CAMBIO CLIMÁTICO

Tres cosas que debemos hacer para combatir el cambio climático

Mientras los líderes mundiales se reúnen en la Conferencia Internacional sobre Cambio Climático en Glasgow para discutir la acción global urgente necesaria para enfrentar este mayor desafío, muchos aún no saben qué se debe hacer. Muchos han estado conmocionados desde que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó su informe «Código rojo» en agosto. Aparte de una realidad grave para aquellos que no están al tanto de los últimos avances en la ciencia del clima, el mensaje primordial del informe es que no es demasiado tarde para actuar con rapidez y decisión para reducir el impacto del cambio climático si evitamos los peores impactos de cambio climático Emisiones de calentamiento global. Pero, ¿cómo sería eso?

Se reduce a tres cosas: la eliminación gradual de los combustibles fósiles, el despliegue de energía limpia y la protección de los bosques del mundo.

La eliminación gradual de los combustibles fósiles comienza con no permitir nuevos desarrollos de carbón, petróleo y gas. Eso significa que no hay exploración, ni nuevos pozos, minas, oleoductos, refinerías o centrales eléctricas. Ya tenemos una infraestructura masiva de combustibles fósiles y llevará décadas eliminarla. No tiene sentido tirar dinero bueno tras dinero malo y prolongar lo inevitable. La AIE ha concluido que a partir de ahora, cualquier nueva inversión en combustibles fósiles será incompatible con los objetivos climáticos acordados internacionalmente.

Después de eliminar gradualmente los vehículos con motor de combustión existentes, todos los automóviles, camiones, autobuses y trenes nuevos deberían ser eléctricos o funcionar con otros combustibles limpios, como el hidrógeno verde. Todos los autos viejos y sucios tardan años en salir a la carretera, pero una buena política puede ayudar a acelerar la transición.

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Otro aspecto importante de la eliminación gradual de los combustibles fósiles es tapar las fugas de metano asociadas con el desarrollo actual y anterior del carbón, el petróleo y el gas. El informe del IPCC deja en claro que reducir estas emisiones es la mejor oportunidad para evitar gran parte del calentamiento a corto plazo.

El metano es un disipador de calor eficaz, aproximadamente 80 veces más fuerte que el dióxido de carbono durante un período de 20 años. También tiene una vida atmosférica mucho más corta que el dióxido de carbono, por lo que sus niveles pueden disminuir con relativa rapidez. Los pozos de petróleo y gas, los oleoductos y las minas de carbón a menudo pierden grandes cantidades de metano. Tapar estas fugas ahorrará dinero, mejorará la calidad del aire y evitará el calentamiento. Ahora tenemos la tecnología para encontrar y eliminar estas fugas.

La segunda de las tres tareas principales es aumentar rápidamente el despliegue de energía limpia y renovable. Contrariamente a la idea errónea común, no necesitamos un milagro energético porque ya lo tenemos. La energía solar y eólica son las nuevas fuentes de energía de más rápido crecimiento que tenemos. Su costo se ha reducido significativamente, lo que los convierte en la opción más económica en la mayoría de las áreas. La investigación muestra que podemos obtener toda la energía que necesitamos del viento, el agua y la energía solar, además de varias mejoras en la red y el almacenamiento de energía.

Parte del despliegue de energía limpia implica reconocer la naturaleza global del desafío climático y desarrollar formas positivas y efectivas de compartir tecnologías de energía limpia a nivel mundial. Muchas personas en los países en desarrollo aún no tienen acceso a electricidad confiable. Ayudarlos a obtener este acceso a través de nuevas tecnologías limpias es un imperativo global. Así como los países sin servicio telefónico pueden saltarse las líneas telefónicas tradicionales y pasar directamente a los teléfonos móviles, pueden saltarse la fase de energía sucia y pasar directamente a las energías renovables.

Nuestra tercera tarea es proteger los bosques del mundo, que actualmente absorben un tercio del dióxido de carbono que nuestras actividades emiten a la atmósfera. Los bosques tropicales en particular están en riesgo y todavía están siendo talados para usos agrícolas, incluida la ganadería y la producción de soja y aceite de palma, y ​​esto debe detenerse. Para satisfacer las crecientes necesidades de alimentos del planeta, los agrónomos instan a mejorar las prácticas de gestión en las tierras que han sido despejadas, en lugar de nuevas tierras, especialmente tierras forestales. Debemos reconocer que mantener estos importantes sumideros de carbono es valioso para toda la vida en la Tierra, y debemos estar dispuestos a hacer todo lo posible para ayudar a protegerlos.

Además de garantizar un clima habitable, estas tres tareas nos servirán de muchas maneras. La protección de los bosques no solo mantendrá su función vital como sumideros de carbono, sino que también ayudará a preservar las culturas indígenas, la biodiversidad, las especies en peligro de extinción y el aire y el agua limpios.

Del mismo modo, poner fin al desarrollo de nuevos combustibles fósiles y la eliminación gradual de sus usos existentes nos traerá aire y agua más limpios, mejor salud, menos muertes prematuras y menos derrames de petróleo, remociones de colinas y otras extracciones que lo acompañan. Y la indignidad de usar combustibles fósiles provocada por la contaminación tóxica.

Finalmente, la cooperación global puede ser transformadora para la humanidad mientras trabajamos juntos para proteger el único hogar que tenemos. Si podemos ir más allá de nuestros frentes típicos, podemos enfrentar este desafío global, como lo ha hecho alguna fuerza externa con nosotros. Estamos en una misión para salvar el planeta, su gente y sus maravillas naturales. Las tres acciones que proponemos, la eliminación gradual de los combustibles fósiles, el despliegue de energía limpia y la protección de los bosques del mundo, son fundamentales para el éxito.

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