CAMBIO CLIMÁTICO

La lucha contra el cambio climático puede ser más fácil

A fines de mayo, un tribunal holandés dictaminó que Royal Dutch Shell debe reducir las emisiones de carbono de sus operaciones y los productos de petróleo y gas que vende la empresa, lo que brinda nuevas esperanzas para abordar el cambio climático. Nunca se le ha pedido a una compañía de combustibles fósiles que reduzca sus emisiones de calor para combatir el cambio climático. Desde un punto de vista legal, científico y social, el caso contra Royal Dutch Shell no deja dudas de que las empresas individuales pueden ser responsables de impulsar el cambio climático.

El cambio climático es un fenómeno global. La escala y el impacto del problema son enormes y, para muchos, el problema es abrumador. Gracias a los avances científicos significativos, podemos comprender mejor el cambio climático en una escala más fina e incluso descubrir cómo las empresas de combustibles fósiles individuales contribuyen a eventos climáticos específicos. La capacidad de aislar los efectos del cambio climático y vincularlos a los datos económicos a nivel de bloque del censo es novedosa y produce resultados notables.Un estudio reciente encontró que en Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, el cambio climático provocado por el hombre ha aumentado la proporción del aumento del nivel del mar. $ 8 mil millones en pérdidas Cuando Sandy asoló la zona en 2012. Esta cifra no refleja la distribución injusta del daño económico, ni da cuenta de las vidas que fueron interrumpidas o trágicamente perdidas.

Estos costos se pueden desglosar aún más para crear un vínculo directo entre las acciones tomadas por empresas individuales y los impactos posteriores del cambio climático global. Los avances recientes en la investigación de la atribución climática han relacionado la extracción y venta de productos por parte de las principales empresas de combustibles fósiles con el aumento de las emisiones. temperatura de la superficie, nivel del mar y Acidificación oceánicaUna evaluación rápida de estos estudios sugiere que cientos de millones de dólares en daños por el aumento del nivel del mar durante Sandy pueden atribuirse a las compañías de combustibles fósiles más grandes. Los números son aproximados, pero con un análisis más profundo, los científicos pueden atribuir un rango de cantidades más precisas de daños causados ​​por el cambio climático a empresas específicas.

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Si bien estas pérdidas de Sandy pueden parecer grandes, es importante recordar que estos cálculos son de una sola tormenta en un lugar específico y se relacionan con un solo componente del cambio climático. Estas estimaciones aproximadas no tienen en cuenta el papel pasado y presente de las principales empresas de combustibles fósiles en la difusión de desinformación sobre la ciencia y las soluciones climáticas. Incluso con estas limitaciones y cálculos conservadores, el costo sigue siendo asombroso. Los impactos del cambio climático son costosos para las personas en todo el mundo.

A medida que se aceleran los impactos del cambio climático, las comunidades recurren cada vez más a los tribunales en busca de ayuda y reparación. Actualmente hay más de dos docenas de casos solo en los EE. UU. que responsabilizan a las empresas de combustibles fósiles por los costos de destrucción del clima y el fraude, tres de ellos en nuestro estado natal de Maryland. Esta tendencia creciente de recurrir a demandas para limitar el daño climático requiere que la comunidad y la ciencia procesable la entiendan, lo que debe incluir las ciencias físicas y sociales. Invertir en científicos y en colaboración comunitaria ahora puede salvar vidas y reducir daños futuros.

Los recientes fallos holandeses han despertado la esperanza de que la ciencia y los tribunales se estén alineando con los acuerdos internacionales para limitar el aumento de la temperatura global. Después de dos siglos de investigación sobre los efectos negativos de la quema de combustibles fósiles, este es, francamente, el primer fallo que aborda el papel y la responsabilidad de la industria de los combustibles fósiles en el cambio climático. Los avances en la ciencia, junto con poderosas campañas de presión y organizaciones dirigidas por la comunidad, pueden informar cómo hacemos precisamente eso: tomar decisiones sociales sobre cómo limitar el daño climático y proteger a las personas, y responsabilizar a los responsables de los daños relacionados con el clima. Este es un momento de referencia en la larga batalla por la justicia climática a través de los tribunales. Las últimas semanas han demostrado que los científicos pueden procesar números, los tribunales pueden evaluar la evidencia y las empresas pueden verse obligadas a tomar las medidas necesarias para limitar los peores impactos del cambio climático.

Este es un artículo de opinión y análisis, las opiniones vertidas autor o autor no necesariamente esos científico americano.

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