CAMBIO CLIMÁTICO

Corales de colores vencen al blanqueamiento – Scientific American

Los océanos más cálidos ejercen presión sobre los corales y hacen que muchos de ellos se vuelvan blancos o se decoloren. Pero algunos corales bajo estrés se están volviendo extrañamente coloridos, volviéndose de un brillante rosa neón, amarillo, púrpura o azul.

“Le dan esta coloración muy vibrante, que realmente te deja boquiabierto”.

Jörg Wiedenmann dirige el Laboratorio de Arrecifes de Coral de la Universidad de Southampton en el Reino Unido. Dijo que estaba viendo fotos e informes de estos corales de colores brillantes, pero nadie sabía lo que estaba sucediendo. Así que su laboratorio blanqueó corales experimentalmente para averiguarlo.

Primero, sin embargo, es importante entender que los corales no son realmente un solo organismo. Son un dúo simbiótico, una sociedad, entre un alga y un coral.

“Así que son dos organismos completamente diferentes que trabajan juntos para crear algo que no podrían lograr por sí mismos”.

Las algas viven dentro del coral, donde obtienen refugio y nutrientes, y los corales obtienen los beneficios de la fotosíntesis. Pero cuando los científicos expusieron los corales a aguas más cálidas, observaron cómo los socios simbióticos de los corales, las algas, abandonaban lentamente el esqueleto de coral. Por lo general, eso es lo que resulta en la decoloración.

Pero en algunos casos, sin las algas fotosintéticas allí para absorber la luz entrante, más luz rebotaba dentro del tejido del coral, y los investigadores observaron que los corales producían pigmentos de neón en respuesta. Los pigmentos parecen ser un protector solar natural. Y esas áreas coloridas parecían atraer de nuevo a las algas.

“De hecho, las áreas de color rosa se repoblaron más rápido con simbiontes. Y las algas simbiontes tenían una mayor eficiencia fotosintética, lo que podría tomarse como un indicador de una mejor salud si lo desea”.

Los resultados están en la revista. Biología actual. [Elena Bollati et al., Optical feedback loop involving dinoflagellate symbiont and scleractinian host drives colorful coral bleaching]

Wiedenmann dice que los llamativos colores de neón solo aparecen con niveles leves de estrés. Demasiado calor, y los corales no pueden hacer frente. Pero si ves corales con colores de neón, es una buena señal de que están contraatacando y luchando para que sus algas se fijen en ellos.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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