ENERGÍA RENOVABLE

el desafío y la promesa de sacar al mundo de los combustibles fósiles – podcast

Nuestra dependencia de los combustibles fósiles es uno de los mayores retos a superar en la lucha contra el cambio climático. Pero la producción y el consumo de combustibles fósiles están en aumento y se espera que alcancen su punto máximo en la próxima década.

En este episodio de The Conversation Weekly, hablamos con dos investigadores que examinan los desafíos políticos de la transición a un mundo después del petróleo y lo que significa para aquellos estados que dependen del petróleo para obtener recursos.

El petróleo no solo se usa como combustible, sino que es parte integral de la vida cotidiana a través de sus aplicaciones en plásticos, procesos de fabricación, telas, pinturas y productos químicos. Para considerar alternativas al petróleo, debemos ser conscientes de la escala de su integración en nuestras vidas.

Caleb Wellum es profesor asistente de historia de Estados Unidos en la Universidad de Toronto Mississauga, Canadá.

“Casi dudo en decir esto, porque este tipo de descripción de la profunda dependencia del petróleo ha sido en realidad una estrategia de las propias compañías petroleras para decir, mira, no puedes tener un mundo moderno, una forma de vida moderna sin petróleo”. señala Wellum. “Así que esto no quiere decir que sea ineludible, sino que los desafíos son importantes para la transición a algún tipo de after oil”.

Definir esa transición puede ser complicado, porque conlleva diferentes riesgos según cómo se interprete: ¿significa seguir extrayendo petróleo “hasta la última gota” o encontrar alternativas ahora mismo?

Niños juegan béisbol cerca de dos pozos de petróleo abandonados en Cabimas, Venezuela.
(Foto AP/Ariana Cubillos)

Wellum señala que la crisis del petróleo de la década de 1970 fue un momento significativo en la historia humana que ayudó a dar forma a nuestros patrones de consumo actuales. Hubo un debate entre ambientalistas y economistas que marcó un momento en la encrucijada de nuestra actual relación con el petróleo.

“Noté que había una necesidad de alejarse del petróleo. Y también hubo un argumento de libre mercado que argumentó que la crisis energética era una señal de una mala política gubernamental de gobiernos que intervinieron en los mercados y los volvieron ineficientes”, dijo. “Finalmente, este argumento de mercado ganó y no hubo transición energética”.

Había una creciente conciencia sobre el impacto ambiental de la extracción y consumo de combustibles fósiles, y la urgente necesidad de combatir el cambio climático para reducir el calentamiento global. Y recientemente, los gobiernos de todo el mundo, incluso en países que dependen de los ingresos del petróleo, se están comprometiendo a encontrar alternativas energéticas.

Natalie Koch es profesora de geografía humana en el Instituto de Geografía de la Universidad de Heidelberg, Alemania. Su investigación analiza cómo los petroestados han presentado espectaculares proyectos de energía alternativa para distraer la atención de la necesidad de alejarse del petróleo.

“Hay un enfoque en proyectos de sustentabilidad espectaculares, y por eso ves que la escala y el tamaño son enormes. Y eso es lo que hace el espectáculo: se supone que debe atraer mucha atención porque el rango de tamaño del proyecto es realmente impresionante”, dijo Koch.

Pero estos ambiciosos proyectos de energía alternativa no son todo lo que parecen, advierte. Koch describe cómo una granja solar en el desierto de Marruecos, uno de los proyectos de este tipo más grandes del mundo, enfrenta desafíos debido a la cantidad de agua requerida.

Un informe de PBS sobre la granja solar más grande del mundo en Marruecos.

Para hacer la transición a un mundo post-petróleo, sea como sea, se requiere más que tecnologías alternativas sostenibles y exitosas.

“Hay muchos factores que explican por qué dependemos del petróleo, pero no se trata solo de la conveniencia de la fuente de energía”, señala Wellum. “Se trata de decisiones políticas”.

Escuche el episodio completo de The Conversation Weekly para obtener más información.

Este episodio de The Conversation Weekly fue producido y escrito por Mend Mariwany, quien también es el productor ejecutivo del programa. El diseño de sonido es de Eloise Stevens, y nuestro tema musical es de Neeta Sarl.

Puedes encontrarnos en Twitter @TC_Audio, en Instagram en @theconversationdotcom o por correo electrónico. También puede suscribirse a los correos electrónicos gratuitos de The Conversation aquí. Una transcripción de este episodio estará disponible pronto.

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