ENERGÍA RENOVABLE

Deberíamos prohibir todos los campos nuevos de petróleo y gas.

Como profesor de geofísica, he dedicado 36 años a capacitar a jóvenes geólogos destinados a trabajar en la industria de los combustibles fósiles sobre cómo encontrar petróleo y gas. Pero ahora creo que es hora de detener la exploración de combustibles fósiles y dejar de desarrollar todos los nuevos campos de petróleo y gas. No podemos encender con seguridad todo el combustible que ya hemos encontrado, entonces, ¿por qué buscar más?

anual de BP Revisión de energía Para 2021, se han descubierto en todo el mundo aproximadamente 1,7 billones de barriles de petróleo, 188 billones de metros cúbicos de gas natural y casi 3 billones de toneladas de carbón, todos los cuales podrían extraerse comercialmente, pero aún no.

Mis cálculos se basan en el contenido típico de carbono y el impacto esperado de estos combustibles Emisiones Con respecto a la temperatura, se demostró que las emisiones derivadas del uso de estos barriles de petróleo por sí solos elevarían las temperaturas globales en casi 0,6 °C. El uso de gas natural agrega otros 0,2 °C. En cuanto al carbón, quemarlo todo eleva la temperatura otros 2°C.

La conclusión parece clara: si nos tomamos en serio la limitación del calentamiento global (ya en 1,1°C por encima de los niveles preindustriales) a «muy por debajo de 2°C» – por Acuerdo de París En cuanto al cambio climático, solo podemos quemar una fracción de nuestras reservas conocidas de combustibles fósiles.

Otros han llegado a la misma realización.Un reciente más detallado analizar La revista Nature también concluyó que la mayoría de los proyectos de extracción de combustibles fósiles planificados no serían factibles para cumplir con los objetivos climáticos globales. En mayo, la Agencia Internacional de Energía (AIE) dejó claro que Llamar Poner fin a nuevos campos de petróleo y gas, nuevas minas de carbón y proyectos de expansión de minas en todo el mundo.

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Algunos países se están tomando la idea en serio.Países como Francia, Irlanda, Nueva Zelanda, Costa Rica y Dinamarca han prohibición parcial o total exploración de combustibles fósiles dentro de su jurisdicción.

aerogeneradores en el campo
El mundo necesita pasar de la producción de petróleo y gas a la energía renovable.
Christian Haugen/Flickr, CC BY-NC

Dinamarca y Costa Rica van más allá y también lanzan Más allá del petróleo y el gas La coalición alentó a más países a implementar prohibiciones similares en la conferencia climática de la ONU COP26.Tampoco, aunque Gales se unió rápidamente a la liga. Inglaterra o Escocia Parece probable que se agregue pronto.Aunque esto puede basarse en sugerencia Será proporcionado por la Comisión de Cambio Climático del Gobierno del Reino Unido a principios de 2022.

el dinero importa

Sorprendentemente, el final de nuevos campos de petróleo y gas podría estar en beneficio económico empresas de combustibles fósiles.Explorar y desarrollar nuevos costos de campo miles de millones GBP: Dinero ahorrado al no invertir en áreas que quizás nunca se utilicen debido a preocupaciones climáticas. Restringir el suministro también ayuda a mantener los precios del petróleo y el gas, manteniendo así el valor de los yacimientos de petróleo y gas existentes.

Por el contrario, cuando se espera que la acción para combatir el cambio climático conduzca a una reducción significativa en la demanda de combustibles fósiles, la constante adición de nueva capacidad para extraer combustibles fósiles hará que los precios se desplomen. Esta caída de precios no solo afectará las ganancias de las compañías petroleras, sino que también alentará un mayor uso de combustibles fósiles y hará que los objetivos climáticos sean más difíciles de alcanzar.

Terminar con nuevos campos de petróleo y gas también puede ser de interés para los países económicamente dependientes de la exportación de combustibles fósiles. La AIE afirma que si detenemos el desarrollo de campos ahora, la mayor parte de nuestro petróleo y gas terminará viniendo de paises exportadores de petroleo Como Arabia Saudita y Qatar.

Sin embargo, la mayoría en la industria de los combustibles fósiles no escuchó el mensaje.Si bien creo que la industria petrolera se está preparando para un futuro bajo en carbono mucho antes La mayoría de los ambientalistas creen que los planes actuales para una «transición energética» a las energías renovables aún incluyen la exploración y el desarrollo de nuevas fronteras.

Captura de carbon

Una razón para seguir explorando es que la tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CCS), en la que el dióxido de carbono se captura y se entierra de forma segura en el suelo, podría ayudar a reducir las emisiones de la quema de combustibles fósiles.

Imagen satelital del Mar del Norte
Los proyectos exitosos de captura y almacenamiento de carbono están operando en el Mar del Norte.
ESA/Flickr, CC BY-ND

Sabemos que CCS puede ayudar a descarbonizar el mundo. Ya lo ha hecho.Por ejemplo, en el Mar del Norte, un proyecto exitoso Desde 1996, el dióxido de carbono se ha enterrado 1 km por debajo del lecho marino a razón de 1 millón de toneladas por año. Sin embargo, es poco probable que CCS esté lo suficientemente extendido como para ignorar el hecho de que tenemos muchas más reservas de combustibles fósiles de las que podemos quemar de manera segura.

Un plan para limitar el cambio climático al objetivo de 1,5 °C Incluye CCS, pero nadie piensa que es solo una pequeña parte de los muchos métodos. Por ejemplo, el plan de la AIE para lograr emisiones netas cero para 2050 implica capturar y enterrar dióxido de carbono a una tasa relativamente ambiciosa de 7,8 gigatoneladas de dióxido de carbono por año. Pero lograr este objetivo solo nos permite consumir un 1% adicional de nuestras reservas de petróleo existentes cada año.

La exploración y el desarrollo adicionales también se justifican al recomendar el cierre de campos no amigables con el clima para construir campos más nuevos y más eficientes que reduzcan las emisiones por barril de combustible. Pero esto no es convincente.

Hemos visto a propietarios de centrales eléctricas de carbón cerrar prematuramente Reclamar compensación La pérdida de ingresos hace que la implementación de dichos planes de cierre sea costosa y compleja de negociar. Compensar a los inversionistas en campos petroleros será más difícil y costoso. Sería mucho mejor para las personas y el planeta si no hubiera más inversiones en primer lugar.


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