ENERGÍA RENOVABLE

el impacto se sentirá en las renovables

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, anunció recientemente un plan de acción para abordar la creciente crisis energética del país. Incluía relajar los requisitos legislativos y ambientales para acelerar la inversión privada y aumentar la capacidad de generación. Nontobeko Mtshali de The Conversation Africa le preguntó a Wikus Kruger por sus ideas.


¿Qué impacto tendrá esto en la adopción de energías renovables?

Parte del desafío con los anuncios del presidente, y es natural que esto suceda en un discurso público, es que es relativamente ligero en detalles y plazos. Y por eso no todo está claro. Sin embargo, lo único que quedó claro es que los requisitos ambientales que se relajarán solo serán los de las granjas solares fotovoltaicas. Y esto solo será en áreas con sensibilidad ambiental media-baja.

Ese es un paso importante porque las aprobaciones ambientales suelen ser la parte más larga y costosa del proceso regulatorio.

Pero hay elementos importantes en el proceso regulatorio que deberían haberse abordado. Por ejemplo, la construcción de un proyecto de energía renovable en tierras agrícolas requiere la aprobación ministerial en términos de la Ley de Tierras Agrícolas. Es un proceso bastante largo.

Otras restricciones legislativas están relacionadas con la actual Ley de Desarrollo de Recursos Minerales y Petroleros, que requiere el consentimiento del ministro de recursos minerales para el uso de la superficie terrestre.

Además, los municipios tienen sus propios estatutos de zonificación que rigen el uso de la tierra. Entonces, todo esto agrega mucho al tiempo que lleva desarrollar proyectos de energía renovable. Si estos aspectos específicos, más allá de las aprobaciones ambientales y urbanísticas, pudieran acortarse o agilizarse, eso nos llevaría mucho más lejos.

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Ya existe una gran cantidad de proyectos que se han desarrollado y están listos para seguir adelante como resultado de la ventana de licitación 5. Las ventanas de licitación son períodos en los que el gobierno, como parte de su programa de adquisiciones, invita a las empresas a competir por contratos para producir energía renovable. y venderlo a Eskom, la empresa de energía. Se presentaron cerca de 10 gigavatios de proyectos para la ventana de licitación 5, cinco veces más de lo que se solicitó. Todos estos son proyectos que están listos para ser construidos.

Por lo tanto, flexibilizar algunos de los requisitos ambientales acelerará hasta cierto punto la aprobación del proyecto en el mediano plazo, pero quizás no sea el principal cuello de botella.

¿Qué indican los cambios para el sector energético del país?

Es probable que veamos mucha más energía procedente de fuentes renovables entrar en la red, más rápidamente. Muchos clientes comerciales e industriales, como minas, centros comerciales y almacenes, ya han instalado mucha capacidad de energía renovable. Dado que estas empresas ahora pueden vender esa energía a Eskom, tienen un incentivo para maximizar su capacidad de generación. Eso tendrá un gran impacto.

Algunos municipios también han señalado que sería posible que los hogares vendan energía renovable a la red. Los detalles sobre esto no están claros en este momento. Así que eso sucederá a mediano plazo.

Si podemos eliminar gran parte de los trámites burocráticos y simplificar o automatizar el proceso de registro para nuevos proyectos, veremos una gran cantidad de capacidad en línea con bastante rapidez.

Las implicaciones a mediano plazo son un poco más complejas. Esto se debe a que conseguir todos estos recursos variables en la red requerirá una capacidad de gestión mucho más sofisticada debido al conjunto de servicios y productos necesarios para mantener la red estable.

Otro desafío es la transmisión. Sudáfrica necesita mucha más capacidad de transmisión: más de 180 000 millones de rand (más de 10 000 millones de dólares estadounidenses). Una cosa que habría sido bienvenida, pero que no se incluyó en los anuncios del presidente, habría sido los poderes que le permitirían a Eskom expropiar terrenos para líneas de transmisión. En este momento, se necesitan alrededor de siete años solo para pasar por el proceso de adquisición de tierras, ya que cada terreno que atraviesan las líneas eléctricas debe adquirirse sobre la base de un comprador dispuesto-vendedor dispuesto con propietarios privados. El país ya está muy atrasado y necesita mucha más capacidad de transmisión con urgencia.

Las provincias del Cabo Occidental y del Norte de Sudáfrica tienen muy buenos recursos solares y se han desarrollado muchos proyectos. Están listos para conectarse a la red, pero no pueden debido a una capacidad de transmisión inadecuada. Así que el sistema está casi por completo a merced de los propietarios de la tierra. El proceso para obtener los derechos de uso de sus tierras es muy, muy engorroso.

¿Es probable que las propuestas sean cuestionadas?

No me parece. Los proyectos solares se limitan a áreas con impacto ambiental medio a bajo. No veo que haya resistencia activa a estos proyectos. Hay un precedente legal para eso. Sudáfrica tiene áreas llamadas zonas de desarrollo de energía renovable, que tienen aprobaciones ambientales casi generales para proyectos en esas áreas. Y es algo que existe desde hace un tiempo y no ha sido cuestionado legalmente. Se siguieron los procesos legales cuando se establecieron.

¿Está cambiando el panorama de las reservas de energía del sur de África?

Sudáfrica ha estado comprando y vendiendo energía en el grupo de energía del sur de África durante mucho tiempo. Y aunque el país ha sido generalmente un exportador neto, también ha sido un importador. Los vecinos de Sudáfrica que han sufrido debido a la falta de capacidad de generación de Sudáfrica han aumentado su capacidad de generación. Un ejemplo de esto es la central eléctrica Kafue Gorge Lower en el distrito Chikankata de Zambia. Namibia y Botswana también han estado exportando más electricidad a la región. De esa manera, se están destetando de Eskom.

Hay planes para conectar Angola, Malawi y Tanzania a la red regional. ¿Esto afectará la capacidad de generación?

En general, cuanto más conectado esté el grupo de energía, mejor será para todos porque le da al sistema colectivo recursos complementarios en toda la región.

Eso lleva a que el sistema sea más equilibrado y funcione de manera más óptima, como vemos en la Unión Europea. Ese tipo de estabilidad reduciría los costos para todos en la región.

El Power Pool de África Meridional es una parte importante pero a menudo descuidada de la historia energética de Sudáfrica. El país se ha acostumbrado a dominar la energía regional. El grupo de energía no aparece a menudo en el pensamiento de Sudáfrica sobre el futuro energético del país. Debería. Esperemos que esto mueva a Sudáfrica en esa dirección.

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