ENERGÍA RENOVABLE

Es probable que Gran Bretaña genere más electricidad a partir de energía eólica, solar e hidroeléctrica que con combustibles fósiles por primer año en 2023.

Hay muchos hitos que superar en la transición de un sistema energético sostenible con altas emisiones de carbono a uno con bajas emisiones de carbono. Está la primera hora sin generación de carbón, petróleo o gas (o todos juntos) y el momento en que finalmente se retira la última central eléctrica de carbón, petróleo o gas (o todas juntas).

Otro hito que parece importante es el primer año en que las energías renovables generen más electricidad que los combustibles fósiles. Durante los últimos tres meses hemos estado siguiendo los datos de Gran Bretaña (no de Irlanda del Norte, que comparte red eléctrica con la República de Irlanda) y creemos que está en camino de superar este hito en 2023, pero estará muy cerca. .

Utilizando la definición más amplia, las energías renovables en realidad superaron por primera vez a los combustibles fósiles en algún que otro año de 2020, afectado por la COVID (aunque no en los años siguientes de 2021 y 2022). Sin embargo, eso incluye alrededor del 5% de la electricidad británica que se genera a través de plantas de “biomasa” (que queman pellets de madera, a menudo importados de bosques de Estados Unidos).

Por supuesto, los árboles pueden volver a crecer, por lo que la biomasa se considera renovable. Pero la industria tiene sus críticos y no es escalable globalmente de la misma manera que las energías renovables “dependientes del clima”: la eólica, la solar y, hasta cierto punto, la hidroeléctrica.

Cuando utilizamos esta definición más estrecha y dependiente del clima que es más apropiada para una transición global, entonces hay muchas posibilidades de que estas energías renovables superen a los combustibles fósiles por primera vez en la historia en 2023. Una vez superado este hito, también pensamos Es poco probable (aunque no imposible) que el gas y el carbón vuelvan a generar más electricidad en Gran Bretaña que la energía eólica, solar e hidroeléctrica durante un año completo.

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Que Gran Bretaña supere el hito en 2023 dependerá de los últimos días del año (de ahora en adelante usaremos “renovables” para referirnos a la definición más estricta que excluye la biomasa).

El cuadro anterior se puede utilizar para realizar un seguimiento del progreso y se actualizará con los datos más recientes cada día. Las líneas muestran el total acumulado de la diferencia entre la cantidad de electricidad generada por energías renovables y combustibles fósiles.

Cuando la línea aumenta, muestra más energías renovables que combustibles fósiles para ese período. El eje horizontal muestra el día del año, por lo que, si en algún punto la línea está por encima del eje cero, eso indica que en lo que va del año ha habido más generación renovable que con combustibles fósiles. Si la línea roja termina el año por encima de cero, Gran Bretaña habrá alcanzado el hito.

(Una advertencia es que sabemos por las estadísticas oficiales publicadas más adelante que existen algunas diferencias con las estimaciones «faltantes» y para la generación integrada; esto normalmente solo representa alrededor del 1%-2% del total final).

Depende del clima

Mientras escribimos esto, cuando quedan diez días de datos en 2023, las energías renovables están ligeramente por delante (por poco más de 1.000 GWh, aproximadamente el mismo nivel que un día pico de demanda eléctrica). Sin embargo, si quieren mantenerse por delante dependerá del tiempo, especialmente del viento.

El razonamiento aquí es que Gran Bretaña utiliza menos electricidad durante el período de vacaciones debido a una menor demanda industrial y comercial. Como la energía eólica es limpia y se ha vuelto más barata, tiende a usarse primero, lo que significa que cuando la demanda es baja o hace suficiente viento hay menos necesidad de generar electricidad con combustibles fósiles.

Hay matices en torno a esto, como dónde se ubica la generación y la cantidad de electricidad importada de otros países, pero el principio general de que las energías renovables quitan cuota de mercado a los combustibles fósiles es un factor del mercado eléctrico británico.

Un área importante a destacar también es la continua caída de la demanda eléctrica. 2023 está en camino de tener una demanda menor que 2022, que a su vez fue menor que el año 2020 impactado por COVID (en contra de nuestras predicciones) debido a los precios récord. La caída de la demanda eléctrica significa que no fue necesaria generación adicional, gran parte de ella inevitablemente a partir de combustibles fósiles.

También es probable que se supere un hito adicional

Sin embargo, 2023 podría ser el primer año en el que la generación renovable supere la demanda eléctrica doméstica (los hogares representan el 36% de la demanda eléctrica total). Esto significa que la electricidad anual generada por las turbinas eólicas, los paneles solares y los recursos hidráulicos de Gran Bretaña será ahora mayor que la consumida durante el año por sus 29 millones de hogares.

El gráfico de barras anterior demuestra la tendencia hacia este punto desde 2009. En la primera mitad de 2023, la producción renovable fue inferior a la demanda eléctrica nacional en 1,5 TWh (1500 GWh), pero el sólido desempeño renovable desde entonces significa que es probable que termine el año. con una generación total superior a la demanda de los hogares.

Si cualquiera de los hitos descritos aquí no se cumple en 2023, es casi seguro que se producirá en 2024, cuando comenzarán a generarse otros 1,7 GW de capacidad eólica marina y está previsto que la última central eléctrica de carbón de Gran Bretaña deje de producir electricidad por completo.


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