CAMBIO CLIMÁTICO

Trump promociona la plantación de árboles pero ignora el clima en su discurso sobre el estado de la Unión

El presidente Trump insinuó una política para reducir las emisiones de carbono. Fue el primero para el presidente en un discurso del Estado de la Unión, aunque no dijo las palabras “cambio climático”.

El visto bueno se produjo cuando Trump expresó su apoyo a la plantación de árboles, una idea que ha cobrado impulso entre los líderes empresariales internacionales y los legisladores conservadores de Estados Unidos.

“Para proteger el medio ambiente, hace días anuncié que Estados Unidos se sumará a la iniciativa 1 billón de árboles, un esfuerzo ambicioso para unir al gobierno y al sector privado para plantar nuevos árboles en Estados Unidos y en todo el mundo”, dijo Trump.

La reforestación es un tema clave para los republicanos que quieren que el partido elabore un mensaje más suave sobre el cambio climático, incluso cuando Trump continúa rechazando el aumento del nivel del mar y otros cambios climáticos observados por su administración (cableclimático12 de diciembre de 2019).

Trump planteó por primera vez el tema de la plantación de árboles en la reunión del Foro Económico Mundial el mes pasado, cuando dijo que Estados Unidos participaría en un esfuerzo internacional para embellecer el planeta plantando un billón de árboles. La idea tiene sus raíces en la capacidad de los árboles para absorber dióxido de carbono; Trump no mencionó las emisiones ni el cambio climático en el foro económico.

Plantar árboles es una parte de un paquete más grande en el que los republicanos de la Cámara han estado trabajando durante meses para que el partido se involucre más en el tema del clima. El mes pasado, el líder de la minoría Kevin McCarthy (R-Calif.) y otros legisladores republicanos publicaron las líneas generales de un plan para capturar las emisiones de dióxido de carbono, reducir la contaminación plástica e invertir en energía limpia, una categoría que, según dicen, incluye el gas natural y la energía nuclear. El plan no intenta reducir el uso de combustibles fósiles.

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El representante Bruce Westerman (R-Ark.) pronto presentará un proyecto de ley separado que exige la plantación de 3.300 millones de árboles en los Estados Unidos durante 30 años.

Anoche, Trump enfatizó la expansión del petróleo y el gas en Estados Unidos mientras tocaba levemente las ideas climáticas que emergen de su partido. Acreditó sus acciones de desregulación por estimular el desarrollo energético, un tema que se cruza con las advertencias de los científicos de que el aumento de las emisiones amenaza con bloquear algunos de los peores efectos del cambio climático.

“Gracias a nuestra audaz campaña de reducción regulatoria, Estados Unidos se ha convertido, por mucho, en el principal productor de petróleo y gas natural del mundo”, dijo Trump. “Con el tremendo progreso que hemos logrado en los últimos tres años, Estados Unidos ahora es independiente de la energía y los empleos de energía, como tantos elementos de nuestro país, están en un nivel récord”.

Si bien es cierto que Estados Unidos es el principal productor de petróleo y gas del mundo, ocupó ese puesto durante la administración de Obama. Estados Unidos se convirtió en el principal productor de petróleo en 2013 y superó la producción de gas de Rusia hace más de una década, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Estados Unidos tampoco es energéticamente independiente y, a pesar de un fuerte aumento en las exportaciones de energía, el país aún importa petróleo de Arabia Saudita y de otros lugares.

En la Casa Blanca, hubo poca sorpresa de que Trump no aceptara el interés del Partido Republicano en la política climática.

“A los niños les gustan las ideas”, dijo un funcionario de la Casa Blanca, hablando en segundo plano. «El jefe, no tanto».

Los republicanos están cada vez más preocupados por alienar a los votantes al rechazar el cambio climático. Eso es especialmente cierto cuando se trata de gente joven y mujeres suburbanas. Las encuestas revelan cada vez más que los políticos podrían enfrentar riesgos electorales al ignorar el tema, particularmente en lugares como Florida, donde los efectos del calentamiento son difíciles de descartar.

Los republicanos del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes tuitearon las conexiones climáticas momentos después de que hablara Trump.

“La iniciativa #trilliontrees es una parte de una estrategia republicana más amplia para abordar nuestro clima con soluciones realistas, prácticas y favorables al mercado”, tuiteó el comité. “@housesciencegop se une al esfuerzo de @GOPLader al proponer duplicar la inversión en investigación básica e impulsar nuevas tecnologías energéticas”.

Los pequeños pasos de los republicanos parecen indicar que la «década de disputas desastrosas» podría estar terminando, luego del aumento de la negación climática después de la recesión y la elección del presidente Obama, dijo Bob Inglis, excongresista republicano de Carolina del Sur. Señaló la formación del Caucus de Soluciones Climáticas del Senado, dirigido por el Senador Mike Braun (R-Ind.), como una señal de que los republicanos están dispuestos a diferenciarse de Trump en el cambio climático. Claramente están observando las encuestas, dijo Inglis.

“Kevin McCarthy es un tipo inteligente y se da cuenta de que no se puede recuperar la mayoría sin ganar los distritos suburbanos, y no se pueden ganar los distritos suburbanos con una posición retrógrada sobre el cambio climático”, dijo.

Los demócratas prometen usar la inmovilidad de Trump sobre el cambio climático como arma en las elecciones generales. El lunes, los asistentes a la asamblea electoral demócrata en Iowa clasificaron el cambio climático como un tema principal, solo superado por la atención médica, un El Correo de Washington encuesta encontrada. En su discurso de clausura en Iowa, el senador Bernie Sanders (I-Vt.) dejó en claro que usará el tema contra Trump.

“A diferencia del presidente, el pueblo estadounidense entiende que el cambio climático no es un engaño sino una amenaza existencial para nuestro país y para el mundo entero”, dijo Sanders a sus seguidores.

Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) se saltearon el discurso del Estado de la Unión anoche. Sanders hizo campaña en New Hampshire, mientras que Ocasio-Cortez tuiteó que no quería “normalizar la conducta ilegal de Trump y la subversión de la Constitución”.

Por ahora, plantar árboles es lo único en lo que Trump y los demócratas liberales están de acuerdo.

Una campaña masiva de plantación de árboles podría ser un paso para mitigar las emisiones de carbono, dijo Phil Duffy, científico climático y presidente del Centro de Investigación Woods Hole. La expansión de la cubierta forestal en los Estados Unidos podría secuestrar carbono, pero no compensará la gran cantidad de emisiones que emiten los automóviles, las centrales eléctricas, las instalaciones industriales y los edificios.

“El potencial es muy, muy grande, pero también finito y casi seguro que por sí solo no es suficiente”, dijo Duffy sobre la plantación de árboles. “El plan climático de soluciones naturales más agresivo no se mantendrá al día con las emisiones, por lo que si no detiene las emisiones, no ha comenzado a abordar el problema”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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