CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático está teniendo impactos generalizados en la salud

La crisis climática está haciendo que la gente se enferme más, empeorando enfermedades que van desde alergias estacionales hasta enfermedades cardíacas y pulmonares.

Los niños, las personas embarazadas y los ancianos son los que corren mayor riesgo por el clima extremo y el aumento del calor. Pero el impacto de la crisis climática, para pacientes, médicos e investigadores, ya se está sintiendo en todas las especialidades de la medicina, y se teme que ocurra algo peor.

“Hay investigaciones que sugieren que nuestros medicamentos recetados pueden estar causando daño debido a los cambios en los patrones de calor”, dijo Aaron Bernstein, hospitalista pediátrico y codirector del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Universidad de Harvard.

“Existe evidencia de que los eventos climáticos extremos están afectando los suministros médicos críticos, por lo que no podemos hacer las cosas como lo haríamos normalmente porque no hay líquidos intravenosos disponibles.

“Y hay evidencia de que los eventos climáticos extremos están dejando cada vez más sin energía, y ese es un gran problema para brindar atención en los centros de atención médica”.

En un ejemplo reciente, un estudio en el Journal of the American Medical Association encontró que los pacientes con cáncer de pulmón que se sometían a radiación tenían menos probabilidades de sobrevivir cuando los desastres causados ​​por huracanes interrumpían sus tratamientos.

Un artículo de agosto en el New England Journal of Medicine presenta docenas de estudios similares para mostrar cómo la crisis climática afecta cada práctica de la medicina. Renee Salas, coautora del informe, que enseña medicina de emergencia en la Escuela de Medicina de Harvard, dijo: “La crisis climática está afectando no solo la salud de nuestros pacientes, sino también la forma en que brindamos atención y nuestra capacidad para hacer nuestro trabajo. Y eso está sucediendo hoy”.

alergias

El cambio climático empeora las alergias.

A medida que aumentan las temperaturas, las plantas producen más polen durante períodos de tiempo más prolongados, lo que intensifica las temporadas de alergias. El aumento de las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera puede hacer que las plantas crezcan más y produzcan más polen de hierba, lo que provoca alergias en aproximadamente el 20 % de las personas. El dióxido de carbono también puede aumentar los efectos alérgicos del polen.

Neelu Tummala, especialista en oído, nariz y garganta de la Facultad de Medicina Asociada de George Washington en Washington DC, dijo que atiende a muchos pacientes con rinitis alérgica, o inflamación de la cavidad nasal, congestión y goteo posnasal.

“Solía ​​ser que el polen de los árboles solo estaba en primavera, los pastos solo en verano, la ambrosía solo en otoño”, dijo Tummala. “Pero el momento de esos está comenzando a superponerse más”.

Una de las pacientes de Tummala, Kelly Kenney, tenía alergias estacionales menores cuando era niña, pero ahora sufre dolores en los senos paranasales, presión en los oídos y congestión durante todo el año.

“En los últimos cuatro años, mis síntomas han empeorado cada vez más”, dijo Kenney.

Complicaciones del embarazo y del recién nacido

Las personas embarazadas son más vulnerables al calor y a la contaminación del aire que empeora con el cambio climático.

Bruce Bekkar, un ginecólogo obstetra con sede en San Diego que dejó de practicar hace seis años para pasar más tiempo como activista climático, compiló 68 estudios de los EE. UU. continentales sobre la asociación entre el calor, el smog y las diminutas partículas de contaminación que provienen de los fósiles. combustibles y cómo se relacionan con el nacimiento prematuro, el bajo peso al nacer y la muerte fetal.

Se forma más smog cuando hace calor, y algunas investigaciones sugieren que las partículas también aumentan con la crisis climática, aunque los datos son menos sólidos.

Bekkar dijo que él y sus coautores encontraron una asociación significativa en 58 de los 68 estudios. El cuerpo de investigación cubre 30 millones de nacimientos en los EE. UU.

Bekkar dijo que los médicos deberían hablar con sus pacientes sobre cómo las olas de calor pueden provocar nacimientos prematuros y cómo mantenerse alejados de la contaminación del aire puede ayudarlos a mantener saludables a sus hijos.

“Estamos descubriendo que tenemos un número cada vez mayor de niños que ya nacen en un estado debilitado por el calor y la contaminación del aire. Esa es una historia totalmente diferente a pensar en el cambio climático como la causa de los huracanes en Florida… Es un impacto mucho más generalizado y continuo».

En el mundo en desarrollo, las mujeres embarazadas también pueden sufrir escasez de alimentos y agua. Las enfermedades transmitidas por insectos, como el virus del Zika, que fue propagado por los mosquitos, también son un peligro para los fetos en desarrollo.

Enfermedad cardíaca y pulmonar

La contaminación del aire empeora a medida que aumentan las temperaturas, estresando tanto el corazón como los pulmones. La contaminación por combustibles fósiles que causa la crisis climática también está relacionada con el aumento de hospitalizaciones y muertes por enfermedades cardiovasculares, y está relacionada con más ataques de asma y otros problemas respiratorios.

Los incendios forestales más intensos arrojan humo peligroso al aire, como se documentó en el oeste de los EE. UU. este año. Y los días más calurosos generan más smog, que la Asociación Estadounidense del Pulmón describe que actúa “como una quemadura de sol en los pulmones que puede desencadenar un ataque de asma”.

Riesgos para los niños

Los niños menores de cinco años experimentan la mayor parte de la carga de salud del cambio climático, según el informe de Salas.

Samantha Ahdoot, pediatra en Alexandria, Virginia, trató a un niño de 11 y otro de 13 años que se mudaron de Florida después de que un huracán destruyó su comunidad y sus registros médicos en el consultorio de su médico.

Uno necesitó cirugía por una afección cardíaca y tuvo que empezar de cero con un nuevo cardiólogo. Ambos tenían un trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) que era más difícil de tratar en medio de la gran interrupción de la vida y sin registros de ajustes en las dosis de medicamentos. Ahdoot, quien también fundó el grupo Virginia Clinicians for Climate Action, dijo que ha visto una afluencia de familias que se mudan debido a los desastres climáticos.

Deshidratación y problemas renales

Los días mucho más calurosos hacen que sea más difícil mantenerse hidratado. Están relacionados con desequilibrios electrolíticos, cálculos renales e insuficiencia renal. Los pacientes que necesitan diálisis porque sus riñones fallan pueden tener problemas para recibir tratamiento durante eventos climáticos extremos.

Enfermedad de la piel

Las temperaturas más altas y el agotamiento de la capa de ozono aumentan el riesgo de cáncer de piel. Los mismos refrigerantes y gases que dañan la capa de ozono contribuyen al cambio climático.

Enfermedades digestivas

El calor está relacionado con mayores riesgos de brotes de salmonella y campylobacter. Las lluvias extremas pueden contaminar el agua potable. Las floraciones de algas nocivas que prosperan en temperaturas más altas también pueden causar problemas gastrointestinales.

Enfermedad infecciosa

Los patrones cambiantes de temperatura y precipitaciones permiten que algunos insectos se propaguen más lejos y transmitan la malaria, el dengue, la enfermedad de Lyme y el virus del Nilo Occidental. El cólera y la criptosporidiosis transmitidos por el agua aumentan con las sequías y las inundaciones.

Condiciones de salud mental

La Asociación Estadounidense de Psicología creó una guía de 69 páginas sobre cómo el cambio climático puede provocar estrés, depresión y ansiedad. El grupo dice que «las conexiones con la salud mental a menudo no son parte» de la discusión sobre el clima y la salud.

Las personas expuestas o desplazadas por condiciones climáticas extremas o conflictos violentos corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental. El calor extremo también puede empeorar algunas enfermedades mentales.

El Centro Howard para el Periodismo de Investigación de la Universidad de Maryland encontró que las llamadas de emergencia relacionadas con condiciones psiquiátricas aumentaron alrededor del 40% en Baltimore en el verano de 2018, cuando el índice de calor superó los 103F, según informó NPR.

Y algunos medicamentos psicotrópicos interfieren con la capacidad del cuerpo para regular la temperatura, aumentando la vulnerabilidad al calor.

enfermedad neurológica

La contaminación por combustibles fósiles puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. La combustión del carbón también produce mercurio, una neurotoxina para los fetos. Las enfermedades transmitidas por mosquitos y garrapatas aumentan la posibilidad de problemas neurológicos. El calor extremo también está relacionado con la enfermedad cerebrovascular, un trastorno que afecta el suministro de sangre al cerebro.

Nutrición

Las emisiones de dióxido de carbono están reduciendo la densidad nutricional de los cultivos alimentarios, reduciendo los niveles de proteínas, zinc y hierro de las plantas y provocando más deficiencias nutricionales. El suministro de alimentos también se ve interrumpido por la sequía, la inestabilidad social y la inequidad vinculada al cambio climático.

Trauma

Los eventos climáticos extremos, incluidos los huracanes, las inundaciones y los incendios forestales, a menudo causan lesiones físicas. Los médicos ven fracturas menores, lesiones por aplastamiento e inhalación de humo. El calor extremo también está relacionado con la agresión y la violencia, y la crisis climática a nivel mundial está relacionada con los conflictos violentos y la migración forzada.

Esta historia apareció originalmente en El guardián. Se vuelve a publicar aquí como parte de Científico americanoLa asociación de con Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para fortalecer la cobertura de la historia climática.

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