo, esta no es la primera vez que el Reino Unido experimenta un cambio climático dramático. En los siglos XVI y XVII, el norte de Europa había dejado el período cálido de la Edad Media y estaba sumido en lo que a veces se llama la Pequeña Edad de Hielo.

Temperaturas medias en las Islas Británicas desde principios del siglo XIV. Enfriar 2°CSimilar Anomalías registradas en EuropaSiguieron inviernos más fríos. Los ríos y las aguas costeras se congelaron, paralizando el comercio y las comunicaciones. Los cultivos y el ganado se marchitaron, mientras que las lluvias torrenciales arruinaron las cosechas, provocando hambrunas y penurias generalizadas.

Se cree que la Pequeña Edad de Hielo duró casi 400 años.
Ed Hawkins/RCraig09, CC BY-SA

Esta crisis climática temprana moderna fue tan políticamente explosiva como la estamos moldeando. Hay rebeliones, revoluciones, guerras y plagas, así como chivos expiatorios de las llamadas brujas sospechosas de causar el mal tiempo.

Esta Informes recientes del IPCC Predecir los terribles impactos sociales del futuro cambio climático, especialmente para los 3600 millones de personas que viven en países empobrecidos que son altamente vulnerables al cambio climático. Al estudiar el impacto humano de la última crisis climática, podemos aprender sobre nuestro destino colectivo hoy.

fuego sobre hielo

Los investigadores ofrecen una variedad de explicaciones para la Pequeña Edad de Hielo, comenzando con Erupción volcánica La destrucción de las sociedades nativas americanas por parte de Europa hizo que los bosques volvieran a crecer en tierras de cultivo abandonadas.otros sugieren mundo más pequeñoentre 1650 y 1715, las manchas solares observadas fueron repentinamente escasas.

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Un panfleto de principios del siglo XVII que representa escenas alegres en ríos congelados.
Folleto del Thames Frost Show de 1608.
Biblioteca Thomas Dekker/Houghton, Universidad de Harvard

Cualquiera que sea la causa, existe amplia evidencia histórica de la Pequeña Edad de Hielo. En Londres, el Támesis se congeló varias veces entre 1400 y 1815, con mayor frecuencia y severidad desde principios del siglo XVII hasta principios del XVIII. La gente aprovechó la oportunidad para realizar ferias en el río helado.ya en 1608, más tarde famoso espectáculo de escarcha En 1621, 1677 y 1684.

Durante la «Gran Helada» de 1608, la gente jugaba al fútbol, ​​luchaba, bailaba y patinaba en el Támesis. Se imprimió un folleto sobre «Cosas frías en Londres».Sólo diez años después, en Escarcha de 1621El hielo es tan espeso que un adolescente tiene la confianza para quemar un galón de vino en el Támesis, mientras que una mujer deja que su esposo la embarace en un río helado.

El poeta John Taylor describió el mercado helado de invierno de esta manera:

Puede ver pastel de cinco especias y cerdo asado,

cerveza, cerveza inglesa, tabaco, manzanas, nueces e higos,

Fuego hecho de carbón, leña y carbón marino,

Juega y haz trampa en Pijang Cave:

Unos, para dos botes, cartas o dados sobre la mesa.

Frostshow también vio una mezcla poco probable de clases sociales. Desde enero hasta mediados de febrero de 1684, miles se aventuraron a «Freezeland», como la llamó un autor de panfletos, desde el rey Carlos II y la familia real hasta los más humildes de los pobres. En su apogeo, la feria se extendía unas tres millas desde el Puente de Londres hasta Vauxhall. Al ver la oportunidad de ganar dinero sin tener que pagar la renta de la tierra, han surgido muchos puestos de mercado.

Muchos puestos venden comidas y bebidas abundantes: cerveza, vino, café y brandy; carne de res, pasteles, ostras y pan de jengibre. Las actividades recreativas incluyen patinaje sobre hielo, trineo y baile, así como fútbol, ​​carreras de caballos, cebo de osos y lanzamiento de gallos. Hay espectáculos de marionetas y peep shows con monos domesticados, así como tragafuegos, tragacuchillos y boletos de lotería.

Una pintura del Támesis está congelada y cubierta con puestos de madera, personas y carruajes.
Espectáculo de escarcha en el Támesis en la escalera del templo en Londres, Reino Unido.
Museo de Londres

Detrás de esta escena caprichosa se esconde la agitación: la crisis del costo de vida moderno temprano. Los marineros como Taylor, que manejan servicios de taxi fluvial a través del Támesis, han visto desmoronarse su sustento. Muchos de los dueños de puestos en el show de heladas son plomeros desempleados.precios de los combustibles (principalmente leña) aumenta a medida que aumenta la demanda de calefacción. Y en «Ice Age» de Taylor, los pobres que tiritaban pedían limosna a los ricos.

Las vidas de los pobres y los recién desempleados en Londres se están volviendo cada vez más desesperadas, con muchas personas sin dinero para comer o calentarse. La situación es similar en toda Europa. Cuando Felipe IV de España visitó las tierras yermas de Cataluña, un colega observó que «El hambre es el peor enemigo«.

Los contemporáneos se preocupan por las consecuencias sociales. «Los llantos y lágrimas de los pobres que dicen morir de hambre», escribió John Wildman en 1648, aumentando los temores del «caos repentino que siguió». En 1684, el rey Carlos II de Inglaterra autorizó al obispo de Londres a recaudar fondos para los pobres de la ciudad y sus suburbios y contribuir con una suma del tesoro real.

El alivio parroquial local (un impuesto obligatorio sobre los residentes más ricos de cada parroquia para alimentar a los vecinos más pobres) redujo el hambre y vio menos muertes en Inglaterra que FranciaAún así, el terrible invierno de 1684 cobró muchas vidas. El entierro se suspendió porque el suelo era demasiado difícil de excavar. Los árboles se parten y algunos misioneros interpretan estos hechos como un castigo de Dios por el cual la gente debe arrepentirse.

leccion de historia

El cambio climático hace 400 años no fue publicitado por una comunidad global de científicos como el IPCC.Aunque los científicos entonces conocidos como filósofos naturales no intercambiar opiniones Debido al cambio climático, tienen que dar cuenta de las conmociones sociales y económicas debidas a los cambios de temperatura que difícilmente pueden predecir.

Una pintura de principios del siglo XIX que representa patinaje sobre hielo en un canal holandés.
En el invierno de 1825, Rotterdam, Holanda, el final de la Pequeña Edad de Hielo.
Bartolomé Johannes Van Hove

La superstición alimenta la venganza de quienes están ansiosos por culpar a sus desafortunados vecinos, como las mujeres de baja condición social acusadas de brujería en comunidades agrícolas devastadas por malas cosechas.

Algunos que perdieron sus trabajos vieron la virtud como una necesidad y encontraron nuevas formas de ganarse la vida.algunas personas adaptarespecialmente los navegantes holandeses que aprovecharon los patrones cambiantes del viento y el clima en su «fría edad de oro«.

La mayoría son mala suertecomo historiador notasla Pequeña Edad de Hielo fue vista como un «deterioro dramático en la calidad de vida en general».

La historia muestra que el cambio climático puede persistir durante siglos y tener efectos profundos en las civilizaciones. Entonces, como ahora, la unidad es la mejor defensa contra lo desconocido.


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