CAMBIO CLIMÁTICO

Epidemia de mamíferos marinos vinculada al cambio climático

El Ártico se está calentando el doble de rápido que el resto del planeta, lo que significa que cada año se derrite más y más hielo marino.

“Es realmente preocupante, la rápida pérdida de hielo marino allá arriba, por muchas razones”.

Tracey Goldstein, investigadora y conservacionista de UC Davis. Ella dice que una de esas razones son los animales como las focas de hielo. necesidad el hielo para sacar y dar a luz. ¿Otra razón? A medida que el Ártico se calienta, los peces que comen las focas pueden trasladarse a aguas más profundas y frías. Entonces las focas tienen que viajar más lejos para cazarlas.

“Entonces, la combinación de todo eso con el tiempo probablemente afectará su salud y su condición corporal. Y eso los hará no solo con bajo peso, sino también más susceptibles a otras enfermedades”.

Y esos enfermedades puede también estar invadiendo a los mamíferos marinos del Ártico porque (¿detectando una tendencia aquí?) El hielo marino del Ártico se está derritiendo.

“Consecuencia totalmente involuntaria de todo eso, pero sí. Cuando solía haber un puente de hielo, ciertas poblaciones permanecían separadas entre sí, por lo que no podían entrar en contacto y transmitirse entre sí sus bacterias, sus virus, etcétera. Pero una vez que esos canales comenzaron a abrirse, los animales pudieron moverse más y entraron en contacto con nuevas especies con las que no habían estado en contacto en el pasado”.

Goldstein y sus colegas documentaron la propagación de una enfermedad llamada virus del moquillo focino desde 2001 hasta 2016. Está relacionado con el sarampión y causa lesiones en la piel, tos, neumonía, convulsiones y, a veces, la muerte en los mamíferos marinos.

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El equipo de Goldstein escaneó muestras de sangre de mamíferos marinos históricos y contemporáneos en busca de anticuerpos contra el virus. También buscaron evidencia de infecciones vivas en hisopos nasales tomados de mamíferos. Y descubrieron que los brotes del virus estaban vinculados a años con pérdidas extremas en el hielo marino, lo que sugiere que las aguas abiertas ayudaron a la propagación del patógeno, quizás a lo largo de la costa derretida al norte de Siberia.

Su análisis está en la revista. Informes científicos. [E. VanWormer et al., Viral emergence in marine mammals in the North Pacific may be linked to Arctic sea ice reduction]

Los mamíferos que dependen del hielo para sobrevivir ya pueden estar destinados a la extinción a medida que el Ártico se derrite, dice Goldstein. Y epidemias más frecuentes como esta viral podrían acelerar el golpe. Pero los humanos también pueden verse afectados.

“En el Ártico, las personas subsisten con estas especies, por lo que realmente dependen de estos animales para su sustento y bienestar. Y a medida que esos animales desaparezcan, o su hábitat desaparezca, eso también afectará gravemente a los humanos en esa área. Entonces, en general, creo que la salud general del medio ambiente, los animales y las personas en el Ártico con el tiempo seguirá deteriorándose”.

A menos, por supuesto, que los humanos tomemos medidas significativas para frenar el calentamiento del planeta.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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