CAMBIO CLIMÁTICO

Los gobiernos nacionales no pueden resolver el cambio climático por sí solos

Septiembre vio el regreso de la temida neblina con toda su fuerza, la peor desde 2015. Millones de personas aquí en Singapur y otras partes del sudeste asiático se ahogaron con el aire tóxico y se preguntaron si esto sería un evento recurrente, una nueva normalidad para resignarse a. El 18 de septiembre, el Índice de Estándares de Contaminantes (PSI, por sus siglas en inglés) se disparó hasta 149 en la región sur de la isla, con una PM de una hora.2.5 concentraciones que alcanzan hasta 181 microgramos por metro cúbico (µg/m3).

Un PSI por encima de 100 generalmente se considera «no saludable», mientras que un PM2.5 concentración superior a 150 µg/m3 se considera «alto», superando las pautas de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para partículas en el aire en más de 10 veces el umbral «seguro». PM2.5 se refiere a una clase de partículas tóxicas con diámetros de 2,5 micrómetros (µm) o menos, lo suficientemente pequeñas como para ingresar a nuestros pulmones y torrente sanguíneo, con la capacidad de causar problemas cardiovasculares y respiratorios, especialmente para las personas que son sensibles a las partículas finas.

Las imágenes satelitales muestran que la fuente de la neblina son los incendios forestales en las islas indonesias de Sumatra y Kalimantan, cuyo humo es transportado por los vientos a los países vecinos. Los cultivadores de aceite de palma, tanto a pequeña como a gran escala, y a menudo difíciles de rastrear, confían en el fuego como un medio rápido para despejar la tierra para sus plantaciones. Estos incendios pueden propagarse de forma rápida e impredecible, y han provocado un aumento en el número de muertos en partes de Indonesia mientras los lugareños luchan por contener las llamas.

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Más allá de las amenazas inmediatas que representan para la salud humana y la biodiversidad a nivel local y regional, los incendios de Indonesia también agravan el cambio climático global. La deforestación desenfrenada por quema está agotando severamente las reservas de carbono de los bosques del mundo. Los bosques, además de los océanos, constituyen el sumidero de carbono más grande del planeta, y estas duras actividades de limpieza de la tierra terminan liberando dióxido de carbono al aire para calentar aún más la tierra. El cambio climático causado por la deforestación podría, a su vez, aumentar las muertes relacionadas con la contaminación del aire, a través de la creciente ocurrencia de fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor y estancamiento del aire.

No sorprende, entonces, que las importantes emisiones del sector forestal de Indonesia pongan en peligro las posibilidades del país de cumplir sus objetivos climáticos en virtud del Acuerdo de París. La neblina transfronteriza es un recordatorio visceral de que muchas naciones se están quedando atrás en la política de cambio climático y que el tiempo se está acabando. El mundo está actualmente en camino de un peligroso calentamiento de 3,6 grados centígrados en 2100, según las promesas del Acuerdo de París de los países. Solo un puñado de países, en su mayoría en desarrollo, parecen tener suficientes objetivos de reducción de emisiones compatibles con las metas de 1,5 a 2 grados C. Es necesario hacer más, y pronto.

Para cerrar la brecha entre la ambición y las emisiones, necesitamos más que las habituales acusaciones. Todos los ciudadanos, empresas, ciudades y organizaciones deben participar en un enfoque de «manos a la obra». Mi grupo, Data-Driven Lab (DDL), y un consorcio de investigadores, lanzaron la semana pasada un nuevo informe que otorga credibilidad cuantitativa al hecho de que estas acciones «de abajo hacia arriba» de individuos, gobiernos locales y empresas tienen un impacto.

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Nuestro análisis sugiere que las ciudades, las regiones y las empresas podrían ayudar a los países a cumplir (y, en algunos casos, superar) sus objetivos de reducción de emisiones en virtud del Acuerdo de París. En 10 de las economías con mayores emisiones de GEI del mundo, incluida Indonesia, los compromisos climáticos asumidos por más de 6000 ciudades y regiones y 1500 empresas podrían reducir las emisiones entre 1200 y 2000 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente (GtCO2e) por año para 2030, además de las políticas gubernamentales actuales.

En Indonesia, específicamente, los compromisos de siete ciudades y más de 160 empresas podrían reducir las emisiones en 2030 entre 100 y 180 toneladas métricas adicionales de dióxido de carbono equivalente (MtCO2e) por año por debajo de las reducciones de los esfuerzos nacionales existentes. Estas reducciones podrían reducir las emisiones de GEI actuales de Indonesia entre un 3,5 % y un 5,5 %, lo que ayudaría a acercar el nivel al objetivo de reducción de emisiones del país. Además, cuando las ciudades, las regiones y las empresas trabajan juntas junto con los gobiernos nacionales en iniciativas internacionales, podrían surgir nuevas sinergias que conduzcan a una mayor reducción de las emisiones. En Indonesia, los compromisos de dichas iniciativas podrían reducir las emisiones entre un 56 y un 59 % por debajo de los esfuerzos nacionales actuales en 2030, lo que permitiría al país superar sus objetivos de reducción de emisiones.

El 23 de septiembre, legisladores y líderes empresariales de todo el mundo acudieron a la ciudad de Nueva York para anunciar nuevos planes para abordar el cambio climático en la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas. Coincidiendo con este evento hubo una serie de huelgas climáticas globales, donde más de 7 millones de jóvenes y adultos salieron de las escuelas, el hogar y las oficinas para enviar un mensaje a estos actores: “Los estaremos observando”. La ventana para actuar sobre la amenaza existencial del cambio climático se está estrechando. Con una acción ambiciosa por parte de ciudades, regiones, empresas y ciudadanos, es posible un enfoque de «todas las manos a la obra» para abordar los incendios terrestres y forestales y no solo podría aliviar la neblina transfronteriza, sino también ayudar a países con altas emisiones como Indonesia a volver al camino correcto. cumpliendo sus objetivos climáticos nacionales, lo que en última instancia le da al mundo la oportunidad de luchar para alinearse con un límite de calentamiento de 1,5 grados C.

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