SOSTENIBILIDAD

Para limitar el calentamiento global, las ballenas y los elefantes son nuestros aliados

Animales: los pesos pesados ​​del mundo biológico, las ballenas, los rinocerontes y otros animales grandes también harán todo lo posible para luchar contra el calentamiento global. Así lo confirmó un estudio publicado el 28 de febrero por investigadores de la Universidad de Oxford. Biología actual.

Actualmente, la mayoría de las investigaciones destinadas a vincular la biodiversidad y el clima se centran en las plantas y los suelos. De hecho, cuando se trata de ayudar a mitigar los efectos del calentamiento global (especialmente mediante la absorción de dióxido de carbono), generalmente pensamos en plantas en lugar de animales.

Pero los animales, especialmente las especies grandes, están desempeñando su papel en la lucha contra el cambio climático. Son efectivos a través de tres mecanismos: secuestro de carbono, albedo (la capacidad de una superficie para reflejar la radiación solar) y supresión de incendios.

protector climático

animales gigantes Este es el nombre de todos los animales grandes cuyo peso adulto supera una determinada masa (45 kg para los herbívoros y 15 kg para los carnívoros). Es bien conocida su importancia en el mundo biológico y un eslabón importante en el equilibrio de los ecosistemas.

Entonces, cuando una especie está amenazada, todo el barco se tambalea, con el riesgo de tener un impacto negativo en el calentamiento global. Es por ello que la biodiversidad es uno de los nueve límites planetarios que, de ser superados, dañarán irremediablemente nuestro planeta (cinco límites que incluyen la biodiversidad ya han sido superados). Por lo tanto, para limitar los daños, es crucial proteger a estos animales, especialmente porque brindan muchos beneficios climáticos.

Cuando pastan, los grandes herbívoros pastan y pisotean la vegetación, lo que resulta en una disminución de la densidad de plantas. En las regiones polares, esto deja más espacio para suelos nevados. Estos hábitats abiertos tienden a ser más pálidos (mayor albedo) y, por lo tanto, reflejan más radiación solar hacia la atmósfera, enfriando la superficie de la Tierra.

Esta actividad animal también hace que el suelo esté más expuesto al aire frío. Esto evita que el permafrost (la capa subterránea de permafrost) que contiene muchos gases de efecto invernadero se descongele. Es por eso que los programas para reintroducir bisontes y otros animales en la tundra ártica pueden desempeñar un papel importante en la conservación local y la adaptación al cambio climático.

actor multifuncional

Otra campaña, la campaña de prevención de incendios forestales de 2021, vio emisiones récord de CO2 de los incendios forestales. La megafauna puede entonces ponerse disfraces de bombero, ya que limitan el riesgo de incendios al pastar la vegetación leñosa que proporciona alimento para los incendios. Al pisotear los senderos, crean brechas naturales en la vegetación que actúan como cortafuegos.

Pero sus roles no se detienen ahí. De hecho, los grandes herbívoros dispersan semillas, limpian la vegetación y fertilizan el suelo durante las largas comidas diarias, lo que ayuda a crear ecosistemas más complejos y resistentes. Estas actividades mantienen y aumentan las reservas de carbono en el suelo, que luego son procesadas por las plantas.

La lucha contra el calentamiento global también se libra en los océanos. En los ecosistemas marinos, las ballenas y otros animales grandes fertilizan el fitoplancton, lo que les permite crecer. Este organismo unicelular en la parte inferior de la cadena alimentaria captura 37 mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año. También libera partículas al aire que, entre otras cosas, contribuyen al reflejo de la luz solar en la atmósfera.

Los carnívoros todavía están allí. Actores esenciales cuya tarea es regular el ecosistema para evitar la sobrepoblación de animales. Cuando desaparecen, causan estragos, como se ha observado en los jabalíes en Francia o en los calamares de Humboldt en el Pacífico. Ambos se deshacen de sus respectivos depredadores (lubina, atún y besugo) y se convierten en flagelos ambientales.

Pilares de la Biodiversidad

Mientras se acerca el calentamiento global, no se trata solo de luchar, se trata de adaptarse al cambio. En este sentido, los pesos pesados ​​del reino animal también juegan un papel, similar a los pilares de la protección de la biodiversidad. Así, la megafauna promueve la heterogeneidad del hábitat y aumenta la resistencia a cambios repentinos en los ecosistemas.

Esto permite limitar fenómenos como la desaparición de la capa de hielo de Groenlandia o incluso el calentamiento de los océanos, que pueden provocar la desaparición de especies adaptadas a entornos muy específicos. Por lo tanto, los animales grandes hacen que los ecosistemas sean más resistentes al cambio climático.

Además, como coautor del estudio, el investigador Yadvinder Malhi explicó: «Este informe destaca las lagunas en nuestro conocimiento, particularmente en nuestra comprensión de los suelos y las profundidades del océano, donde una mayor investigación podría ayudar a identificar nuevas oportunidades para la recuperación de la vida silvestre y la lucha contra el cambio climático. .»

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