CAMBIO CLIMÁTICO

Los camarones mordedores hacen más ruido en océanos más cálidos

[CLIP: Snapping shrimp sound]

¿Arroz crujiente? ¿Lluvia golpeando un techo de hojalata? ¿Tocino frito? ¿Qué hay de las ruidosas criaturas conocidas como camarones mordedores?

Las cálidas aguas costeras templadas y tropicales de todo el mundo están llenas de estas pequeñas y ruidosas criaturas. Muerden sus garras tan rápido que producen una burbuja. Cuando la burbuja estalla, hace un fuerte sonido de estallido.

«EsoEs este tipo de ruido de fondo persistente, este tipo de chisporroteo de camarones”.

Aran Mooney, biólogo marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Los camarones producen un sonido fuerte para aturdir a sus presas. Entonces, ¿cómo se vería afectado este ruido de fondo persistente por el calentamiento de los océanos en los próximos años? Para averiguarlo, Mooney y su colega Ashlee Lillis analizaron grabaciones de audio de los bichos en su entorno natural.

También realizaron experimentos de laboratorio con camarones mordedores recolectados de la naturaleza, en agua de diferentes temperaturas. Y descubrieron que cuando el agua se calienta, los camarones comienzan a chasquear más y el paisaje sonoro del agua se hace más fuerte. Compartieron sus hallazgos en febrero en la Reunión de Ciencias Oceánicas 2020 en San Diego.

Los investigadores no están seguros de qué está causando este cambio en el comportamiento de los camarones, pero tienen una idea.

“No conocemos con precisión el mecanismo de por qué se rompen con más frecuencia. WLo que pensamos es que estos tipos son básicamente animales ectotérmicos. Eso significa que están respondiendo directamente a las condiciones ambientales que los rodean. Básicamente, a medida que aumenta la temperatura del agua, aumenta su tasa metabólica: se vuelven más metabólicamente activos, por lo que pueden o intentan tomar más”.

Si estos camarones hacen que el océano sea más ruidoso a medida que el clima se calienta, tanto las criaturas marinas como los humanos podrían enfrentar nuevos problemas. Muchos animales del océano usan el sonido para comunicarse. Y tanto la Armada como los pescadores confían en la acústica marina para hacer su trabajo.

“Sabes, nunca pensamos realmente en cómo el ruido de fondo del océano o su propia niebla aumentan de forma natural, en lo que creemos que es impulsado por la temperatura o el cambio climático. Entonces, a medida que aumentas esos niveles, se vuelve más difícil ‘ver’ a través de esa niebla acústica”.

—Annie Sneed

[The above text is a transcript of this podcast.]

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