CAMBIO CLIMÁTICO

Estados Unidos está ignorando los beneficios climáticos de las bombas de calor

Un nuevo estudio dice que el uso más amplio de bombas de calor para calentar y enfriar hogares y edificios podría reducir drásticamente las emisiones globales de combustibles fósiles, pero la solución ha recibido relativamente poco apoyo político de los gobiernos, y los consumidores no comprenden bien sus ventajas.

El estudio, dirigido por investigadores del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, sugiere que una mayor innovación con bombas de calor combinadas con medidas regulatorias como un impuesto al carbono podría eliminar el 12% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los sectores de calefacción y refrigeración.

Si bien los formuladores de políticas han centrado la mayor parte de su atención en la descarbonización de los sectores del transporte (29 % de las emisiones globales) y de la energía (28 %), los beneficios potenciales de ayudar a que las bombas de calor se vuelvan más competitivas han recibido relativamente poca atención, dice el estudio titulado “Descarbonizing Calefacción de espacios con bombas de calor de fuente de aire”.

Cuando funcionan con “electricidad sin carbono”, el estudio muestra cómo las bombas de calor pueden ser competitivas con los equipos que funcionan con gas natural en tres ciudades de EE. UU. con diferentes climas y costos de energía. Ellos son Atlanta; San Diego; y Fargo, Dakota del Norte

El estudio se centra en las bombas de calor de fuente de aire que extraen energía térmica del aire exterior, en lugar de equipos de fuente terrestre más costosos que la extraen de temperaturas del suelo que tienden a ser más cálidas que el aire exterior. Los dispositivos de fuente de aire son menos eficientes en climas fríos, pero pueden hacerse más eficientes mediante calentamiento por resistencia eléctrica.

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En el sistema típico, en el modo de calefacción, un refrigerante se evapora cuando fluye a través de un intercambiador de calor exterior y luego libera calor al intercambiador de calor interior a medida que se condensa de nuevo en líquido. En el ciclo de enfriamiento, el proceso se invierte.

El estudio dice que el gobierno de EE. UU. no tiene políticas que promuevan el desarrollo o el uso de bombas de calor, pero California y varios estados del noreste sí las tienen. Si bien la cuota de mercado de las bombas de calor sigue siendo baja en Europa, varios gobiernos ofrecen incentivos financieros para cambiar a bombas de calor en lugar de calefacción eléctrica o de petróleo convencional.

En Japón, las bombas de calor constituyen un tercio del sector de calefacción de espacios, y el gobierno promueve la educación del consumidor y una mayor calidad del producto.

China está promoviendo vigorosamente las bombas de calor, y los subsidios para la instalación pueden cubrir hasta el 90 % de los costos unitarios en las provincias del norte, donde tradicionalmente ha predominado la calefacción a carbón.

El estudio concluye que las políticas existentes en los Estados Unidos son “insuficientes” para lograr cero emisiones con bombas de calor y que una barrera es la “falta de información” para los consumidores sobre el desempeño mejorado de la tecnología.

Para eliminar las emisiones de carbono de la calefacción y la refrigeración de espacios para mediados de siglo, el estudio sugiere un precio del carbono para toda la economía, más apoyo gubernamental para la innovación e incentivos gubernamentales para la eficiencia energética.

También recomienda programas informativos para combatir las tendencias habituales de «mayor familiaridad de los contratistas y propietarios de viviendas con las tecnologías de combustibles fósiles establecidas y la lenta rotación de las existencias de construcción».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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