CAMBIO CLIMÁTICO

¿Deberíamos preocuparnos por su impacto en el medio ambiente?

La variante altamente transmisible de omicron ha renovado el interés en los kits de prueba caseros.Gran Bretaña es Pasar millones Estas pruebas se realizan todas las semanas, y el presidente de EE. UU., Joe Biden, acaba de ordenar 500 millones de juegos Envíelo a los estadounidenses.

Además de las vacunas y Mejor medicinaLa disponibilidad de pruebas rápidas significa que muchos países están en un mejor lugar para combatir la pandemia que hace un año. Sin embargo, como ocurre con todas las cosas, las pruebas tienen un impacto en el medio ambiente, por lo que se requiere cierta investigación. Entonces, ¿deberíamos preocuparnos por millones o miles de millones de hisopos y tubos de ensayo de plástico?

El análisis se basa en una prueba de flujo lateral llamada «Autoprueba Orient Gene Rapid Covid-19 (antígeno)».Este es un kit de prueba casero típico en el Reino Unido donde vivo, disponible a través del NHS Online o farmacia.

La prueba utilizada en este análisis.
George Lumakis, Autor proporcionado

Pesé cada artículo en el kit de prueba de flujo lateral (también llamado dispositivo de flujo lateral o LFD) y encontré que contenía un total de 10 gramos de plástico no reciclable. El kit de prueba en sí, el taladro con dos líneas que indican un resultado positivo, pesa 4 gramos:

Cosas de plástico en balanzas electrónicas.
El autor no tiene covid.
George Lumakis, Autor proporcionado

El peso restante consiste en el tubo de extracción, la tapa, el hisopo de algodón y la bolsa ziplock para su manipulación:

Pequeños suministros médicos en balanzas electrónicas
Todo suma.
George Lumakis, Autor proporcionado

La producción de plástico emite muchos gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono.La cantidad exacta depende del tipo de material producido, pero los plásticos más ligeros y menos duraderos que se utilizan en envases y productos domésticos suelen emitir alrededor de 1,5 gramos a 3,1 gramos El equivalente de dióxido de carbono por gramo de plástico. Por lo tanto, utilizaré una cifra aproximada de 2,25 gramos en este análisis porque no conozco la composición exacta del plástico utilizado en el kit. Usando esta cifra, la producción de cada kit de prueba emite 22,5 gramos de dióxido de carbono equivalente.

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Desde finales de mayo hasta mediados de noviembre, las estadísticas semanales del NHS Test and Trace de Inglaterra muestran que al menos 1.742.654 personas se hacen la prueba cada semana. Suponiendo que la prueba se realice con juegos de herramientas similares, utilizando estos juegos de herramientas solo en Inglaterra, emitiremos 39 toneladas de dióxido de carbono equivalente por semana. Las nuevas variantes de omicron han provocado una demanda sin precedentes de kits y han provocado escasez.La entrega del kit es acelerarPor lo tanto, el número estimado de pruebas puede seguir aumentando.

Sin embargo, COVID-19 y las emisiones de gases de efecto invernadero no son problemas locales, sino problemas globales y deben tratarse en consecuencia.Es difícil encontrar datos globales, porque no todos los países han informado el uso del kit, pero al menos el uso del kit en el mundo. 3.631.464.074 kits Para el 15 de diciembre, las emisiones totales hasta el momento alcanzaron las 81,708 toneladas de dióxido de carbono equivalente.Esto será equivalente a las emisiones anuales. 17.000 personas en promedio.

Estas 17.000 personas representan solo el 0,0002% de la población mundial. Por lo tanto, las emisiones de dióxido de carbono no son suficientes para preocuparnos, especialmente si se las compara con la escala más grande de nuestras otras emisiones. Sin embargo, son una buena indicación de que todo lo que hagamos tendrá un impacto en el clima, y ​​el impacto de COVID-19 puede ser más profundo de lo que pensamos.

Vertedero o incineración

Este análisis muy básico tampoco considera la eliminación de desechos en los kits usados, el uso generalizado de desinfectantes o la basura generada por máscaras y otros equipos de protección personal.

En el Reino Unido, los equipos de prueba domésticos deben desecharse en contenedores de basura ordinarios, lo que significa que la mejor opción para minimizar su huella ambiental es convertir los desechos en una planta de energía para que pueda quemar la basura para generar electricidad.Sin embargo, muchas partes del mundo clasifican los kits de prueba como desechos médicos, por lo que deben ser Quemar en un incinerador No hay opciones de recuperación de energía.

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