SOSTENIBILIDAD

Los peces antárticos crecen muy poco, he aquí por qué

Animales – Vivir en el frigorífico es la elección de estos peces polares que viven en el Océano Antártico. Para ello, han evolucionado a lo largo de miles de años para soportar estas gélidas temperaturas.

A cambio, pierden la capacidad de crecer al mismo ritmo que sus primos de aguas cálidas, según han descubierto en un estudio científicos de la Universidad de Plymouth y el British Antarctic Survey. Aprender Publicado el 8 de marzo.

Por lo tanto, estos animales son pesimistas sobre el calentamiento global, que señalará la llegada de nuevos depredadores de aguas templadas. De hecho, estos animales frígidos no podrían confiar en su tamaño como medio de defensa.

adaptarse para sobrevivir

La Antártida es rica en biodiversidad, con un estimado de 20,000 especies viviendo allí. Entre ellos, «todas las especies estudiadas tienen serios problemas para fabricar proteínas, lo que parece ser una limitación general para la vida a bajas temperaturas», como explica el profesor Lloyd Peck, fisiólogo del British Antarctic Survey.

Entre esta rica biodiversidad, el estudio destaca el toro espinoso antártico (arpista antártico) y Shanny (algas lipídicas), también conocido como blenio ordinario. Estos peces viven en aguas heladas y se adaptan a temperaturas extremas al cambiar la forma en que producen y almacenan proteínas a medida que crecen.

Como resultado, son menos voraces y consumen alrededor de un 20 % menos de comida que sus primos de aguas templadas. También fueron menos eficientes en la producción de proteínas, aunque la tasa de degradación de estas moléculas fue similar entre los peces de aguas cálidas y polares.

Esto significa que su capacidad para convertir las proteínas en crecimiento físico se ha reducido considerablemente. Como tales, crecen a la mitad de la tasa de sus parientes más cercanos. En particular, los cambios de hábitat en aguas más templadas no alteraron su crecimiento, que aún es débil.

Enfrentando los obstáculos del calentamiento global

Para estos peces, el calentamiento global de los océanos sería nefasto, ya que no podrían adaptarse a él, explicó el autor principal del estudio, el investigador Keiron Fraser: «Los peces antárticos están muy limitados térmicamente y no pueden sobrevivir más de lo que lo hacen». temperaturas más altas que se experimentan actualmente».

Su ventaja evolutiva puede haber contribuido a su pérdida, según el profesor Lloyd Pike, fisiólogo del British Antarctic Survey. De hecho, estas adaptaciones «también parecen reducir la capacidad de sobrevivir en un entorno cambiante, atenuando las perspectivas futuras de muchas especies marinas antárticas».

Además de los problemas de hábitat, también hay problemas de depredación. Como ya no pueden crecer, son presa fácil para los depredadores en las aguas templadas que pueden encontrar. Ante este desafío, no pueden esperar adoptar una estrategia de «la unión hace la fuerza» a través de la reproducción, ya que su lento crecimiento puede conducir a períodos más largos de madurez sexual.

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