CAMBIO CLIMÁTICO

Cada vez surgen más vínculos entre el calentamiento y el clima extremo

Los eventos extremos en todo el mundo estuvieron marcados por la influencia del cambio climático en 2018: incendios forestales en California, olas de calor en Europa y Asia y niveles récord de hielo marino en el Ártico.

Eso es según un informe especial anual publicado ayer en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana. El informe, ahora en su octavo año, incluye una colección de estudios que analizan eventos importantes para determinar si el cambio climático desempeñó un papel, un campo de investigación conocido como ciencia de atribución.

Por lo general, cada informe incluye una serie de eventos en los que el cambio climático tuvo una influencia significativa y algunos en los que no. Pero a medida que pasan los años, parece surgir una tendencia. Cada vez más estudios están encontrando las huellas dactilares del calentamiento global en eventos desastrosos.

Desde 2011, cuando se publicó el primer boletín especial, «se ha visto un aumento constante en el porcentaje de artículos que encuentran una influencia frente a los que no», dijo la climatóloga de la NOAA Stephanie Herring, editora principal del informe especial, en una conferencia de prensa anunciando el recomendaciones.

Con un promedio de los últimos ocho años, alrededor del 73 % de los estudios publicados encontraron un papel para el cambio climático en los eventos que examinaron, frente a alrededor del 27 % que no lo encontraron. Pero no es una división uniforme en el tiempo. En los últimos años, más artículos han señalado la influencia del calentamiento global, alrededor del 95% de ellos en estos días, anotó Herring.

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En el informe de este año, solo un artículo no logró encontrar un vínculo significativo con el cambio climático. E incluso entonces, los resultados pueden haberse visto afectados por limitaciones metodológicas.

Ese estudio, un análisis de un evento de lluvia extrema en Tasmania, Australia, examinó la precipitación inusualmente fuerte de un solo día. Causó inundaciones repentinas y daños en la ciudad de Hobart en poco tiempo. Tales eventos notables de un solo día son raros en el registro histórico, lo que significa que hay muy pocos eventos para comparar entre sí.

Los autores sugieren que el pequeño tamaño de la muestra puede ser una de las razones por las que no pudieron vincular el evento con el cambio climático. En otras palabras, el calentamiento aún puede haber jugado un papel en el evento; es difícil decirlo debido al registro limitado.

Por otro lado, los investigadores encontraron que las inundaciones extremas en el Atlántico medio de los EE. UU. tenían hasta el doble de probabilidades bajo la influencia del cambio climático. El calentamiento en la región de Four Corners contribuyó a la sequía y redujo sustancialmente la capa de nieve estacional. Las olas de calor en Europa fueron más cálidas de lo que habrían sido sin el calentamiento global y muchas veces más probable que ocurran como resultado del cambio climático. La lluvia extrema en Japón fue un 7% más intensa debido al calentamiento del país.

Y esos son solo algunos.

Algunos grupos de investigación también identificaron eventos que se están volviendo más raros en un mundo que se calienta.

Por ejemplo, en febrero de 2018 se registraron precipitaciones inusualmente altas en el centro y sur de Mozambique, Zimbabue y el sur de Zambia, una región que los científicos esperan que se vuelva más seca a medida que el clima continúa cambiando. Un estudio en el informe especial de este año encontró que este tipo de evento de lluvia intensa ya tiene hasta un 37% menos de probabilidad de ocurrir debido a la influencia del cambio climático.

Más calentamiento, mejor ciencia

El boletín especial no incluye todos los estudios de atribución realizados cada año. Otros estudios se publican en otras revistas, ampliando continuamente el cuerpo de literatura con el tiempo.

Pero la colección anual del boletín proporciona una ventana a cómo tanto la ciencia como el clima están cambiando con el tiempo.

Hay dos razones por las que el informe puede estar encontrando más vínculos con el cambio climático a medida que pasa el tiempo, sugieren los expertos. Una de las razones es que la influencia del calentamiento global simplemente se está fortaleciendo.

Hace dos años, los estudios del boletín encontraron, por primera vez, que algunos eventos no hubieran sido posibles sin la influencia del cambio climático. Lo mismo ocurrió con algunos estudios en el informe del año pasado. Por ejemplo, se descubrió que una ola de calor marino de 2017 frente a la costa de Australia había sido “prácticamente imposible” en un mundo sin cambio climático.

La mayoría de los estudios de atribución encuentran que la influencia del calentamiento global hizo que un evento determinado fuera más probable, o quizás más intenso. Para algunos expertos, descubrir eventos completamente nuevos en el clima cálido de hoy es un recordatorio de que la Tierra se está moviendo hacia un territorio sin precedentes.

Al mismo tiempo, los científicos también pueden estar encontrando más vínculos con el cambio climático porque su investigación está cada vez más avanzada.

La ciencia de la atribución ha sido uno de los campos de la ciencia climática de más rápido crecimiento desde que despegó hace unos 15 años. En sus inicios, los estudios de atribución se limitaban principalmente a eventos simples y fáciles de modelar, como las olas de calor.

Sin embargo, en los últimos años, los científicos han podido abordar fenómenos sustancialmente más complejos, como huracanes e incendios forestales. Y están mejorando, y más rápido, en la detección de la influencia de las actividades humanas.

“Lo que estamos viendo ahora son documentos que abarcan una increíble variedad de fenómenos”, dijo Jeff Rosenfeld, editor en jefe de la Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana. “Y eso es realmente un testimonio de la cantidad de trabajo que se está realizando para desarrollar este campo tan rápidamente”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias ambientales y de energía esencial en twww.eenews.net.

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