CAMBIO CLIMÁTICO

Las ciudades se enfrentan a un calor fulminante en los peores escenarios de calentamiento

Las ciudades podrían experimentar un calentamiento más agudo de lo previsto anteriormente, según los científicos.

Investigación publicada el lunes enNaturaleza Cambio Climáticodescubrió que las regiones urbanas de todo el mundo, desde los Estados Unidos hasta África, podrían calentarse más de 4 grados centígrados para fines de siglo en un escenario de cambio climático con altas emisiones.

«Ese es un punto preocupante», dijo Lei Zhao, autor principal del estudio y profesor asistente en la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. «Demostramos que este tipo de calentamiento de 4 grados se encuentra en realidad en muchas áreas urbanas, con una alta solidez y concordancia entre modelos».

Los autores del estudio estiman que incluso con un escenario de emisiones intermedias, el calentamiento promedio en las ciudades aumentaría en 1,9 grados centígrados. Esto es más que el objetivo del Acuerdo de París de 1,5 grados.

Más de la mitad de la población mundial vive en entornos urbanos, donde el hormigón y el asfalto absorben más calor e inhiben el enfriamiento.

El estudio también predice una disminución general de la humedad relativa, excepto en las regiones costeras, para el año 2100. El documento sugiere que esto podría ser una señal de optimismo. La disminución de la humedad haría que la evaporación de la superficie fuera más eficiente y podría significar que las estrategias de adaptación como la vegetación urbana podrían ser efectivas.

Los modelos de Zhao y su equipo son notables en el contexto más amplio de la investigación climática. Si bien las áreas urbanas tienen una gran población, solo cubren alrededor del 3% de la superficie terrestre de la Tierra. Esto significa que a menudo son difíciles de incluir en las predicciones del cambio climático.

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«Casi todos los modelos climáticos globales no tienen una representación urbana», dijo Zhao.

Zhao conoce otro modelo climático que representa áreas urbanas; él edificó sobre esa obra. Las proyecciones de modelos múltiples se consideran mejores prácticas.

«Esta es la primera proyección multimodelo del clima urbano específico», dijo Zhao.

El emulador de clima urbano de Zhao se aplicó a 26 modelos climáticos globales diferentes utilizando escenarios de emisiones intermedias y altas. El proceso tomó los resultados del modelo climático y los tradujo en proyecciones de temperatura y humedad relativa a nivel de ciudad. La técnica de filtrado de información a escalas espaciales más finas también podría aplicarse a ríos, lagos o glaciares.

«El emulador es versátil, por lo que se pueden desarrollar emuladores similares para otros ecosistemas», dijo Zhao.

Si bien los datos de salida sin procesar del emulador están disponibles en línea en un depósito público, los investigadores planean crear una interfaz fácil de usar para compartir información específica de la ciudad con los planificadores y el público.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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