ENERGÍA RENOVABLE

Sí, Australia está comprando una flota de submarinos nucleares.Pero la energía nuclear no debe seguir

El gobierno federal anunció el jueves la firma de un histórico acuerdo de defensa con Estados Unidos y Gran Bretaña que implica la compra de submarinos de propulsión nuclear por parte del país. El tema de los submarinos nucleares en Australia se ha discutido durante algún tiempo, y con él, si también deberíamos desarrollar el sector de la energía nuclear.

primer ministro scott morrison persiste en El acuerdo de defensa no significa que Australia buscará desarrollar una capacidad nuclear civil.

Pero hay Apoyo fuerte Industria autóctona de energía nuclear dentro de la alianza. El jueves, el Consejo de Minerales de Australia se apresuró a señalar que el anuncio del submarino creó una «oportunidad» para expandir la tecnología nuclear en Australia.

El anuncio del submarino seguramente provocará una nueva ronda de debate sobre si la energía nuclear es adecuada para Australia. Pero seamos claros: esta tecnología no tiene sentido para Australia desde el punto de vista económico o político, y no será una respuesta oportuna al cambio climático.

Un importante acuerdo de defensa involucra la compra de submarinos nucleares por parte de Australia.
Mike Chikas/AAP

Discusión de Géminis

El tema de los submarinos nucleares y la energía nuclear a menudo se discute en conjunto.

La tecnología es similar: la fuente de energía de un submarino nuclear es básicamente una versión en miniatura de una central eléctrica. Se requieren cadenas de suministro similares para extraer y procesar uranio, alimentar reactores y gestionar desechos. También significa que ambas tecnologías requieren habilidades y marcos regulatorios similares.

La directora ejecutiva del Consejo de Minerales de Australia, Tania Constable, respondió al anuncio del submarino el jueves, señalar Clara sinergia con la energía nuclear:

Esta es una oportunidad única para la economía australiana: no solo desarrollaremos las habilidades y la infraestructura para respaldar esta tecnología naval, sino que también nos conectará con la creciente industria mundial de energía nuclear y su cadena de suministro.

Ahora que Australia está comprando submarinos nucleares con reactores pequeños, no hay motivo para que Australia no lo considere. [small modular reactors] Para uso civil.

Dennis Moore, excomandante de la fuerza de submarinos de Australia, también dijo en abril pregunta ¿Por qué Australia no tiene una industria nuclear más grande y diversa?

Mole cree que de las 20 principales economías del mundo, todas menos Australia, Italia y Arabia Saudita tienen energía nuclear. Con los países comprometiéndose con emisiones netas de carbono cero para 2050, «vale la pena señalar que ninguna economía importante tiene la intención de hacerlo sin energía nuclear», dijo.

En febrero, Lindsay Hughes, analista sénior del programa Indo-Pacífico del grupo de investigación Future Directions International, dijo: también recomendado Australia debería desarrollar un sector de energía nuclear para apoyar la flota de submarinos nucleares.

Hughes cree que el sector de la energía nuclear proporcionará habilidades que pueden transferirse a los militares, incluidos los submarinos de propulsión nuclear, diciendo:

El sector de la energía nuclear requerirá que los graduados universitarios tengan habilidades de ingeniería, física y matemáticas al mismo nivel de habilidad y habilidad que la Marina de los EE. UU. necesita para operar sus submarinos nucleares. Los graduados australianos con habilidades similares pueden trabajar en submarinos de propulsión nuclear australianos.

Hughes concluyó que el sector de la energía nuclear «puede proporcionar la mayoría de las habilidades básicas necesarias para mantener y operar una flota de submarinos de propulsión nuclear». Esa es realmente la cola militar que mueve al perro de la industria energética.

submarino parcialmente sumergido
Los países con submarinos nucleares, como este submarino de ataque de clase Los Ángeles, el USS Tucson, también funcionan con energía nuclear.
Agencia de Noticias Yonhap/AAP

La energía nuclear no es el siguiente paso lógico

Incluso con el acuerdo de que Australia necesita submarinos nucleares para patrullar el Mar de China Meridional, no hay un salto lógico en el sector de la energía nuclear para apoyar la actividad.

en un artículo de opinión En marzo, el exministro de defensa Christopher Pyne escribió que, sin energía nuclear, Australia no podría albergar submarinos nucleares, pero sería difícil construirlos. Continuó diciendo:

Australia no tiene industria nuclear. Uno no puede hacerlo de la noche a la mañana. Incluso si existe la voluntad política para crear uno, pero no, qué partido desperdiciaría su capital político para crear un marco legislativo para una industria nuclear que pueda sustentar submarinos nucleares, no hay posibilidad de que pase por ninguna cámara alta en cualquier jurisdicción en Australia.

La industria nuclear de Australia necesita una solución para el almacenamiento y la eliminación segura de HLW: al parecer No demasiado posibledada la oposición pública a un sitio para la eliminación de desechos nucleares de bajo nivel en Australia.

y Investigación Muestra poco apoyo de la comunidad a la energía nuclear, especialmente después del desastre de Fukushima, y ​​mucho menos una comunidad dispuesta a albergar un reactor.

hombre enmascarado con cartel
El desastre nuclear de Fukushima dañó la percepción pública de la tecnología en Japón y en todo el mundo.
Todas las constituciones/EPA

La decisión de construir un submarino nuclear ha planteado una serie de nuevas preguntas sobre el procesamiento de uranio, la fabricación de combustible y la gestión de desechos. El gobierno de Morrison necesita decirle a la comunidad cómo se manejarán.

Es más, si bien la energía nuclear alguna vez pudo haber sido más barata que la eólica o la solar, las condiciones económicas han cambiado drásticamente desde entonces.

Las centrales nucleares son Muy caro La construcción y la economía de la energía nuclear se están volviendo cada vez más empeorandoEn cambio, el precio de las energías renovables sigue cayendo.

como estoy en mi Nuevo libro Larga vida media: industria nuclear de Australia, el precio promedio global de la nueva energía el año pasado fue de 3,7 centavos por kWh para la energía solar a gran escala, 4,1 centavos para la eólica, 11 centavos para el carbón y 16 centavos para la nuclear.

Esto también requiere al menos diez años Construir una planta de energía nuclear en Australia. Por lo tanto, esto es claramente insuficiente para abordar el desafío apremiante del cambio climático.

El agua necesaria para la refrigeración de la industria nuclear será un problema fundamental en el más seco de todos los continentes habitados.

En los últimos 20 años, los nuevos reactores nucleares luchado Cree un caso de negocios en cualquier país de la OCDE, con la posible excepción de Corea del Sur. El mundo ha decidido claramente sobre el tema nuclear: el año pasado Se conectaron 192 GW de energía renovable, mientras que la energía nuclear tuvo una capacidad neta de 3 GW.



Leer más: ¿Por qué los australianos no ven la energía nuclear como una solución al cambio climático?


parque eólico al anochecer
La energía renovable es mucho más barata que la energía nuclear.
Shutterstock

El futuro son las energías renovables

Australia 2009 Libro Blanco de Defensa Tenga en cuenta que el gobierno federal ha descartado la propulsión nuclear para submarinos. Ahora el gobierno federal gastará enormes sumas de dinero para construir el marco para la tecnología.

Sin embargo, la subvención pública masiva para el proyecto nunca debe utilizarse para justificar los mayores riesgos de la energía nuclear.

Australia ha sido bendecida con sol y viento, y es bueno En camino Lograr un 50 % de energía renovable para 2030, incluso sin ayuda del gobierno. No importa cómo lo mires, la energía nuclear en Australia no tiene sentido.

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