CAMBIO CLIMÁTICO

La UE introducirá el primer impuesto fronterizo sobre el carbono

Europa está a punto de sacudir las redes comerciales mundiales en nombre del cambio climático.

La Unión Europea está lista para publicar su plan de ajuste de límites de carbono esta semana, esencialmente un cargo de carbono de calentamiento global integrado en bienes producidos fuera del bloque de 27 estados miembros.

El impuesto fronterizo de la UE, que será el primero de su tipo en el mundo, es parte de un paquete de 13 políticas climáticas diferentes que se darán a conocer mañana.

Su intención es doble. El impuesto está diseñado para ayudar a la UE a cumplir los objetivos de emisiones establecidos por la nueva ley climática. Debería proteger a la industria de la UE de los rivales extranjeros sujetos a las regulaciones climáticas.

No es sorprendente que el plan haya atraído la atención mundial desde que se filtró un borrador a principios del mes pasado. Los socios comerciales de la UE observarán de cerca si el impuesto fronterizo está diseñado para reducir las emisiones y resistir las acusaciones proteccionistas que podrían infringir las normas de la Organización Mundial del Comercio.

Si la tributación de la UE es bien recibida, podría sentar las bases para ajustes fronterizos similares. De lo contrario, podría aumentar las tensiones globales sobre el comercio internacional.

Parte del problema radica en las obligaciones y políticas de los países para abordar los problemas climáticos en virtud del Acuerdo de París. Brian Flannery, académico visitante de Resources for the Future, dijo que tenían ambiciones muy diferentes en la forma en que afectaron el comercio internacional.

“Al enfatizarlo ahora, realmente le están recordando a la gente que tenemos que encontrar una solución a este problema”, dijo.

El ajuste del límite de carbono estará vinculado al sistema de comercio de emisiones de Europa, que pone un precio al carbono para incentivar a las empresas a reducir las emisiones. Los ajustes de límites son una forma de garantizar una competencia justa entre las importaciones y exportaciones y evitar la llamada fuga de carbono, cuando las empresas trasladan la producción a lugares con estándares de emisiones menos estrictos, o cuando ceden participación de mercado a un oponente de la competencia más intensivo en emisiones.

Un borrador filtrado del plan de la UE muestra que la mayoría de las empresas no pertenecientes a la UE que quieran vender productos intensivos en carbono en el bloque deberán comprar certificados por debajo del precio del carbono de la UE. El certificado cubrirá las emisiones de carbono de la producción de productos básicos (línea climática17 de junio).

La política se aplicará a los productos importados de países que no tienen precio al carbono, incluido Estados Unidos. Eso ha generado preocupaciones de que podría entrar en conflicto con las reglas de la OMC que impiden que los países favorezcan a ciertos socios comerciales.

China, Sudáfrica, Brasil e India expresan «graves preocupaciones» en un comunicado Declaración conjunta Tras una reunión en abril sobre la imposición de barreras comerciales consideradas discriminatorias.

Antes de una reunión de fin de semana de los funcionarios de finanzas del Grupo de los 20, la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, dijo que EE. UU. acoge con beneplácito las discusiones sobre las palancas políticas para abordar la fuga de carbono. Pero ella argumenta que cualquier sistema de ajuste de límites de carbono debería «centrarse en la medida en que las políticas climáticas de un país reducen las emisiones, y la cantidad de carbono, en lugar de simplemente fijar un precio explícito del carbono» (línea climática12 de julio).

Los expertos en política dicen que no sorprende que Estados Unidos adopte esa postura. Eso se debe a que EE. UU. no tiene un precio del carbono y no se beneficia de una política que otorga créditos basados ​​en el precio del carbono, incluso si los productores se adhieren a estrictos estándares de producción.

“Este es uno de los problemas más insuperables y desafiantes en este debate sobre el ajuste del carbono en la frontera”, dijo Christopher Kardish, consultor de mercado y precios del carbono en el grupo de expertos Adelphi con sede en Berlín. «Hay muchas preguntas sobre cómo Estados Unidos hará ajustes fronterizos de carbono, especialmente en ausencia de un precio del carbono».

Greg Bertelsen, jefe del Consejo de Liderazgo Climático, un grupo de investigación bipartidista que presiona por los precios del carbono, dijo que creía que la administración Biden y los legisladores estadounidenses estaban comenzando a explorar más profundamente la idea de un impuesto de ajuste fronterizo, pero aún en una etapa inicial. . Evaluar el mejor método.

«El creciente enfoque global sobre el ajuste de carbono en la frontera ha llamado la atención de los legisladores de ambos partidos», dijo.

Catrina Rorke, vicepresidenta de política, dijo que si bien el concepto de ajustes fronterizos de carbono no era nuevo, la UE fue la primera jurisdicción en avanzar, por lo que planteó muchas preguntas sobre cuál debería ser el impacto y el diseño. en el Consejo de Liderazgo Climático.

Dijo que esperaba que la política de la UE pudiera implementarse como un proyecto piloto que se adaptaría y revisaría con el tiempo.

Hay beneficios potenciales.

Lina Li, gerente sénior de Adelphi especializada en mercados de carbono, dijo que cobrar una tarifa a las importaciones podría obligar a los principales socios comerciales, como China, a acelerar las reducciones de emisiones en industrias intensivas en comercio como el acero y el aluminio.

En cambio, según un informe del que es coautora, podría llevarlos a redirigir recursos para enviar productos con menores emisiones a Europa y productos con mayor huella de carbono a países con una protección climática más débil.

Kadish, del grupo de expertos Adelphi, dijo que el mecanismo podría impulsar a los países de la región de la UE, como Rusia y Turquía, a adoptar precios del carbono. La pregunta, dijo, es si puede sobrevivir diplomáticamente o si se puede lograr lo mismo a través de medios posiblemente menos coercitivos.

La UE debe comprometerse con sus socios comerciales en los próximos meses y ayudarlos a comprender cómo funcionará el impuesto de ajuste fronterizo, dijo Lee.

Michael Merlin, director asociado del Centro de Investigación de Políticas Ambientales y Energéticas del MIT, dijo que incluso si el ajuste fronterizo de la UE tuviera un impacto económico modesto, el mecanismo marca un «punto de inflexión» para que los países aborden la descarbonización.

«Al menos inicia una conversación sobre la necesidad de estar cada vez más alineados con las ambiciones y los problemas en las próximas décadas, como el carbono que enviamos a otros lugares en el comercio», dijo Kardish.

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