ENERGÍA RENOVABLE

La revolución del hidrógeno limpio de Australia es un camino hacia la prosperidad, pero debe estar impulsada por energía renovable

El gobierno de Morrison anunció el martes un camino «práctico» para alcanzar su nuevo objetivo de emisiones netas cero para 2050, solo unos días después de la cumbre climática de la ONU en Glasgow.

Como se esperaba, el gobierno adoptará un enfoque «técnico, no tributario», evitando políticas como los precios del carbono en favor de soluciones tecnológicas para reducir las emisiones. El desarrollo de la incipiente industria del hidrógeno de Australia está en el corazón del plan.

Este cambio tecnológico no debe verse como una carga de costos para Australia. Sí, se requiere una gran transformación a medida que la industria se aleja de los procesos tradicionales de combustibles fósiles. Pero esta revolución industrial verde es una fuente potencial de enormes ganancias y prosperidad, algo que el sector empresarial de Australia ha reconocido.

Moverse rápidamente y aprovechar la energía renovable para impulsar esta transición significa que Australia puede convertirse en un líder mundial en tecnología y exportaciones de hidrógeno verde, especialmente en Asia.

mano que sostiene el folleto azul
El hidrógeno está en el corazón del plan del gobierno de Morrison para lograr emisiones netas cero para 2050.
Mike Chikas/AAP

«Tecnología Prioritaria»

El hidrógeno se puede producir de varias maneras. El llamado hidrógeno «verde» se produce utilizando electrolizadores, alimentados por energía renovable, que dividen el agua en hidrógeno y oxígeno.

El hidrógeno «azul» se produce a partir de carbón o gas natural, y algunas emisiones de carbono quedan atrapadas y almacenadas bajo tierra.

Un informe publicado a principios de este mes encontró que Australia podría 395.000 creados Cree nuevos empleos y $89 mil millones en nuevos comercios para 2040 invirtiendo en exportaciones de energía limpia. Algunas de las mayores oportunidades son el hidrógeno verde producido con energía renovable.

La Estrategia Nacional de Hidrógeno, dirigida por el entonces científico jefe Alan Finkel, se lanzó a fines de 2019 y tenía como objetivo convertir a Australia en un líder mundial en hidrógeno. En su escenario más optimista, predice que la industria del hidrógeno de Australia podría tener un valor de A $ 26 mil millones para la economía para 2050.

El ministro de Energía, Angus Taylor, dijo el martes que el hidrógeno limpio era una «tecnología prioritaria» en la hoja de ruta del gobierno para lograr cero emisiones netas este siglo, y agregó:

«Hemos establecido un objetivo de menos de $2 por kilogramo y, a medida que ganamos competitividad en costos, sabemos que habrá un crecimiento explosivo en el despliegue de hidrógeno limpio».

De manera un tanto problemática, el gobierno de Morrison ve el hidrógeno azul como una tecnología «limpia» y una parte importante de la transición energética de Australia.



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dos hombres hablando
El exjefe científico de Australia Alan Finkel, fotografiado con el ministro de Energía Angus Taylor, lidera la estrategia nacional de hidrógeno.
Richard Wainwright/AAP

la revolución es posible

Para reducir el costo del hidrógeno verde, debe producirse a gran escala. Esto es consistente con la visión de una transición verde global, en la que las formas limpias de energía y producción se vuelvan tan competitivas que desplacen a la industria de combustibles fósiles existente.

Esa es sin duda la opinión del empresario australiano Andrew «Twiggy» Forrest. Este mes, anunció que su empresa, Fortescue Future Industries, construiría un centro de fabricación de energía verde en el centro de Queensland.primer paso más de $ 1 billón La inversión involucrará electrolizadores de hidrógeno, y el proyecto luego se expandirá a otros productos industriales ecológicos, como cables y turbinas eólicas.

Forrest también Intentar Construyendo $ 1.3 mil millones de gas natural y combustible de hidrógeno planta de energía Producido en una instalación en Port Kembla y Brisbane, NSW amoníaco verde para fertilizante

Para descanso afirmar «No hay industria más grande que el hidrógeno verde y el amoníaco» en el futuro, diciendo que empequeñecerá la escala del mineral de hierro y el carbón. Estas afirmaciones pueden sonar extrañas, pero la historia muestra que son posibles.

La industria petrolera, y sus ramas en los campos automotriz y petroquímico, creció a tal escala en el siglo XX precisamente porque industriales como John D. Rockefeller y Henry FordEntienden que a medida que se expande el mercado de productos básicos producidos a partir de combustibles fósiles, las inversiones a gran escala reducirán sustancialmente los costos.

Del mismo modo, hoy, si continúan las grandes inversiones en reducción de costos y expansión del mercado, es probable que veamos una industria de hidrógeno verde. permutación combustible fósil.

La economía impulsará la transición.El hidrógeno verde podría costar más que el petróleo y el gas, lo que lo convierte en el insumo preferido para la fabricación. fertilizante verde, acero verde, cemento verde y combustible para vehículos pesados ​​como camiones y barcos.

El sector comercial no es el único que está abriendo camino.varios estados de Australia, incluidos Nueva Gales del Sur, Queensland y El oeste de Australia, también está aprovechando oportunidades comerciales de hidrógeno verde.



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Tanque de agua blanca con hidrógeno H2, escritura azul
El gobierno de Morrison quiere producir hidrógeno por menos de 2 dólares el kilo.
Shutterstock

El futuro debe ser verde

La resistencia de Australia a la energía limpia se ha centrado en el costo de la transición. Pero, de hecho, podría ser un camino hacia la prosperidad.

Sin embargo, hay una advertencia importante. El ministro Taylor dijo el martes que su hoja de ruta tecnológica incluía hidrógeno producido a partir de carbón y gas natural, y dijo que «Australia tiene la oportunidad de convertirse en líder mundial en la adopción de hidrógeno azul y verde».

Pero como han señalado otros, producir hidrógeno a partir de combustibles fósiles es una estrategia arriesgada. Puede emitir grandes cantidades de gases de efecto invernadero, y capturar esas emisiones a altas tasas podría aumentar el costo de la tecnología.

Esto lo haría significativamente más caro que el hidrógeno verde producido a partir de fuentes renovables, interrumpiendo el ciclo de reducción de costos y expansión del mercado.

Taylor tiene razón en que Australia puede convertirse en un líder mundial en la producción y exportación de hidrógeno. Pero solo el hidrógeno producido con energías renovables puede provocar una verdadera revolución industrial verde.



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