SOSTENIBILIDAD

Casi el 90% de las especies animales del mundo perderán algún hábitat debido a la agricultura para 2050

Los científicos saben que la biodiversidad está disminuyendo en gran parte del mundo, aunque de manera menos universal y dramática de lo que temíamos. También sabemos que es probable que las cosas empeoren en el futuro, con una combinación de pérdida de hábitat, cambio climático y sobreexplotación que hará que las especies y los hábitats estén cada vez más cerca de la extinción.

Lo que no sabemos es qué hacer al respecto. En parte, esto se debe a que la conservación está lamentablemente mal financiada. Pero también se debe a que las causas subyacentes de la disminución de la biodiversidad son cada vez más fuertes cada año. El cambio climático recibe, con razón, una gran cantidad de cobertura, pero para la biodiversidad, la mayor amenaza en realidad proviene de la destrucción de los hábitats naturales para dar paso a la agricultura. Y a medida que crezca la población mundial, y las personas se vuelvan más ricas y consuman más, la necesidad de nuevas tierras agrícolas aumentará, lo que resultará en al menos 2 millones de kilómetros cuadrados de nuevas tierras agrícolas para 2050, y tal vez hasta 10 millones.

Un mono negro con reflejos amarillos.
Guenón de Sclater: este mono en Nigeria podría perder hasta el 99% de su hábitat restante debido a la agricultura.
LaetitiaC, CC BY-SA

Asegurar que esta próxima ola de expansión agrícola no conduzca a pérdidas generalizadas de biodiversidad requerirá un gran aumento en los enfoques de conservación “convencionales” (áreas protegidas y similares), pero probablemente también requerirá algo más. Estos enfoques existentes son similares a la realización de una cirugía cardíaca: muy efectivos para las especies y hábitats objetivo, pero tampoco factibles para todas las especies.

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En cambio, debemos abordar las causas subyacentes, o la conservación no podrá hacer frente. Lo que nos propusimos hacer en un estudio recién publicado en Nature Sustainability es determinar exactamente qué paisajes y especies probablemente serán los más amenazados por la agricultura en el futuro, y qué cambios específicos en el sistema alimentario nos brindan la mejor oportunidad de lograrlo. salvaguardar la biodiversidad silvestre en diferentes partes del mundo.

Biodiversidad en condiciones normales

Para hacer esto, desarrollamos un método para pronosticar dónde es probable que se expanda la tierra agrícola en escalas espaciales muy finas (1,5 km x 1,5 km). Luego superpusimos estos pronósticos con mapas de hábitat para casi 20,000 especies de anfibios, aves y mamíferos, y observaciones de si cada especie puede existir en tierras agrícolas. Esto nos permitió calcular la proporción de hábitat que cada especie perdería entre 2010 y 2050.

Mapa mundial con muchos sombreados en África, algunos en América del Sur.
Cambios proyectados en el hábitat total (pérdida media de hábitat en una celda multiplicada por el número de especies presentes) causados ​​por la expansión de la agricultura para 2050. Tenga en cuenta las concentraciones en África oriental y occidental.
Williams y Clark y otros 2020

En general, proyectamos que casi el 88 % de las especies perderán su hábitat, con 1280 perdiendo más de una cuarta parte de su hábitat restante. Al observar el impacto en especies individuales de esta manera, y en una escala espacial tan fina, pudimos identificar regiones específicas, e incluso especies, que probablemente necesiten apoyo de conservación en las próximas décadas.

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Es probable que las pérdidas sean particularmente malas en el África subsahariana, especialmente en el Valle del Rift y el África occidental ecuatorial, pero también habrá disminuciones graves en América Latina, particularmente en la selva tropical atlántica, y el sudeste asiático.

Pequeño sapo naranja brillante se sienta en la hoja
El sapo calabaza del tamaño de una uña solo se encuentra en la selva tropical atlántica de Brasil y podría perder casi todo su hábitat restante debido a la expansión agrícola.
Pedro Bernardo/Shutterstock

Es importante destacar que muchas de las especies que se proyecta que perderán una gran cantidad de hábitat no están actualmente amenazadas, por lo que es posible que los conservacionistas no se preocupen por ellas. Creemos que este tipo de pronóstico específico de especies y ubicaciones será cada vez más importante si queremos trabajar de manera proactiva para prevenir pérdidas de biodiversidad.

Cambios proactivos para ayudar a salvar la biodiversidad

OK, hasta ahora tan sombrío. Afortunadamente, hay algunas cosas que podríamos hacer para aliviar esta pérdida de hábitat, que incluyen: aumentar los rendimientos, comer dietas más saludables, reducir el desperdicio de alimentos o incluso adoptar un enfoque global para la planificación del uso de la tierra, lo que podría alejar la producción de alimentos de los más regiones en riesgo. En nuestro estudio, descubrimos que una combinación de las cuatro acciones podría evitar la gran mayoría de la pérdida de hábitat observada en el marco de las actividades habituales. Sin embargo, hacerlo requerirá esfuerzos concertados de gobiernos, empresas, ONG y personas individuales.

Nuestro enfoque nos permitió separar qué enfoques probablemente tendrán los mayores impactos en diferentes partes del mundo. En el África subsahariana, por ejemplo, nuestros resultados sugieren que aumentar los rendimientos es una de las cosas más importantes que puede hacer para salvar la biodiversidad. Significa que puede producir los alimentos que necesita en áreas mucho más pequeñas y, por lo tanto, reducir enormemente la eliminación del hábitat.

Un hombre con sombrero de vaquero sostiene la bandera de Estados Unidos y se para en el campo.
rendimientos saludables; dietas poco saludables.
Jon Rehg/Shutterstock

Por el contrario, los aumentos de rendimiento harán muy poco en América del Norte, donde los rendimientos ya están cerca de su máximo. Sin embargo, cambiar a dietas más saludables podría tener un impacto masivo en América del Norte, reduciendo la demanda de productos animales y, por lo tanto, la demanda de nuevas tierras agrícolas. Una vez más, esto contrasta con el África subsahariana, donde las dietas más saludables en realidad pueden implicar un mayor consumo de calorías y productos animales y, por lo tanto, no traerán grandes beneficios para la biodiversidad.

Salvando la biodiversidad mientras alimentamos a 10 mil millones

Es importante destacar que solo observamos el impacto de la expansión agrícola en la biodiversidad. Otras amenazas que enfrenta la naturaleza salvaje incluyen el cambio climático, la contaminación, la destrucción del hábitat por otras razones o la sobreexplotación de recursos como peces o valiosas maderas duras tropicales. Aún así, es probable que la biodiversidad disminuya masivamente, y es poco probable que la conservación convencional pueda hacerle frente.

No obstante, nuestra investigación al menos proporciona algo de esperanza. Con una acción rápida, ambiciosa y coordinada, podemos proporcionar una dieta saludable y segura para la población mundial sin una mayor pérdida importante de hábitats. Muchas de estas acciones deberían ser prioritarias de todos modos, en todos los niveles, desde acciones individuales hasta políticas internacionales. Dietas más saludables para combatir quizás la mayor crisis de salud pública en el mundo; desperdiciar menos comida; aumentar los rendimientos agrícolas para mejorar la seguridad alimentaria; todos estos son objetivos muy importantes por derecho propio.

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