SOSTENIBILIDAD

¿Resolverá la kombucha el problema del acceso al agua potable?

Medio ambiente: probablemente conozcas la kombucha, si aún no la conoces, eso cambiará pronto. Esta bebida fermentada a base de té negro de origen desconocido es popular desde hace varios años. Pero un vino ligeramente agrio puede contener tesoros aún mayores. Como se puede ver en el vídeo en la parte superior de este artículo.

Lo que convierte el té negro en kombucha es un extraño objeto gelatinoso llamado scoby.El resultado de una relación simbiótica entre bacterias (esencialmente Acetobacter) y levadura, la materia orgánica que fermenta el té en kombucha. Pero investigadores de varias universidades estadounidenses han encontrado una aplicación fascinante para los simbiontes.

publicado en revistas Tecnología Ambiental En enero de 2022, sus hallazgos no dejan lugar a dudas: Scoby convierte el agua no potable en agua dulce de manera más eficiente que los filtros sintéticos. Para el planeta, 15.000 personas mueren cada día por enfermedades relacionadas con beber agua no purificada, y el impacto es enorme.

El problema de la filtración tradicional, como señalan los investigadores, es que el filtro puede obstruirse después de un período de uso. Las impurezas microscópicas eventualmente obstruyen los poros que dejan pasar el agua pura y las bacterias crecen en su superficie, formando una membrana que nuevamente evita que se produzca la filtración. Esto no tiene nada que ver con nuestro «scoby», al menos en su versión modificada genéticamente, que los investigadores utilizan para detectar y eliminar contaminantes.

El simbionte hizo su trabajo de purificar el agua a la perfección y no mostró signos de agotamiento. Los investigadores atribuyen esta capacidad a la naturaleza de las bacterias que la componen: como sugiere su nombre, Acetobacter produce ácido acético durante la fermentación. Este ácido impide la formación de otras bacterias, lo que, combinado con la glotonería del scoby OMG, hace que el biofiltro sea muy eficaz y duradero.

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Todavía no se sabe que la ronda gelatinosa reemplazará a los filtros de agua sintéticos en todas partes. Pero el descubrimiento podría conducir a nuevos avances en países que carecen de agua potable. Las tecnologías disponibles son económicas, fiables, duraderas… y totalmente biodegradables.

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