CAMBIO CLIMÁTICO

El huracán Sam es el último monstruo de la temporada de tormentas activa

El huracán Sam está barriendo el Atlántico como una tormenta de categoría 4 después de convertirse en un torbellino en solo unos días.

Siendo una tormenta tropical a partir del jueves por la noche, Sam se intensificó a un huracán de categoría 3 el sábado por la mañana antes de continuar fortaleciéndose. Se espera que siga siendo un gran huracán durante al menos uno o dos días, según el Centro Nacional de Huracanes.

Los meteorólogos no esperan que el huracán Sam toque tierra en los Estados Unidos, aunque podría afectar partes del Caribe. Se espera que la tormenta gire hacia el norte y regrese al mar a finales de esta semana.

Si bien los científicos esperan que el huracán Sam no cause daños importantes antes de que atraviese el océano, sigue siendo un símbolo de la cambiante temporada de huracanes en el Atlántico: un gran ciclón que se fortalece rápidamente en otra temporada de huracanes muy ocupada.

La temporada de huracanes en el Atlántico se encuentra actualmente en su apogeo y no muestra signos de desaceleración. Sam fue la cuarta tormenta con nombre que se formó en una semana y la decimoctava tormenta con nombre de la temporada. (Las tormentas con nombre incluyen tormentas tropicales y huracanes).

Sam también fue el séptimo huracán de la temporada y el cuarto en alcanzar el estado de «tormenta importante», un huracán de categoría 3 o superior.

La tormenta subtropical Teresa se convirtió en la decimonovena tormenta nombrada de la temporada poco después de que se formara Sam. El breve Teresa se disipó el sábado después de aguantar unos días.

de acuerdo a Según Phil Klotzbach, meteorólogo de la Universidad Estatal de Colorado, en la historia de las observaciones, solo una temporada ha visto 18 o más tormentas en esta época del año. Era 2020, la temporada de huracanes más activa registrada, con 30 tormentas con nombre al final de la temporada en noviembre.

No está claro si se alcanzará el mismo nivel en 2021. Pero eso va más allá de las primeras predicciones para la temporada.

La NOAA y la Universidad Estatal de Colorado publican de forma independiente los pronósticos de la temporada de huracanes cada año, generalmente a mitad de temporada. El pronóstico estacional más reciente de la NOAA (actualizado en agosto) pronostica de 15 a 21 tormentas con nombre para el final de la temporada, incluidos de 7 a 10 huracanes y de 3 a 5 huracanes importantes.

Asimismo, la perspectiva de CSU proyecta 18 tormentas con nombre, incluidos ocho huracanes y cuatro huracanes importantes, para el final de la temporada a fines de noviembre.

La mayoría de esos hitos se han alcanzado esta temporada.

Klotzbach le dijo a E&E News que, al igual que el año pasado, una serie de condiciones climáticas propiciaron una temporada inusualmente activa este año. Las temperaturas del océano han sido más cálidas de lo habitual este año, lo que ha provocado tormentas. Las condiciones del viento también son favorables para los huracanes.

Este año también hubo un fuerte monzón en África occidental, un gran patrón de circulación atmosférica que tiende a estar activo en verano. Klotzbach señaló que el monzón de África occidental ayuda a crear olas en la atmósfera que pueden actuar como «semillas» de huracanes en el océano.

«La mayoría de las tormentas que se han formado desde principios de agosto se han desarrollado a partir de sistemas que se formaron originalmente en África», escribió en un correo electrónico.

Las temperaturas cálidas del océano y las condiciones favorables del viento también contribuyeron a la temporada alta el año pasado (línea climática21 de agosto de 2020).

cambio climático y aire más limpio

Con una temporada récord en el espejo retrovisor y otra fuerte temporada en marcha, vale la pena preguntarse: ¿El cambio climático provocará más huracanes?

Resulta que el número total de tormentas puede ser una pista falsa.

El cambio climático está afectando a los huracanes de varias maneras. Quizás lo más notable es que los hace más intensos. Eso significa que es cada vez más probable que cualquier tormenta se convierta en un gran huracán.

Un estudio reciente Se descubrió que los huracanes se fortalecían con el tiempo, y los modelos predijeron que los huracanes continuarían ocurriendo a medida que el planeta continuara calentándose.

Pero los modelos a menudo no logran predecir grandes variaciones en el número total de tormentas que se forman cada temporada. Las tormentas que se forman pueden ser más fuertes, pero probablemente no más en general.

Esto se debe a que el cambio climático afecta el clima de maneras complejas. Por un lado, las temperaturas más cálidas del océano ayudan a que los huracanes se formen más fácilmente. Por otro lado, el cambio climático también puede alterar la atmósfera y los vientos de una manera que inhiba la formación de huracanes.

Con estas dos fuerzas opuestas en acción, es probable que el número total de tormentas siga siendo el mismo. En algunas partes del mundo, los modelos sugieren que incluso puede disminuir ligeramente.

Dicho esto, hay alguna evidencia de que la actividad de los huracanes en el Atlántico puede haber aumentado en las últimas décadas.

NOAA actualizó recientemente la línea de base utilizada para definir una temporada de huracanes «promedio» o normal. La agencia generalmente usa un promedio de 30 años, actualizado cada 10 años. Entre 1981 y 2010 (la línea base anterior), la temporada promedio de huracanes tuvo 12 tormentas con nombre, incluidos 6 huracanes y 3 huracanes importantes.

La nueva línea de base de 1991 a 2020, recién actualizada este año, tiene un promedio de 14 tormentas con nombre, incluidos siete huracanes y tres huracanes importantes.

Los científicos creen que los impactos humanos, diferentes del cambio climático, pueden ser parte de la historia. Las reducciones en la contaminación del aire en las últimas décadas pueden haber ayudado a calentar el Océano Atlántico.

Ciertos tipos de contaminación del aire pueden tener un efecto refrescante en el clima, y ​​durante gran parte del siglo XX, muchos de ellos. Los científicos creen que la contaminación y sus efectos de enfriamiento asociados pueden haber suprimido la actividad de los huracanes en la primera mitad del siglo XX.

Sin embargo, a partir de la década de 1970, Europa y Estados Unidos comenzaron a tomar medidas serias para reducir los niveles de contaminación. La Ley de Aire Limpio es un contribuyente clave a estos esfuerzos. Como resultado, los niveles de contaminación cayeron y el Océano Atlántico comenzó a calentarse a un ritmo más rápido.

En respuesta, los científicos creen que la actividad de los huracanes ha vuelto a aumentar.

Múltiples estudios han llegado a esta conclusión.Una especie de Papel Los artículos publicados este verano sugieren que el reciente aumento de la actividad de los huracanes en el Atlántico es en realidad una recuperación de la pausa de la actividad de los huracanes a mediados del siglo XX.

Entonces, es posible que la actividad de huracanes en el Atlántico esté aumentando, un síntoma de ello en las últimas temporadas. Pero en las próximas décadas, los efectos del cambio climático pueden manifestarse de otras formas.

Tormentas más fuertes y de mayor intensidad, como el huracán Sam, que actualmente atraviesa el Atlántico, están en el horizonte.

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